DETROIT - Parmi les nombreuses conséquences alarmantes de la récente poussée de Covid-19 dans le Michigan, il y en a une qui préoccupe particulièrement les médecins : un pic record d'hospitalisations chez les enfants.

Les données de la Michigan Health & Hospital Association montrent que le nombre d'enfants hospitalisés pour des symptômes graves de Covid-19 a atteint un sommet de 70 cette semaine - deux fois plus que ceux qui ont été hospitalisés pendant les pires jours de la vague qui a balayé l'État en novembre.

Au Michigan, un nombre record d'enfants ont été hospitalisés avec Covid

Les chiffres font en sorte que des responsables publics de tout le pays surveillent le Michigan, soulevant des questions sur la raison pour laquelle la variante de coronavirus B.1.1.7, ou Royaume-Uni, derrière la dernière vague ici conduit à plus de cas d'enfants gravement malades.

"C'est la réponse brûlante dans mon esprit", a déclaré le Dr Rosemary Olivero, pédiatre spécialisé dans les maladies infectieuses à l'hôpital pour enfants Helen DeVos à Grand Rapids, qui traite huit enfants présentant des symptômes sévères de Covid-19, dont cinq dans des unités de soins intensifs..

"Je ne peux pas dire que cette variante rend tout d'un coup les enfants beaucoup plus malades", a-t-elle dit, notant que l'augmentation des hospitalisations est plus probablement le résultat de l'infection d'un plus grand nombre d'enfants "mais nous connaissons une poussée vraiment sévère."

Le risque pour les enfants de mourir du virus reste très faible aux États-Unis. Le dernier rapport de l'American Academy of Pediatrics et de la Children's Hospital Association montre que si les enfants représentent 14% des infections à Covid-19 depuis le début de la pandémie, ils représentent une infime fraction des décès.

Mais les enfants représentent désormais un pourcentage plus élevé de personnes infectées qu'au début de la pandémie. Le rapport de l'American Academy of Pediatrics montre que les enfants représentaient 1 cas sur 5 détectés à travers le pays au cours de la deuxième semaine d'avril. Au Michigan, les taux d’infections infantiles sont désormais plus élevés qu’à n’importe quel moment de la pandémie. Au 17 avril, le groupe d'âge des 10 à 19 ans avait le taux le plus élevé de nouveaux cas de l'État, avec en moyenne plus de 1 150 cas par jour au cours de la semaine précédente. Pour les enfants de moins de 10 ans, la moyenne était de 400 nouveaux cas par jour.

Étant donné que les vaccins ne sont toujours pas disponibles pour les enfants de moins de 16 ans, cela signifie que plus d'enfants pourraient être à risque.

Couverture complète de l'épidémie de coronavirus

"Nous savons tous que c'est plus grave chez les personnes âgées, mais il n'est absolument pas correct de dire que c'est bénin chez d'autres personnes, et c'est également vrai pour les enfants", a déclaré le Dr Sean T. O'Leary, vice-président de la comité des maladies infectieuses pour l'American Academy of Pediatrics.

Il a noté que le projet Covkid, qui suit les décès d'enfants dus à Covid-19 à l'aide de rapports gouvernementaux et de comptes rendus de presse, avait documenté 582 décès d'enfants à la fin du mois de mars, ce qui pourrait faire de la maladie l'une des 10 principales causes de décès d'enfants aux États-Unis.

Pourtant, la plupart des enfants hospitalisés pour Covid-19 ont de fortes chances de survivre, a déclaré le Dr Bishara Freij, chef des maladies infectieuses pédiatriques à l’hôpital Beaumont du Michigan. Le projet n'a enregistré que 10 décès d'enfants ou d'adolescents dus à Covid-19 dans le Michigan depuis le début de la pandémie.

"La grande majorité se rétablira parce que nous avons beaucoup appris pendant cette pandémie sur la façon de gérer ces enfants", a-t-il déclaré.

Mais le chemin du rétablissement peut être difficile et pénible pour les enfants et leurs parents, a-t-il déclaré.

Kari Barrows a été mise en quarantaine avec sa fille, Karissa, à l'hôpital pour enfants Beaumont de Royal Oak, dans le Michigan Kari Barrows"Tout était vraiment, vraiment effrayant", a déclaré Kari Barrows, de Hazel Park, Michigan, dont la fille Karissa, 16 ans, vient de rentrer à la maison après un séjour de cinq jours à l'hôpital pour enfants de Beaumont. "Je paniquais, pleurais beaucoup."

Les règles de sécurité Covid-19 de l’hôpital signifiaient que Barrows était mise en quarantaine dans la chambre de sa fille pendant tout son séjour, incapable de partir ou de se relayer avec son mari alors que sa fille avait du mal à respirer. "J'irais me cacher dans la salle de bain pour pleurer parce que je ne voulais pas qu'elle me voie pleurer. Je ne voulais pas lui faire peur. "

Karissa avait une pneumonie à Covid-19, qui est le principal facteur à l'origine de la hausse actuelle des hospitalisations d'enfants dans le Michigan, a déclaré Freij, qui l'a traitée.Courtoisie de Kari BarrowsLes symptômes aigus sont similaires à ceux des adultes infectés par des formes sévères du virus. Lorsque la pneumonie à Covid-19 apparaît chez les enfants, elle est plus susceptible d’affecter les adolescents atteints de maladies préexistantes telles que le diabète et l’obésité plutôt que les enfants plus jeunes et en meilleure santé.

Les hôpitaux du Michigan affirment ne pas voir un grand nombre d’enfants atteints du syndrome inflammatoire multisystémique, une complication rare mais dangereuse de Covid-19 qui affecte des enfants par ailleurs en bonne santé.

Les médecins disent qu'ils voient généralement ces cas des semaines après les pics de Covid-19 parce que le syndrome n'est pas causé par le virus lui-même mais par la réponse immunitaire du corps. Ainsi, alors même que le Michigan voit cette semaine sa poussée printanière commencer à ralentir, les médecins se préparent à une augmentation des cas de maladie inflammatoire rare dans les semaines à venir.

Les parents doivent être en alerte, a déclaré Michelle Elkhoury, dont la fille de 4 ans, Juliana, a passé près d'une semaine chez Beaumont Children le mois dernier alors que le syndrome inflammatoire lui battait le cœur, les reins et d'autres organes.

"C'était probablement la pire semaine de notre vie en tant que parents", a-t-elle déclaré. "Nous étions à l’hôpital et nous ne savions pas ce qui allait se passer."

La fille de Michelle Elkhoury, Juliana, a été hospitalisée pendant près d'une semaine.Courtoisie Michelle ElkhouryElkhoury ne savait pas que quiconque dans sa famille avait même eu le virus jusqu'à ce que Juliana développe une forte fièvre, des yeux injectés de sang et une éruption cutanée révélatrice. La famille avait passé l'année dernière à s'inquiéter de la sécurité de ses proches âgés. Il ne leur est jamais venu à l'esprit de s'inquiéter pour leurs jeunes filles, a-t-elle déclaré.

Cela est probablement vrai pour de nombreuses personnes, a déclaré le Dr Arnold S.Monto, professeur de santé publique et d'épidémiologie à l'Université du Michigan et président par intérim du comité consultatif de la Food and Drug Administration, envisageant les applications d'utilisation d'urgence de Pfizer et BioNTech pour étendre leur Covid. -19 vaccins pour les enfants dès l'âge de 12 ans.

Au début de la pandémie, lorsque la plupart des personnes atteintes du virus avaient une variante similaire à celle originaire de Wuhan, en Chine, en 2019, les enfants et les jeunes adultes étaient moins susceptibles que les personnes plus âgées d'être infectés, a-t-il déclaré.

Cette variante est "très clairement plus transmissible et donc plus susceptible d'impliquer un groupe d'âge plus large", a déclaré Monto. Étant donné que les enfants étaient moins susceptibles d'être infectés l'année dernière, ils étaient moins susceptibles d'avoir des anticorps naturels pour les protéger du virus. Ils sont également trop jeunes pour se faire vacciner.

Ces faits, combinés à la réouverture des écoles et des restaurants et à la reprise des sports pour les jeunes, qui ont été liés à plusieurs épidémies de Covid-19 dans le Michigan, ont créé des conditions qui semblent avoir augmenté les chances des enfants d'être infectés, a-t-il déclaré.

Bien qu'une étude récemment publiée suggère que la variante britannique ne rend pas les enfants plus malades que d'autres variantes, c'est toujours une question aux scientifiques qui tentent de répondre de manière concluante, a-t-il déclaré.

Ce qui n’est pas contesté, cependant, c’est le fait que davantage d’enfants tombent malades.

Les taux d’hospitalisation des enfants ont augmenté de 311% entre le 19 février et le 20 avril, a déclaré John Karasinski, directeur des communications de l’association de la santé et des hôpitaux.

Les taux d'hospitalisation des adultes ont augmenté encore plus rapidement - de 400% au cours de la même période, a-t-il déclaré - mais le taux chez les enfants est décevant.

"Nous devrions certainement nous en inquiéter", a déclaré le Dr Kengo Inagaki, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à l’hôpital pour enfants C.S. Mott de l’Université du Michigan. "Nous devons encore être prudents. Nous devons respecter la distance, porter des masques et éviter les rassemblements, car c'est le meilleur moyen de prévenir Covid, quelle que soit la tension.

Maintenant que les vaccins sont largement disponibles pour les adultes, certaines personnes peuvent avoir l'impression que la pandémie est terminée, mais ce n'est pas encore vrai, a-t-il déclaré."