Le gouverneur de New York Andrew Cuomo lors d’une conférence de presse au Jacob Javits Convention Center le 30 mars 2020.

Lundi, le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a diffusé son point de presse désormais quotidien du Jacob Javits Convention Center à New York, que le Army Corps of Engineers transforme rapidement en un hôpital pop-up massif pour aider à gérer l’explosion de la charge de coronavirus de la ville. .

Au milieu du coronavirus, Cuomo a retenu en otage les soins de santé à New York

Soutenu par le drapeau de l’État de New York et Old Glory, Cuomo a sonné une note inspirante sur la nécessité de transcender la politique comme d’habitude pendant cette crise sans précédent. « Je ne vais pas faire de politique », a-t-il dit. « Je pense que c’est contre-productif, et je pense que c’est anti-américain. Oubliez la politique. Oubliez la politique. Nous avons une crise nationale. Nous sommes en guerre. Il n’y a pas de politique. ”

La déclaration a sûrement fait appel à la circonscription nationale croissante qui, au cours des dernières semaines, s’est accrochée à Cuomo en tant que figure d’autorité franche et prête à l’emploi. L’appel est évident, car l’acte de disparition du président Donald Trump, narcissique et présomptif du candidat démocrate à la présidence de Joe Biden, a laissé un vide déconcertant dans la direction nationale.

Cependant, pour quiconque a une familiarité passagère avec Cuomo, son appel à dépasser la politique pour le plus grand bien valait au moins un rire sifflant et sifflant. Cuomo qui jure la politique est comme un requin entonnant haut et fort contre la nage dans l’eau. Andrew Cuomo fait de la politique à somme nulle et du pouvoir-courtier – en fait, ce sur quoi il excelle – et aucune pandémie ne changera cela.

Le lendemain du point de presse du centre des congrès de lundi, le Parlement de l’État de New York fixait un délai de minuit pour adopter un budget. Le processus a été compliqué par les difficultés logistiques de mener le débat, la conférence et la négociation habituels avec la plupart des législateurs physiquement absents du Capitole de l’État. Mais cela a également été rendu beaucoup plus difficile par le fait que Cuomo – malgré ses appels à transcender la politique – insistait pour intégrer des initiatives politiques compliquées et controversées dans les négociations budgétaires, osant les législateurs à retarder un budget de crise s’ils ne s’entendaient pas. planche.

La liste de souhaits de Cuomo – ce qu’il était prêt à tenir sous la menace d’une arme contre son propre État en cas de pandémie – était un budget plein de perversités.

Tard mardi après-midi, la meilleure assistante de Cuomo, la secrétaire du gouverneur Melissa DeRosa, a resserré les vis, émettant une menace à peine voilée: si le législateur ne pouvait pas se mettre d’accord sur un budget d’ici la fin de la nuit, elle a déclaré: « Le gouvernement de l’État fermera vers le bas – y compris le ministère de la Santé. « 

La législature n’a pas tout à fait réussi à respecter ce délai, mais elle a adopté un budget jeudi soir, remettant au gouverneur pratiquement tout ce qu’il voulait. La liste de souhaits de Cuomo – ce qu’il était prêt à tenir sous la menace d’une arme contre son propre État en cas de pandémie – était un budget plein de perversités.

Alors que le système de santé de New York, déjà entravé par des années de négligence, s’est effondré sous l’épidémie de coronavirus, Cuomo voulait réduire de 2,5 milliards de dollars le financement public de Medicaid, même si cela signifierait perdre 6,7 milliards de dollars d’aide fédérale. Il voulait réduire le financement public de l’éducation. Alors que la pandémie éviscère les revenus de l’État, il voulait éviter toute augmentation des impôts sur les ultra-riches et équilibrer les livres en coupant les muscles et les os des services sociaux essentiels.

Et comme Viktor Orban sur l’Hudson, Cuomo a voulu utiliser la pandémie pour s’arroger de vastes nouveaux pouvoirs: la capacité de réduire davantage les dépenses sur une base trimestrielle sans même consulter le législateur démocratiquement élu.

Enfin, et peut-être le plus inexplicablement, Cuomo tenait le budget de l’État en otage de son programme de justice pénale régressif. L’année précédente, les démocrates d’État avaient profité de leur nouveau contrôle sur les deux chambres de la législature pour adopter des réformes historiques de la justice pénale qui sont entrées en vigueur en janvier, éliminant la caution en espèces dans la plupart des cas et mettant fin à un arrangement de longue date qui permettait aux procureurs de retenir leurs preuves contre les accusés pratiquement jusqu’au jour de leur procès.

Cuomo a signé la loi l’année dernière, mais a clairement indiqué qu’il ne l’aimait pas, et a tenté de la faire reculer cette année – menaçant de mettre plus de gens en prison alors qu’ils sont ravagés par le roman coronavirus. Plutôt que de demander à l’Assemblée législative d’envisager des changements dans le débat public, il a fourré son programme de justice pénale dans le processus budgétaire secret, où les législateurs n’auraient pratiquement aucune chance de revoir les modifications de la loi, et encore moins d’en discuter avant de voter sur elles.

À la mode typique du hardball, l’offre d’ouverture de Cuomo était le pire cauchemar des réformateurs. Son projet de loi proposait de donner aux juges le pouvoir – sans précédent dans l’histoire de l’État – d’emprisonner des accusés, même des personnes faisant face à des accusations de délit, sur la base d’une prémonition selon laquelle ces accusés pourraient commettre un futur acte de violence. Les mêmes juges qui ont passé des décennies à utiliser la caution pour incarcérer les New Yorkais avant leurs procès se verraient désormais confier le pouvoir d’enfermer les gens en fonction de leur pouvoir de divination, de la lecture des entrailles ou du souffle des vapeurs oraculaires. Le résultat, ont averti les critiques, était à coup sûr une nouvelle ère d’incarcération raciste de masse.

Le président de l’Assemblée, Carl Heastie, a réussi à bloquer cette vision sombre, mais le compromis final a quand même marqué la fin du bref flirt de New York avec la réforme de la justice pénale. De nouvelles catégories entières de défendeurs seront désormais emprisonnées en raison de leur incapacité à payer une caution en argent. Les forces carcérales qui ont exercé de fortes pressions pour annuler les réformes de l’année dernière aboient déjà plus de sang, ce qui montre clairement que les années à venir vont probablement éroder encore ce qui reste des modestes gains des réformateurs.

Ce que Cuomo voulait, il l’a obtenu. Vider les soins de santé, protéger les riches, faciliter la mise en prison de ses électeurs, obtenir des pouvoirs de type tsar pour déterminer unilatéralement le financement – il l’a obtenu. Par des menaces, par des torsions de bras, par une brillante manipulation du désarroi de la législature, il l’a compris. Si tout cela ressemble à une exploitation incroyablement cynique et antidémocratique d’une crise pour accumuler et exercer le pouvoir, eh bien, c’est de la politique.

« Il n’y a pas de politique », a insisté Cuomo devant son nouveau public national. S’exprimant lors d’une conférence de presse en ligne mardi soir, le membre de l’Assemblée Latrice Walker, qui a parrainé la réforme de la justice pénale l’année dernière et a mené une bataille perdue pour rester intact, savait mieux. « La plus grande astuce que le diable ait jamais tirée », a-t-elle dit au Parlement au petit matin, « était de prouver au monde qu’il n’existait pas. »