Cette photo non datée montre Dennis et Joy Hattan de Washburn. Gravement touché par le COVID-19, il a passé près d'un mois au centre médical OSF HealthCare Saint Francis à Peoria. Après lui avoir rendu visite le 16 décembre, elle est décédée dans un accident de voiture sur le chemin du retour.

WASHBURN – Durement touché par COVID-19, Dennis Hattan a passé deux semaines dans un coma artificiel avec un ventilateur utilisé pour le maintenir en vie.

Une semaine plus tard, il s'était suffisamment amélioré pour avoir un invité à l'hôpital : sa femme, Joy Hattan. Pendant des heures, ils se sont tenus la main, leur première chance de se toucher depuis des semaines. Elle est revenue le lendemain, bouillonnante d'encouragements et d'optimisme.

"Nous avons parlé de notre avenir", a déclaré cette semaine Hattan, 61 ans, du centre médical OSF HealthCare Saint Francis à Peoria, sa voix toujours crue et rauque du ventilateur. « Nous avons parlé de voyage.

« Nous avions hâte de passer le reste de notre vie ensemble. »

Leur avenir s'est terminé quand elle est rentrée chez elle en voiture. Joy Hattan, 47 ans – connue dans tout Washburn pour son service communautaire – est décédée dans un accident de voiture.

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En tant que chef des pompiers à Washburn, Dennis Hattan a souvent lutté contre le risque et le danger. Mais maintenant, en plus de poursuivre son rétablissement à l'hôpital de COVID-19, il fait face à un avenir intimidant consistant simplement à maintenir un ménage au milieu de perspectives d'emploi incertaines et de lourdes charges financières.

"Et j'ai un enfant de 11 ans à élever seul", dit-il.

Une réputation de service

Dennis et Joy Hattan se sont mariés il y a 14 ans et ont élu domicile à Washburn, 1 158 habitants, à environ 30 miles au nord-est de Peoria. Leur ménage comprenait ses deux enfants, Evan Johnson, maintenant âgé de 22 ans, et Linnea Johnson, 19 ans. Le couple a également eu un enfant ensemble, Matthew, maintenant âgé de 11 ans.

À Washburn, Dennis Hattan – qui y a vécu la majeure partie de sa vie – a servi 36 ans avec les pompiers volontaires, les cinq derniers en tant que chef. Le jour, il travaillait comme mécanicien pour un concessionnaire automobile dans la région de Peoria.

Pendant ce temps, Joy Hattan a fait des pâtes pendant des années à l'usine d'Ajinomoto Foods à Toluca. Mais elle est également restée très occupée en tant que bénévole pour de nombreux efforts communautaires.

«Elle aimait vraiment beaucoup Washburn», dit son fils aîné.

Elle a été secrétaire du conseil du village. Elle a organisé des films dans le parc. Elle collectait de l'argent pour les malheureux.

L'histoire continue

« C'était une personne formidable », a déclaré Kevin Burdette, l'administrateur du village. "Elle ferait n'importe quoi pour n'importe qui."

Elle a organisé des collectes de fonds pour le district scolaire de Lowpoint-Washburn. Elle a été entraîneure adjointe de basket-ball féminin. Elle a aidé à des camps de basket-ball pour les jeunes.

«Elle était toujours prête à donner un coup de main pour tout ce qui devait être fait», explique Jessica Youngman, membre du conseil scolaire du district.

Plusieurs fois, elle s'est sacrifiée pour donner de l'argent à d'autres, même à des étrangers.

«Elle portait de vieux vêtements miteux», dit son mari. « Elle avait probablement cinq tenues ; c'est ça. Elle pensait toujours aux autres en premier.

Une saison de défis

Rachel Bush connaît plus que jamais la générosité de Joy Hattan.

Aujourd'hui âgée de 23 ans, Bush avait 16 ans lorsque sa vie a commencé à s'effondrer : son père était en prison et le cancer tuait sa mère. Joy Hattan a entendu parler de la situation et a proposé de laisser Bush rester dans la maison des Hattan.

"C'était quand je n'avais rien", dit Bush. «Elle m'a accueilli et m'a donné une chance d'avoir une vie décente... Ils étaient ma famille.

Un mois après que Bush a emménagé, sa mère est décédée. Au cours des deux années suivantes – y compris le bal, l'obtention du diplôme d'études secondaires et le début du collège communautaire – la famille Hattan a aidé Bush. Elle a déménagé en Arizona pour l'université et travaille maintenant comme gestionnaire de compte à Nashville, Tennessee, où elle pense souvent à Joy Hattan.

"Elle était mon rocher", dit Bush. "Je ne serais nulle part aujourd'hui sans qu'elle m'accueille."

prise au printemps. Sa fille, Linnea Johnson, est à gauche, avec son fils Evan Johnson à droite et son fils Matthew Hattan devant elle. Le 16 décembre, après avoir rendu visite à son mari atteint de COVID, Dennis Hattan, dans un hôpital de Peoria, Joy Hattan est décédée dans un accident de voiture sur le chemin du retour.

Pendant ce temps, au fil des ans, l'attitude généreuse de Joy Hattan a déteint sur ses enfants.

«Elle m'a appris à être gentille avec les gens, quoi qu'il arrive», dit sa fille, qui vit maintenant à Biloxi, Mississippi, avec son mari de l'Air Force. « . Vous ne savez pas ce que les gens traversent. »

Les deux dernières années, les Hattans ont traversé beaucoup de choses.

En 2020, Dennis Hattan s'est blessé à la coiffe des rotateurs au travail. La chirurgie a ramené la mobilité à seulement 70 %.

« Ils ont réparé ce qu'ils pouvaient », dit-il.

Il dit qu'il est aux prises avec une demande d'indemnisation des travailleurs. Pendant ce temps, sa femme faisait bourdonner la maison.

«Je dépendais du revenu et de l'assurance (médicale) de ma femme pour vivre», dit-il. « Nous allions bien. »

Mais à la mi-novembre, sa respiration s'est interrompue.

Une intrusion du COVID-19

Après un voyage à Washington pour voir son médecin, un test COVID-19 s'est révélé négatif ; il avait été vacciné au printemps. On pensait qu'il avait une bronchite.

Mais lorsque la respiration sifflante s'est aggravée, Dennis Hattan est retourné voir son médecin. Après un test de ses niveaux d'oxygène, le bureau a appelé sa femme au travail avec un message urgent :

« Votre mari doit aller à l'hôpital. En ambulance. À l'heure actuelle."

Les ambulanciers l'ont emmené à Saint-François, où il a été immédiatement intubé pour stimuler sa respiration.

"C'est la dernière chose dont je me souviens à l'époque", dit-il.

À l'exception du problème d'épaule et des genoux parfois hésitants, Hattan était en bonne santé. Mais les tests OSF ont montré un double coup de COVID-19 et de pneumonie. Il passerait les deux semaines suivantes dans un coma artificiel car un ventilateur le faisait respirer.

Pendant ce temps, sa femme – incapable de lui rendre visite à cause de son COVID-19 – est restée en contact constant avec le personnel médical d'OSF. Le 5 décembre, elle a informé parents et amis via Facebook :

«Je tiens à remercier tout le monde pour tous les appels, les SMS qui vérifient Dennis et ma famille. Je ne remercierai jamais assez les infirmières et les médecins d'OSF pour les soins et les traitements qu'il a reçus jusqu'à présent  ! Il a encore un long chemin à parcourir, mais j'espère que nous sommes sur la bonne voie maintenant.

Après le retrait de l'évent, le virus l'a maintenu isolé pendant environ une semaine. Le 15 décembre, cependant, il a été transféré dans une pièce et autorisé à voir des visiteurs. Le premier était sa femme.

"Elle était si heureuse", dit-il. "Elle a gardé le sourire."

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La fin d'un avenir

Après des heures là-bas ce jour-là, elle est revenue le lendemain matin. Ils ont beaucoup parlé des lieux de voyage possibles et d'autres projets. Mais alors que l'horloge approchait de 16 heures, il l'a exhortée à rentrer chez elle, car des vents dangereux étaient prévus pour la région.

« Rentrez chez vous et reposez-vous, et revenez demain », a-t-il dit.

En quittant l'hôpital, elle s'est arrêtée chez un détaillant Peoria pour acheter des cadeaux de Noël pour la famille. Ensuite, elle a traversé la rivière Illinois et est rentrée chez elle le long de la route 89 en direction nord de l'Illinois. Juste avant 18 heures, elle s'est approchée de Banta Road dans le comté de Woodford, à seulement huit kilomètres de chez elle.

Elle n'y est jamais parvenue.

Une voiture en direction sud est entrée en collision avec la sienne sur la route 89, a déclaré Dennis Tipsword, chef adjoint du bureau du shérif du comté de Woodford.

« C'était essentiellement frontal », dit-il.

Tipsword a refusé de discuter de plus amples détails sur l'accident, qui fait toujours l'objet d'une enquête par son département et la police de l'État de l'Illinois. Aucun billet n'a encore été émis.

Aucun des deux véhicules n'avait d'occupant en dehors du conducteur, dit Tipsword. L'autre conducteur a subi une fracture du bras et d'autres blessures, dont aucune n'a mis sa vie en danger, dit-il. Ce conducteur a été emmené à l'hôpital, mais il n'avait aucune mise à jour sur l'état du conducteur.

Joy Hattan a été déclarée morte sur les lieux de l'accident. À peu près au même moment, Dennis Hattan a continué à essayer de la joindre par téléphone portable.

« Nous parlions tous les soirs », dit-il. "Quand elle n'a pas répondu, j'ai su que quelque chose n'allait pas."

Une incertitude des plans

Cette semaine, la famille a planifié les funérailles.

Dennis Hattan sera à l'hôpital pendant au moins deux semaines supplémentaires pour suivre une rééducation physique. Hattan, qui vient de réapprendre à se nourrir, essaie toujours de reprendre des forces et de se coordonner pour entrer et sortir du lit. Sa mobilité limitée, il ne peut pas quitter l'hôpital pour se rendre dans un salon funéraire.

Ainsi, OSF a approuvé la demande unique de la famille : le cercueil fera une brève apparition à la chapelle de l'hôpital afin qu'il puisse dire au revoir à sa femme.

La porte-parole de l'hôpital Shelli Dankoff a déclaré : "Nous sommes reconnaissants de pouvoir aider à offrir ce moment spécial et ce souvenir pour la famille."

Dennis Hattan est également reconnaissant.

"Je veux la toucher encore une fois", dit-il.

Après sa sortie de l'hôpital, Hattan ne sait pas à quoi ressemblera sa vie. Il ne sait pas si ses poumons ravagés et endommagés lui permettront de reprendre la lutte contre les incendies.

« Je ne sais pas encore, dit-il. "Je le prends un jour à la fois."

Pour ce qui est de son ménage, il doit encore subvenir aux besoins de son plus jeune fils. De plus, son beau-fils y vit pendant ses études à l'Université Bradley. Mais la blessure à l'épaule de Hattan et les séquelles du COVID-19 ne lui permettront probablement pas d'occuper un travail manuel, comme il l'a fait en tant que mécanicien. Où pourrait-il tirer un chèque de paie?

« Peut-être un travail de bureau », dit-il avec un soupir. "Je ne sais pas."

Et il se demande comment faire tout ça sans sa femme à ses côtés.

"Elle était la personne la plus attentionnée et la plus merveilleuse que j'aie jamais rencontrée dans ma vie", dit-il.

Des amis ont envoyé une page GoFundMe pour aider la famille Hattan.

PHIL LUCIANO est un chroniqueur du Journal Star.com, 309-686-3155 ou 800-225-5757, ext. 3155.com/.

Cet article est paru à l'origine sur Journal Star : Alors que son mari se remet de COVID, une femme de l'Illinois est tuée dans un accident de voiture