Il y a eu une épidémie majeure de coronavirus parmi le personnel diplomatique américain en Inde avec la mort de deux employés locaux et plus de 100 personnes testées positives ces dernières semaines alors que le pays se bat pour faire face à une flambée dramatique de la maladie mortelle, deux sources proches de la situation a déclaré à CNN.

© Adnan Abidi / Reuters
Des agents de santé portant des équipements de protection individuelle (EPI) transportent les corps de personnes atteintes de la maladie à coronavirus (COVID-19), à l'extérieur de l'hôpital Guru Teg Bahadur, à New Delhi, Inde, le 24 avril 2021. REUTERS / Adnan Abidi

Les taux de cas signalés de Covid-19 en Inde ont atteint des sommets mondiaux au cours des cinq derniers jours consécutifs, les hôpitaux sont à court de lits, de médicaments, de ventilateurs et d'oxygène, et des milliers de personnes sont mortes au milieu d'une deuxième vague dévastatrice, qui a débuté le mois dernier.

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Les sources n'ont pas fourni de détails dans le pays où le personnel est décédé et a été testé positif, mais les États-Unis exploitent cinq consulats dans différentes villes et une ambassade dans la capitale de New Delhi.
Le personnel américain, les membres de la famille et le personnel employé localement en Inde n'ont commencé à recevoir leurs vaccins Covid qu'au cours des deux dernières semaines, a déclaré l'une des sources. Au cours des six dernières semaines - alors même que les taux de cas en Inde augmentaient et que le personnel n'avait pas encore été vacciné - des responsables de l'administration Biden ont effectué deux voyages de haut niveau dans le pays.

Des sources ont déclaré à CNN que certains membres du personnel étaient frustrés parce qu'ils estimaient ne pas avoir reçu d'informations claires sur le moment où la mission diplomatique américaine recevrait les vaccins et qu'ils estimaient qu'ils n'étaient pas prioritaires parce que de nombreux membres du personnel diplomatique en Europe et aux États-Unis avaient déjà reçu leurs vaccins.
Une source a déclaré à CNN que le département d'État avait travaillé pour obtenir des vaccins dans les endroits où le personnel vit sur le campus - y compris à Kaboul et à Bagdad - ce qui a peut-être contribué à ce que la mission soit si tard dans la file d'attente. Cependant, comme l'a noté une source, les vaccins «sont arrivés trop tard pour les deux personnes décédées ... c'est horrible».

Il y a eu des frustrations plus tôt cette année de la part des diplomates à l'étranger quant au rythme auquel ils ont reçu les vaccins, ce que le secrétaire d'État Tony Blinken a reconnu dans ses remarques en février. Le porte-parole du département d'Etat, Ned Price, a déclaré au début du mois que le 18 avril, le "département (avait) achevé le déploiement de vaccins dans tous nos postes à l'étranger".
Une grande partie de la main-d'œuvre travaille à domicile en raison de la pandémie, ont déclaré des sources, et la semaine dernière, l'ambassade de la capitale indienne de New Delhi a déménagé pour avoir encore moins de personnel travaillant en personne.

L'ambassade a renvoyé CNN au département d'État pour commentaires.
Un porte-parole du Département d'Etat a déclaré que "le Département n'a pas une priorité plus élevée que la sûreté et la sécurité de ses employés".
"Nous suivons de près la situation et nous prendrons toutes les mesures nécessaires pour protéger la santé et le bien-être de nos employés, notamment en offrant des vaccins aux employés", ont-ils déclaré.

Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin est arrivé le 19 mars et l'envoyé présidentiel spécial pour le climat John Kerry le 6 avril, ce qui signifie que les deux responsables visités avant que le département d'État n'ait fourni le personnel de l'ambassade ou du consulat qui a géré leur visite avec des vaccins.
Des sources ont déclaré qu'il y avait une certaine consternation autour des visites, car au moment de l'arrivée des officiels, il y avait déjà une augmentation des cas dans certaines parties de l'Inde et des avertissements concernant un risque accru de transmission à partir des vacances de printemps. Bien que le personnel impliqué dans les voyages ait déjà travaillé au bureau, ces visites de haut niveau impliquent des réunions en personne avec des responsables indiens à la fois pendant que les VIP sont sur le terrain et en phase de planification.

Bien que des sources aient déclaré qu'il y avait eu des rapports anecdotiques de cas positifs de Covid à la suite des voyages, on ne sait pas s'ils étaient directement liés aux visites.
Maintenant, il y a des questions sur le plan en place en cas d'urgence médicale alors que l'infrastructure de santé en Inde est poussée à un point de rupture. Il y a des préoccupations concernant l'accès aux services d'urgence, pas seulement pour Covid, car les hôpitaux sont remplis à pleine capacité ainsi que des craintes quant à la suspension potentielle des vols internationaux de retour aux États-Unis.

Au début de la pandémie mondiale de coronavirus, le département d'État "a autorisé le départ de tout poste diplomatique ou consulaire dans le monde du personnel américain et des membres de la famille qui ont été médicalement déterminés comme présentant un risque plus élevé de mauvais résultats en cas d'exposition au COVID- 19, "et une fois que cela a été révoqué pour les postes dans le monde entier, il a été publié pays par pays. Lundi, le département d'État n'avait pas autorisé le départ du personnel de l'Inde.
Lundi, le consulat américain à Chennai a déclaré dans un tweet que, "Compte tenu des conditions actuelles du COVID-19, tous les services courants à @USAndChennai sont annulés du 26 avril au 15 mai, y compris tous les rendez-vous d'entretien de routine pour les visas de non-immigrant, les rendez-vous avec dispense d'entrevue.

et les rendez-vous de routine des American Citizen Services. " L'ambassade à New Delhi a déclaré vendredi que "les rendez-vous en personne pour les visas et les rendez-vous avec dispense d'interview sont annulés du 26 avril au 9 mai à la lumière des conditions actuelles de la pandémie". Le 9 avril, le consulat de Mumbai a déclaré qu'il «ne fournirait que les services consulaires essentiels jusqu'à nouvel ordre».

Pour l'instant, les États-Unis n'ont pas fourni à l'Inde de vaccins contre le coronavirus pour aider à lutter contre l'épidémie dans le pays. Le lundi. Le président Joe Biden s'est entretenu avec le Premier ministre indien Narendra Modi "s'engageant à ce que les États-Unis et l'Inde travaillent en étroite collaboration dans la lutte contre le COVID-19", selon un relevé de la Maison Blanche.

"Le président a promis le soutien indéfectible de l'Amérique au peuple indien qui a été touché par la récente flambée des cas de COVID-19", indique le journal. "En réponse, les États-Unis fournissent une gamme d'assistance d'urgence, y compris des fournitures liées à l'oxygène, des vaccins et des produits thérapeutiques."

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