MINNEAPOLIS (WCCO) – Les experts disent qu'un vaccin changerait la donne dans la lutte contre le COVID-19.

Les responsables de l'administration, comme le Dr Anthony Fauci, avaient prédit que cela prendrait de 12 à 18 mois. Dimanche, le président Trump a déclaré qu'il pensait que ce serait prêt d'ici la fin de 2020.

Dans quelle mesure sommes-nous proches d'un vaccin COVID-19 ?

« Nous pensons que nous aurons un vaccin d'ici la fin de cette année et nous poussons très fort »

Alors, comment sommes-nous proches ? Bonne question.

À l'heure actuelle, plus de 100 entreprises et institutions de recherche travaillent sur un vaccin COVID-19.

Certains ont déjà commencé des essais cliniques sur de petits groupes d'humains, tandis que d'autres sont encore en développement préclinique.

Selon le Dr Richard Kennedy, codirecteur du groupe de recherche sur les vaccins de la Mayo Clinic, la Mayo Clinic a « trois ou quatre » différents vaccins COVID-19 en préparation.

« Nous en sommes aux toutes premières étapes, principalement le développement préclinique, les tests en laboratoire, les tests sur certains modèles animaux », a déclaré le Dr Kennedy. « Nous sommes loin des essais cliniques en ce moment. »

Il existe au moins trois types de vaccins différents, selon le Dr Marc Jenkins, directeur du Center for Immunology de l'Université du Minnesota. L'une consiste à tuer un virus et à utiliser le virus mort comme vaccin. Une seconde consiste à le faire pousser jusqu'à ce qu'il perde sa capacité à provoquer une maladie, puis à permettre au système immunitaire de le reconnaître. Un tiers pour prendre une partie du virus et l'utiliser comme vaccin.

« Ceux que nous avons actuellement en cours d'essais sont principalement des acides nucléiques ou des vaccins vectoriels », a déclaré le Dr Kennedy. « Ceux-ci ont pris une longueur d'avance car ils ont été développés à l'origine pour le SRAS ou le MERS. »

Ceux-ci incluraient l'essai de vaccin Moderna à Seattle et l'essai de vaccin de l'Université d'Oxford.

« Chaque type de vaccin a ses propres avantages et inconvénients et, pour le moment, nous ne savons pas quel type fonctionnera », a déclaré le Dr Kennedy.

La mise sur le marché d'un vaccin prend généralement en moyenne dix ans. Cela commence par une recherche universitaire suivie d'un développement préclinique. Viennent ensuite les essais sur les animaux et les essais sur l'homme en trois phases. La phase 1 commence généralement avec 30 à 50 personnes, la phase 2 avec des centaines de personnes et la phase 3 avec des milliers de personnes. Tout au long du processus, les chercheurs testent s’il est sûr et efficace.

« À ce stade, si nous avons suffisamment de données collectées, nous pouvons réellement obtenir l'approbation de la FDA pour autoriser et fabriquer et produire en masse et les rendre accessibles au public », a déclaré le Dr Kennedy.

Chacune de ces étapes peut normalement prendre des années, mais COVID-19 est différent.

« Une grande différence est qu'il y a une poussée mondiale », a déclaré le Dr Kennedy. « Tout le monde veut voir un vaccin. »

Le Dr Jensen a déclaré qu'il est possible d'accélérer les essais sur l'homme jusqu'à un an.

« Plus il y a de sujets à l'essai, plus il y a de chances de trouver un effet secondaire rare », a déclaré le Dr Jensen. « Mais, lorsqu'une épidémie est en cours, il y aura suffisamment d'infections dans un groupe témoin, vous n'aurez donc pas à faire autant de personnes pour déterminer l'efficacité. »

La semaine dernière, la Maison Blanche a annoncé qu'elle commencerait « Operation Warp Speed » pour augmenter la production de certains vaccins potentiels avant que leur efficacité ne soit prouvée.

Le Dr Kennedy estime que le délai de 12 à 18 mois est « assez optimiste », en partie parce que de nombreux essais cliniques de vaccins échouent.

« Une fois que nous aurons obtenu ces données, nous serons mieux placés pour dire si cela est réaliste ou non », a-t-il déclaré. « Je pense que nous allons recevoir un vaccin, cela prendra juste un peu de temps. »

CBSN Minnesota