Alors que les nouvelles de COVID-19 continuent de créer un nuage d'orage après l'autre, un rayon de soleil bien nécessaire a éclaté pour les Mavericks mardi soir.

Au milieu des signatures de nouveaux joueurs et de la perte d'un autre joueur clé, Tim Hardaway Jr. aux protocoles COVID-19, l'entraîneur Jason Kidd a glissé dans la pépite que Luka Dončić a une bonne chance de revenir à l'action jeudi lorsque Milwaukee visitera l'American Airlines Center.

Dončić a raté son cinquième match consécutif mardi en raison d'une douleur à la cheville gauche. La blessure persiste depuis la mi-novembre et il a raté neuf des 17 matchs depuis que cela s'est produit.

Kidd a déclaré en plongeant dans le long discours sur COVID-19 que son meneur de jeu superstar avait progressé au point où un retour est possible jeudi.

"La première chose est la cheville, travailler là-dessus", a déclaré Kidd. « Et puis travailler sur son conditionnement. Dans l'état actuel des choses, avec très peu de temps d'entraînement, il fait de son mieux.

"J'espère que nous le récupérerons pour jeudi. Cela veut donc dire que les choses se passent bien. Malheureusement avec les protocoles, les pratiques sont limitées à aucune. Donc les gars vont devoir le faire individuellement. Il est sorti depuis un certain temps. Son conditionnement va être un peu en retard. Mais il ira bien.

Ses 25,6 points, 8,5 passes décisives et 8 rebonds par match aideraient certainement les Mavericks car ils ont lutté puissamment depuis que Dončić s'est blessé. Ils avaient 5-11 depuis le 15 novembre avant le match de mardi contre le Minnesota.

La porte tournante doit être installée : Même avec la signature de deux nouveaux joueurs (et d'autres à venir, a promis Kidd), les Mavericks avaient beaucoup de bons sièges disponibles sur leur banc.

Avec la plupart de leurs absents COVID-19 et blessés renvoyés chez eux avant le début du match, les Mavericks étaient tombés à 11 corps sains.

La liste de l'infirmerie est longue : Dončić (pied gauche) et Kristaps Porzingis (orteil droit) étaient blessés au basket. Hardaway, Maxi Kleber, Reggie Bullock et Josh Green étaient sortis après avoir été placés dans les protocoles de santé et de sécurité COVID-19. Willie Cauley-Stein reste absent pour une affaire personnelle. Et le joueur à double sens Eugene Omoruyi (pied droit) n'était pas non plus disponible.

Les Mavericks étaient donc réduits à 11 joueurs et au début du deuxième quart-temps, ils avaient tous joué mardi contre les Wolves.

L'ajout de Hardaway aux protocoles de santé et de sécurité était surprenant. Cela s'est produit après que les Mavericks ont effectué leurs tests matinaux mardi.

"Tout change d'heure en heure", a déclaré Kidd. « En arrivant pour tester ce matin, nous avions Timmy. Et on perd Timmy avec le test. Les choses changent. Il vous suffit de vous adapter, puis de mettre vos gars en position de réussir et de trouver un moyen de gagner. Restez simplement positif. Il y a beaucoup d'opportunités pour les gars de jouer sur la plus grande scène maintenant. Nous signons les gars à gauche et à droite. Tu dois juste rester positif. »

Les Mavs l'ont découvert mardi vers 14 heures. ils n'auraient pas Hardaway, qui avait 28 points au Minnesota dimanche.

Kidd a déclaré que la ligue est comme une agence libre en ce moment avec des joueurs qui n'ont pas de travail qui attirent beaucoup d'attention. La G-League n'a probablement jamais été aussi puissante.

Kidd a également déclaré que les Mavericks essayaient de faire de leur mieux pour garder leurs joueurs hors de danger.

"Il y a beaucoup d'idées qui volent et de communication", a déclaré Kidd. « Ces gars (qui ne jouent pas) rentreront chez eux. Ils ne seront pas sur le banc. Nous essayons de faire de notre mieux pour rester éloignés les uns des autres. Mais aussi en même temps, nous avons un travail à faire et c'est d'aller là-bas et de trouver un moyen de gagner.

New Kids On The Block : Les Mavericks n'ont eu que 11 corps sains parce qu'ils ont signé deux joueurs avec des contrats de 10 jours pour les difficultés COVID-19 : Marquese Chriss et Theo Pinson.

Les deux étaient sur le terrain avant la fin du premier quart et Chriss, un attaquant 6-9 qui était le huitième choix au total du repêchage 2016, a eu un impact immédiat avec quelques rebonds sympas et quatre points au premier quart.

"Chriss était un choix de loterie", a déclaré Kidd avant le match. « Il a bien joué pour Golden State (il y a deux saisons). (Il est) un grand athée. Il vient d'arriver cet après-midi. Nous verrons comment cela se passe si nous pouvons trouver quelques minutes.

Quant à Pinson, il est devenu un succès instantané auprès de ses coéquipiers lorsqu'il a mené une pause rapide avec une passe rebondissante parfaitement synchronisée pour un dunk de Dorian Finney-Smith au deuxième quart.

"Theo a été dans la ligue et comprend comment jouer", a déclaré Kidd. « C'est une super étape et les deux vont s'adapter.

"Et je comprends que nous allons signer d'autres gars pendant que nous parlons."

Les Mavericks ont de l'espace tant de joueurs sont entrés dans les protocoles COVID-19.

Le nouveau concert de Dirk  : Les fans à la maison qui regardaient le match ont eu un aperçu des compétences de diffusion de Dirk Nowitzki.

qui aura sa cérémonie de retrait de maillot le 6 janvier, a rejoint la voix play-by-play de Mavs, Mark Followill, pour la télédiffusion de mardi.

"C'est peut-être la chose la plus excitante ce soir", a plaisanté Kidd. « Il fera très bien. Il est prêt à relever tous les défis. Dirk sait tirer le ballon. Il ira bien.

C'était censé être une apparition unique, mais avec Nowitzki, on ne sait jamais. Ce pourrait être une deuxième vocation pour lui. Il a déjà fait des apparitions ponctuelles lorsqu'il a été écarté des matchs en tant que joueur pour une raison quelconque.

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