Eric Goedge a passé plus d’une semaine à l’hôpital Beaumont Royal Oak, pour combattre COVID-19.

Le 28 mars, l’homme de Berkley a été transporté par une ambulance à Beaumont – si faible qu’il n’avait pas pu quitter son propre lit pendant trois jours. Il n’a jamais été sous ventilateur, et bien que misérable, il est resté vigilant tout son séjour, a déclaré Goedge.

Certes, alors, il rebondirait, pensa-t-il.

Il a été stupéfait que lorsqu’il est rentré chez lui le 5 avril, il ne pouvait plus monter les escaliers de sa maison sans se relever par les bras.

Le lent retour est exaspérant, a déclaré Geodge, qui coordonne les techniciens sur le terrain des télécommunications. Au cours de la semaine dernière, il « commence à se sentir assez proche de la normale ».

Le Rehabilitation Institute of Michigan, qui fait partie du Detroit Medical Center, a traité plus d’une douzaine de patients transférés d’autres hôpitaux pour une récupération post-COVID.

De plus, il ouvre un programme de consultations externes pour ceux qui rentrent chez eux et se rendent compte « qu’il enlève toujours tout [them] pour aller de ma chambre à ma salle de bain « , a déclaré Patty Jobbitt, PDG de l’institut.

Dans les deux programmes, cependant, les clients en thérapie doivent avoir dépassé le point de contagiosité.

Le système de santé Henry Ford a désigné 17 de son unité de thérapie de 40 lits à l’hôpital Henry Ford Macomb spécifiquement pour les patients COVID-19, desservant 28 patients des hôpitaux Macomb et Detroit du système en avril. (D’autres patients étaient encore si faibles qu’ils ont été relâchés dans des maisons de soins infirmiers.)

L’hôpital de Détroit, quant à lui, a prolongé la thérapie deux fois par jour, plutôt qu’une fois, et le week-end pour ses patients, les préparant à rentrer chez eux, selon David Olejarz, porte-parole d’Henry Ford.

« C’était effrayant. J’ai juste pleuré. « 

Pour sa part, Blodgett, 55 ans, s’est rendue aux urgences de l’hôpital Bronson à Kalamazoo le 26 mars avec ce qu’elle pensait être la grippe. Testé positif pour COVID-19, les choses ont empiré et rapidement.

Enfin, le 17 avril, elle a quitté Bronson après 21 jours de lutte contre le coronavirus, dont neuf jours sous ventilateur. Elle a commencé la thérapie au Mary Free Bed à Grand Rapids, qui avait ouvert un jour plus tôt une nouvelle unité ReCOVery de 16 lits – une unité de réadaptation séparée pour les patients COVID-19.

Le superviseur de longue date de la logistique chez Humphrey Products, qui fabrique ironiquement des pièces pour ventilateurs, avait été mis sous sédation alors qu’il était sous ventilateur.

Mais bien que cela puisse assurer le confort et la sécurité d’un patient dans une crise potentiellement mortelle, cela signifie que les muscles inutilisés commencent à s’atrophier – les jambes, les bras, le torse, même les muscles de la poitrine qui aident à la respiration, a déclaré Terry Milnamow, un ergothérapeute qui travaillé avec Blodgett.

« C’est un déconditionnement sévère et beaucoup de stress sur le corps », a-t-il déclaré.

Des choses comme marcher dans la pièce, monter des escaliers ou même se lever des toilettes sont impossibles sans aide, a-t-il dit.

« Mes jambes étaient Jell-O. Je ne suis pas entré depuis plus d’un mois « , a déclaré Blodgett.

Blodgett a également constaté que le ventilateur avait laissé des dommages – détruisant sa voix et, pire encore, le rendant dangereux à avaler. Le personnel lui a appris à utiliser des épaississants spéciaux pour son eau et son jus de canneberge, ce qui facilite la gestion des liquides. Elle a décidé de sauter le café pendant un moment.

« Je ne peux pas faire ça », a-t-elle dit, en riant maintenant. « C’est affreux. Un café épais est comme quelque chose au fond de la casserole. « 

Blodgett a également été surprise de voir comment COVID-19 avait ancré sa détermination émotionnelle et mentale à l’hôpital.

Pendant des semaines, son seul contact humain dans une étrange chambre d’hôpital avait été les yeux des étrangers au-dessus des masques et derrière les écrans faciaux. Elle avait été groggy et provocante à l’hôpital, tirant plusieurs fois sur une sonde d’alimentation, ce qu’elle n’aurait jamais envisagé dans des circonstances normales. « 

« Je ne suis pas comme ça. Mais pendant des jours, il y a eu cette peur de ne voir personne que je connaissais. C’était effrayant. J’ai juste pleuré « , a-t-elle dit.