La Dre Stacey Sensor affirme que son fils de 18 ans, un lycéen, est "l'une des personnes les plus en santé que je connaisse".

"Il travaille tous les jours à cinq heures du matin", a déclaré Sensor, un médecin de Gaylord. "Il prend tous ces suppléments. Il ne mange que sainement. Et il a eu COVID au gymnase. "Je vous dis donc que peu importe les suppléments que vous prenez, quel que soit votre âge... Même chez l'individu le plus sain, ils peuvent toujours en souffrir et ils peuvent encore devenir très malades et les effets peuvent être là pendant un certain temps.

Le Michigan hospitalise maintenant plus de personnes de moins de 40 ans que celles de plus de 80 ans pour COVID-19

C'est un récit édifiant, a-t-elle dit, pour les personnes qui voient le COVID-19 comme une menace sérieuse pour la santé des personnes âgées, mais une maladie beaucoup plus bénigne pour les personnes plus jeunes et en meilleure santé.

En fait, la flambée actuelle des coronavirus dans le Michigan a renversé cette hypothèse : la semaine dernière, l'État enregistrait en moyenne plus d'hospitalisations pour les patients COVID de moins de 40 ans que les patients âgés de 80 ans ou plus. Le premier était d'environ 78 par jour contre 50 pour le second, selon les données du ministère de la Santé et des Services sociaux du Michigan.

La principale raison du changement démographique, disent les experts : la différence des taux de vaccination.

Environ 74% des résidents du Michigan âgés de 70 ans et plus ont reçu au moins une dose de vaccin et les deux tiers sont entièrement vaccinés. Pour les 16 à 49 ans, les chiffres sont de 36% qui ont reçu une dose et 23% complètement immunisés; aucun vaccin n'est autorisé pour les enfants de moins de 16 ans.

La propagation de variantes qui sont à la fois plus contagieuses et plus mortelles contribue également à la montée du virus chez les jeunes; la tendance de nombreux jeunes adultes à ne pas tenir compte des directives COVID-19 et le fait que les écoles ont rouvert.

"C'est définitivement devenu plus une maladie chez les jeunes maintenant, probablement parce qu'ils n'ont pas été vaccinés et qu'ils ont été plus susceptibles que les personnes plus âgées de sortir, d'être en contact étroit avec les autres et d'aller à des rassemblements", a déclaré le Dr Mark Hamed, médecin qui est directeur médical des comtés de Huron, Lapeer, Sanilac, Tuscola, Alcona, Iosco, Ogemaw et Oscoda. Au cours de la première année de la pandémie, les résidents du Michigan âgés de 60 ans et plus représentaient 23% des cas; il est maintenant de 13%. À l'inverse, les moins de 20 ans représentaient 13% des cas au cours des 12 premiers mois de la pandémie; il est maintenant de 25%.

Le graphique ci-dessous montre le nombre de cas d'avril par groupe d'âge par rapport à la moyenne mensuelle jusqu'en mars 2021, ainsi que par rapport à décembre 2020 lors de la poussée automnale.

Source : Département de la santé et des services sociaux du Michigan

En théorie, c'est en fait un changement bienvenu du point de vue que la vieillesse est facilement le plus grand facteur de risque d'être hospitalisé ou de mourir du COVID-19.

Mais les experts ont été surpris par le pic des hospitalisations liées au COVID-19 chez les jeunes adultes et les enfants.

Par rapport à la hauteur de la vague de chute au début de décembre, les admissions quotidiennes moyennes d'hospitalisation pour COVID-19 dans le Michigan sont en hausse de 33% pour les 18 à 29 ans, de 58% pour les trentenaires et de 64% pour les 40 ans. Pendant ce temps, les hospitalisations pour les personnes âgées de 80 ans et plus sont en baisse de 60% par rapport à décembre.

Une comparaison des admissions quotidiennes moyennes d'hospitalisation du Michigan pour COVID-19 au début de décembre, qui était le point culminant de la montée subite de l'automne, par rapport à la moyenne du 17 au 23 avril. (Source : Michigan Health and Hospital Association et Michigan Department of Health and Human Services)

"C’est comme si vous preniez ce que nous voyions auparavant et que vous le réduisiez d’une ou deux décennies", a déclaré le Dr Joel Fishbain, spécialiste des maladies infectieuses à l’hôpital Beaumont de Grosse Pointe. "Nous avons des jeunes de 20 ans qui sont admis et des jeunes de 30 ans qui ont besoin d’oxygène, ce que nous n’avons jamais vu auparavant, et qui ont besoin d’autant de traitement que nous pouvons leur donner. Nous avons des jeunes de 40 et 50 ans qui se retrouvent sous ventilation. " La semaine dernière, l'État enregistrait en moyenne près de 10 admissions à l'hôpital par jour chez les patients pédiatriques atteints de COVID-19, soit le triple du nombre à la mi-février.

Les décès chez les enfants et les jeunes adultes ont également augmenté.

Au cours des 13 premiers mois de la pandémie, il y a eu six décès parmi les enfants âgés de 10 à 19 ans. Au cours du mois dernier, quatre décès ont été signalés. 65 autres décès ont été signalés en avril pour les 20 et 30 ans, soit le quadruple de la moyenne mensuelle.

Le graphique ci-dessous compare les décès d'avril à la moyenne mensuelle jusqu'en mars 2021 ainsi qu'aux décès confirmés par COVID en décembre. Les chiffres montrent comment les décès chez les personnes âgées ont chuté en avril par rapport à décembre à la suite des vaccinations, tandis que les variantes de coronavirus ont augmenté le nombre de décès chez les personnes non vaccinées de moins de 50 ans.

(Source : Département de la santé et des services sociaux du Michigan)

Les décès et les hospitalisations ne sont pas la seule préoccupation.

Alors que la plupart des patients COVID de moins de 50 ans "ne tombent pas gravement malades, il y a un nombre croissant de personnes qui présentent des symptômes COVID au long cours", a déclaré le Dr Liam Sullivan, spécialiste des maladies infectieuses chez Spectrum Health à Grand Rapids. "Ils ont des problèmes d'odorat, de goût, de concentration, de mémoire, de fatigue, de sueurs nocturnes.

"Donc, même s'ils ont eu une maladie bénigne la première fois, ils sont toujours confrontés à ces problèmes des mois et des mois plus tard, et ce n'est pas quelque chose que vous voulez faire face à 25 ou 35 ans", a-t-il déclaré. "Bien sûr, vous ne voulez pas y faire face à n'importe quel âge, mais surtout lorsque vous êtes dans la fleur de l'âge."

Et pour les femmes, la recherche se développe sur les dangers du COVID-19 pendant la grossesse. Le Dr Kurt Wharton, un obstétricien du comté d'Oakland, a actuellement quatre patientes enceintes dans des unités de soins intensifs aux prises avec le COVID-19.

Tous les quatre "se battent pour leur vie", a déclaré Wharton, qui travaille à l'hôpital Beaumont de Royal Oak.

Alors que les décès liés au COVID-19 chez les femmes enceintes restent très rares, Wharton et d'autres affirment que les preuves sont de plus en plus nombreuses que le coronavirus pendant la grossesse peut exposer une femme à un risque beaucoup plus élevé d'accouchement prématuré, de prééclampsie et d'admission à l'unité de soins intensifs et / ou d'intubation, surtout si la femme a des conditions préexistantes telles que l'hypertension artérielle, l'obésité, le diabète ou une maladie cardiaque.

De plus en plus de preuves sur les vaccins COVID-19 pendant la grossesse : le virus est dangereux; les coups ne sont pas

Les médecins proposent plusieurs théories sur les raisons pour lesquelles un plus grand nombre de personnes plus jeunes tombent gravement malades avec le COVID-19 dans la flambée actuelle.

L'un est la propagation de variantes, qui sont à la fois plus contagieuses et plus mortelles. Les variantes sont "plus collantes", a déclaré Hamed, ce qui signifie qu'il faut moins d'exposition pour rendre une personne gravement malade ou même symptomatique.

Wharton a noté que la même tendance s'est produite lors de la pandémie de grippe de 1918. La poussée initiale au printemps 1918 a principalement touché les personnes âgées et les bébés. Mais le virus a muté et est revenu en rugissement à l'automne 1918, et ses principales victimes au cours de cette poussée étaient de jeunes adultes.

Un autre problème, suggère Hamed et d'autres : de plus en plus de personnes non vaccinées se rassemblent en groupes sans masques. Cela augmente le risque d'exposition à une charge virale plus élevée, qui a été associée à une maladie plus grave.

"Le meilleur masque que vous portez, moins vous inhalez de charge virale", a déclaré Wharton.

De plus, de nombreuses écoles ont rouvert et les enfants et les jeunes adultes en particulier reprennent leur vie sociale avant la pandémie. "Les plus jeunes sont de nouveau en groupe, marchant sur les trottoirs, faisant du shopping, allant ensemble dans les restaurants et les bars. Ils pensent simplement qu'ils sont invulnérables. "

La bonne nouvelle est que les vaccinations contre le COVID-19 se sont avérées "extrêmement efficaces" pour réduire considérablement les chances d'attraper le virus et de se propager à d'autres, a déclaré Sullivan. Et tout comme les vaccinations ont atténué la propagation du virus chez les personnes âgées, la propagation du COVID chez les jeunes adultes peut être bloquée par des vaccins.

Les programmes de vaccination "doivent vraiment cibler les plus jeunes dès maintenant", a déclaré Sensor. "Ce sont eux qui tombent malades. Nous avons fait un très bon travail de vaccination de notre population âgée, mais pour vraiment aller de l'avant et sortir de cette pandémie, nous avons vraiment besoin que nos jeunes se mobilisent et se font vacciner pour se protéger et protéger leur famille. "

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