Le London West End regorge de spectacles de fantômes. Les façades annoncent toujours des productions qui ont été gelées le 16 mars de l'année dernière, lorsque le gouvernement a déconseillé d'aller au théâtre. Certains des spectacles se seraient terminés il y a longtemps, comme Kunene and the King de John Kani, avec Antony Sher, qui était en série limitée. On aurait pu raisonnablement s'attendre à ce que d'autres, dont Come from Away et Les Misérables, survivent à une pause. Les deux prévoient de rouvrir.

Mais une seule pièce était en droit d’assumer sa survie jusqu’à la fin de la mise en quarantaine : The Mousetrap d’Agatha Christie, au théâtre St Martin. Le polar a ouvert ses portes en 1952 et a enduré la guerre froide, l'IRA, al-Qaida et le terrorisme de l’État islamique pour devenir le spectacle le plus ancien au monde. En raison de Covid, ses 69 ans ne sont plus continus, mais le spectacle devrait reprendre, après une pandémie de 15 mois, le 17 mai : le succès le plus invincible du théâtre britannique menant au retour au travail.

Sept décennies plus tard… Le piège à souris au 21e siècle"C’est un symbole du West End", déclare Adam Spiegel, le producteur de la pièce, assis masqué à côté d’une fenêtre ouverte dans le bar de St Martin. "Il faut donc que ce soit à l’avant de la réouverture du théâtre. Je ne pense pas qu’un autre spectacle ou théâtre puisse incarner autant le défi de l’industrie. " Cependant - de manière appropriée même si elle est alarmante - il y a du suspense : "Il ne sera en fait confirmé que le 10 si nous pouvons ouvrir le 17." Si cette date est repoussée, ce serait sûrement un coup terrible ? "Ce serait un énorme inconvénient - un véritable acte de vandalisme contre l'industrie. À notre avis, le 17 mai ne peut pas glisser. "

Les acteurs seront contrôlés en température à la porte de la scène puis resteront masqués jusqu'à ce qu'ils continuentÀ l'extérieur du théâtre, un tableau répertorie en peinture dorée les noms des acteurs qui figuraient dans le spectacle en mars 2020, lors de sa fermeture. Cette fonctionnalité sera repensée avec un panneau coulissant qui peut être rapidement changé, car il s'agit d'une production dans laquelle chaque interprète est également une doublure. Spiegel a employé deux castes qui répéteront et travailleront complètement séparément, et apparaîtront dans des séries alternées de trois représentations. Si un acteur devait être testé positif, l'autre casting - engagé pour être disponible et à portée du théâtre pendant son temps libre - prendra immédiatement le relais pendant 10 jours pendant que l'autre groupe récupérera. Les règles de quarantaine empêcheraient la pratique habituelle du théâtre d'un absent d'être remplacé par un remplaçant.

Vous l'avez fait… Richard Attenborough remet à Agatha Christie un prix pour souligner la longévité de sa pièce. Bentley Archive / Popperfoto /, déclare Spiegel, "mais c'est la seule façon de le faire." Les acteurs en double ne sont plausibles que pour les émissions à petite distribution.Le producteur espère donc qu'il y aura de nouvelles directives Covid, publiées avant la réouverture des salles, qui permettront à l'entreprise de fonctionner sans perdre tout un casting lorsque quelqu'un a un test positif ou faux positif. Avec la distanciation sociale, environ la moitié des sièges peuvent être occupés, bien que le chiffre exact dépende de la configuration des réservations. "Si vous venez seul. Donc, dans l'idéal, j'aimerais que les gens viennent en groupes d'exactement six. En vertu de la règle de six, c'est le nombre magique, mais six est le groupe le moins probable de spectateurs de théâtre, ce qui fait une moyenne à deux points quelque chose ou autre. "

Spiegel s'attend à recevoir environ 250 personnes par nuit moyenne "ce qui est financièrement insoutenable à long terme, mais je pense que cela vaut la peine d'être fait pour une courte période." Le public dispersé regardera une action qui est également socialement distante. Les acteurs seront contrôlés en température à la porte de la scène, puis resteront masqués jusqu'à ce qu'ils soient sur scène. Le blocage (positionnement des personnes sur le plateau) maintiendra les personnages à au moins trois mètres l'un de l'autre. Les acteurs sont fiers d'avoir frappé leurs marques sur scène, mais s'ils ne participent pas à cette production, ils pourraient être arrêtés. "Un baiser a été enlevé", dit Derek Griffiths, qui joue le Major Metcalf dans la reprise de la production. "Et quelques câlins", ajoute Paul Hilliar, interprété dans le rôle du sergent-détective Trotter.

Ces précautions sont cruciales car les producteurs ne peuvent pas assurer les spectacles contre les pertes. Spiegel dit qu'aucun souscripteur ne s'assurera contre la fermeture d'une émission à la suite de cas Covid parmi les acteurs ou l'équipe, ou une nouvelle décision du gouvernement : "Ce que nous voulons, c'est une assurance, souscrite par le gouvernement, qui signifie que les producteurs et les promoteurs seront remboursés des coûts de rouvrir s'il y a un autre verrouillage. "

Sarah Lee / The GuardianCette demande a jusqu'ici été refusée. "Pour cette raison, certains producteurs ne rouvrent pas", dit Spiegel, mais il a décidé de "prendre le risque moi-même sans assurance" à la fois sur le Christie et sa reprise de la comédie musicale Hairspray au London Coliseum, qui répète pour un Ouverture le 21 juin. C’est la date cible du gouvernement pour la première levée de toutes les restrictions.

L’indemnisation financière est un problème majeur dans la tentative de retour du showbiz. "J'étais libre de le faire", dit Griffiths, "parce que j'ai perdu un film." Après une carrière de cinq décennies, de Play School à la télévision à Driving Miss Daisy sur scène, la femme de 74 ans devait tourner un film à petit budget mais, bien que l'acteur soit double-vacciné, "ils ne pouvaient pas se permettre pour m'assurer donc j'ai dû me retirer ".

Hilliar est un autre exemple frappant de la menace que beaucoup de gens affrontent dans une profession où la plupart sont des pigistes si inéligibles à un congé. Il a été choisi pour la première fois en tant que DS Trotter il y a 14 mois et devait se produire à partir de mai de l'année dernière. "Je suis au début de ma carrière", dit-il, "et c’est le plus gros travail que j’avais eu. Il y a donc eu plusieurs mois de douleur déchirante. Il a été réembauché pour une réouverture prévue en octobre dernier qui a été empêchée par le deuxième verrouillage. "C'est donc le troisième contrat que j'ai eu pour The Mousetrap et je n'ai jamais encore fait le travail." Sur le plan financier, dit-il, "il y avait de l'aide d'Adam et de l'équipe. Mais ils n’ont pas reçu d’argent, ils n’ont donc pas pu honorer le contrat. "

Avec un public restreint, un full sera désormais à moitié plein, mais Griffiths dit : "Je ne pense pas que ce soit un problème. Dans ma carrière, j’ai joué devant des publics qui venaient tous dans le même taxi ! Et je savais que le petit public était plus un groupe, poussant l'émission, qu'un grand public qui pouvait s'asseoir sur ses mains. "

La détermination de Spiegel à ramener The Mousetrap semble appropriée car il a toujours été un phénomène dirigé par les producteurs, déclare Laura Thompson, auteur d'une biographie perspicace, Agatha Christie : A Mysterious Life. "Quand les gens demandent pourquoi la pièce est si populaire", dit-elle, "je répondrais probablement :" Peter Saunders "." Après avoir ouvert le spectacle en 1952, l'imprésario "a fait de The Mousetrap le sujet de l'une des campagnes publicitaires les plus intelligentes. du 20e siècle, comme Agatha elle-même l'a reconnu. "Hell at the Savoy" était ce qu’elle appelait les fêtes annuelles organisées pour célébrer une autre année de la course de la pièce. Mais elle aimait beaucoup Saunders et reconnaissait pleinement qu'il était un génie dans un domaine particulier. Neil Juggins / Stockimo /: "Le piège à souris n'a jamais été très apprécié par son agent." Il préférait de loin deux autres œuvres scéniques, The Hollow et Witness for the Prosecution, écrites de part et d'autre de ce mystère de maison enneigé. "Il a en fait exprimé la crainte que The Mousetrap ne nuise à sa réputation sur scène aux États-Unis s'il y était produit."

Christie a été beaucoup plus prolifique en tant que romancière qu'en tant que dramaturge, mais Thompson voit un lien : "Ses livres sont très théâtraux en eux-mêmes - très peu de description, beaucoup de dialogue avec peu de tissu interconnecté. C'était la manière dont son esprit fonctionnait naturellement. Elle avait une sensibilité théâtrale instinctive.

Le piège à souris est généralement considéré comme un attrait pour les touristes, dont il y aura forcément moins cet été, mais Spiegel dit : "Que le piège à souris soit une destination touristique est un peu un mythe. Notre analyse des données montre qu'un tiers de l'audience est constituée de touristes étrangers, un tiers de touristes nationaux et un troisième de Londoniens. L'un des pari que prend l'industrie est que - pour les 12 prochains mois - le tourisme national prendra la place des visiteurs internationaux. " "J’ai reçu beaucoup d’appels d’acteurs qui me disaient :" Je ne suis plus sûr de pouvoir faire du théâtre plus longtemps - cela fait si longtemps. "Il y a un énorme tremblement dans l’entreprise." Hilliar, cependant, ne s'attend pas à ce que le public soit nerveux : "En allant au théâtre au cours de cette brève période l'année dernière quand ils ont rouvert, il y a eu une réponse cathartique étonnante de la part des personnes au théâtre qui étaient de retour. J'espère et je pense que cela se reproduira.

La souricière doit rouvrir au St Martin’s Theatre de Londres le 17 mai