Si le taux actuel d'hospitalisation et d'intubation se poursuit à New York, « il nous reste environ six jours » de ventilateurs dans le stock, a déclaré le gouverneur Andrew Cuomo lors du briefing de jeudi sur les coronavirus.

« Si une personne arrive et a besoin d'un ventilateur et que vous n'avez pas de ventilateur, la personne meurt. C'est l'équation la plus claire ici », a déclaré Cuomo.

La demande de ventilateurs a monté en flèche dans les unités de soins intensifs à travers le pays alors que les patients atteints de coronavirus affluent. En règle générale, les patients adultes resteront en USI – et sur un ventilateur – pendant seulement trois à quatre jours, comme l'a expliqué un médecin du Connecticut, mais les patients de Covid-19 en ont besoin jusqu'à deux ou trois semaines, ce qui augmente considérablement la demande. Trogog a déclaré qu'il a travaillé tout le week-end pour aider les hôpitaux à élaborer des politiques qui déterminent qui reçoit des soins intensifs lors d'une urgence de santé publique. L'un des meilleurs cadres à suivre, a-t-il dit, est celui développé par le Dr Douglas White, professeur de médecine de soins intensifs à l'Université de Pittsburgh et à l'Université de Pittsburgh Medical Center (UMPC). White a déclaré qu'il avait commencé à développer son cadre. il y a plus d'une décennie lors de l'épidémie de grippe aviaire.

Il s'agit essentiellement d'un système de points calculant la probabilité d'un patient de bénéficier des soins de soins intensifs, sur la base de deux considérations: 1) sauver le plus de vies et 2) sauver le plus d'années de vie.

Plus les scores des patients sont bas, plus leur priorité pour les soins est élevée. Dans l'échelle à huit points du système, les quatre premiers points illustrent la probabilité du patient de survivre à l'hospitalisation, et les quatre derniers points évaluent si, en supposant qu'ils survivent à l'hospitalisation, ils ont des conditions médicales associées à une espérance de vie inférieure à un an ou inférieure à cinq ans.

En cas d'égalité, le cadre de White demande aux médecins de considérer le cycle de vie, la priorité étant donnée aux patients plus jeunes.

« Ce sont inévitablement des choix tragiques avec seulement de mauvaises options », a déclaré White. « Mais la seule chose pire que de développer un cadre d'allocation clair ne l'est pas, car les décisions prises pendant une crise seront biaisées et arbitraires. »

White a déclaré que son cadre est censé être inclusif et non discriminatoire envers les personnes handicapées.

« Il est essentiel de préciser que les jugements stéréotypés sur la qualité de vie n'ont aucun rôle dans ces décisions, et personne n'est exclu du traitement en raison de handicaps », a déclaré White.

En 2007, White a déclaré avoir examiné les recommandations existantes pour l'allocation des ressources de soins critiques et réalisé que ces recommandations étaient souvent basées sur des « critères d'exclusion », qui interdisaient simplement l'accès aux soins critiques à de grands groupes de personnes pendant une crise de santé publique.

« L'âge avancé, les troubles cognitifs sévères et les maladies cardiaques et pulmonaires chroniques ont tous été utilisés comme critères d'exclusion. Cela ne me semblait pas éthique. Les critères d'exclusion envoient le mauvais message selon lequel certaines vies ne valent pas la peine d'être sauvées », a déclaré White.

Cela pourrait conduire à une perception d'injustice, a-t-il dit, lors d'une urgence de santé publique où la confiance est essentielle. En revanche, le cadre développé par White et son équipe garantit que personne n'est dès le départ disqualifié des soins intensifs.

« Tous ceux qui sont normalement éligibles aux soins intensifs restent éligibles dans une urgence de santé publique », a déclaré White.

Plusieurs centaines d'hôpitaux à travers le pays ont adopté le cadre de White, a-t-il déclaré. Le premier ensemble d'hôpitaux, dont Johns Hopkins et Medstar, est venu à bord après un article de 2009 sur le système, a déclaré White.

Mais depuis le début du mois de mars de cette année, son courrier électronique a été inondé par les demandes de conseils des hôpitaux. L'UPMC a confirmé que ses 40 hôpitaux ont depuis adopté le cadre, et White a déclaré que l'État de Pennsylvanie avait également mis en œuvre des directives provisoires à l'intention des hôpitaux publics sur la base de son cadre. Le ministère de la Santé de Pennsylvanie ne donnerait pas de détails sur la base de ses directives provisoires, mais a déclaré qu'il avait l'intention de publier bientôt les directives définitives.

Alors que les hôpitaux du pays tentent de comprendre comment ils rationneraient des fournitures insuffisantes en cas d'urgence – leurs discussions provoquant parfois l'indignation du public, comme lorsqu'une lettre aux patients du système de santé Henry Ford a fuité la semaine dernière – les directives de certains États Jusqu'à récemment, certains types de personnes ont été exclus des soins intensifs dans ces conditions. Le plan d'opérations d'urgence de l'Alabama pour 2010, par exemple, stipule que