Merriam-Webster, le principal fournisseur de langues aux États-Unis, a annoncé l’ajout de plus de 520 nouveaux mots et définitions sur le site Web de l’éditeur. Ces nouveaux mots incluent «COVID-19», «second gentleman», «long-courrier», «flex», «ASMR» et «sapiosexual».

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Plus de 520 nouveaux mots et définitions viennent d'être ajoutés au site Merriam-Webster.

Avant la pandémie, le terme «long courrier» était défini comme une personne ou un véhicule qui parcourt de longues distances, mais il a maintenant une définition supplémentaire : «une personne qui subit un ou plusieurs effets à long terme suite à une amélioration initiale ou à la guérison d'une maladie grave (comme COVID-19). »

«ASMR», ou réponse méridienne sensorielle autonome, signifie «une agréable sensation de picotement qui provient de l'arrière du cuir chevelu et se propage souvent au cou et à la colonne vertébrale supérieure, qui se produit chez certaines personnes en réponse à un stimulus (tel qu'un type particulier du son ou du mouvement), et cela a tendance à avoir un effet apaisant.

«Second gentleman» a été utilisé à cause du mari de la vice-présidente Kamala Harris, Doug Emhoff. Merriam-Webster le définit comme «le mari ou le partenaire masculin d'un vice-président ou commandant en second d'un pays ou d'une juridiction». En tant que verbe, «flex» signifie se plier; de manière informelle, ce mot est défini comme «parler de manière vantardise ou agressive».

Alors, comment un mot ou une définition révisée d'un mot peut-il être entré dans le dictionnaire?

Emily Brewster. affirme que les lexicographes ont des critères qui sont quelque peu flexibles.

«Pour qu'un mot soit considéré pour l'entrée dans nos dictionnaires, nous devons avoir des preuves qui montrent que c'est vraiment un membre établi de la langue», dit-elle. «Pour que ce soit le cas, nous cherchons à voir qu'un mot est largement utilisé mais dans une grande variété de textes par une grande variété de personnes sur une longue période de temps... Nous voulons que l’utilisation (du mot) démontre qu’il existe un sens établi. »

Brewster note que les lexicographes ne regardent pas seulement les textes publiés et édités; les lexicographes ne créent pas non plus de nouveaux mots à partir de rien. Au contraire, ils observent et rapportent la langue.

Par exemple, le mot «yeet» a gagné en popularité et en usage au cours des deux dernières années. Brewster l'utilise comme exemple d'un mot qui existe et qui est utilisé, mais dont la signification n'est pas claire, c'est pourquoi il n'a pas été qualifié pour une entrée dans le dictionnaire. Dans l'ensemble, «oui» est positif mais peut signifier de l'excitation ou de l'approbation.

Le terme "COVID-19" a été ajouté au dictionnaire en un temps record de 34 jours. Les lexicographes mesurent généralement l'ajout d'un mot au dictionnaire en années, parfois en décennies. "Word Matters". Avant «COVID-19», le mot le plus rapide entré dans le dictionnaire était de deux ans avec le terme «SIDA», qui a été ajouté en 1984, deux ans après sa frappe.

«Le niveau d'utilisation que (COVID-19) voyait et la reconnaissance accrue que le terme a vraiment l'emporte sur le besoin de le voir utilisé pendant une période prolongée», dit-elle. «Donc, dans un cas comme celui-ci, le mot était instantanément partout... Même à 34 jours, nous savions que ce mot ne va nulle part. Vous pourriez guérir la maladie le lendemain, et elle apparaîtrait toujours dans des livres et des articles. "

Brewster dit que les lexicographes prêtent attention à la façon dont la langue change et comment la culture et les médias sociaux influencent l'ajout de nouveaux mots. Par exemple. le symbole pour "à", a été déplacé en ligne avec des adresses e-mail, puis a été associé aux noms d'utilisateur des réseaux sociaux, mais a maintenant évolué pour signifier "répondre.

«Il y a tellement de discours en ligne maintenant dans les médias sociaux», dit Brewster. «Et à certains égards, je pense qu'il est en fait impossible de vraiment tracer une ligne et de dire qu'un mot s'établit parce qu'il apparaît dans les médias sociaux ou qu'un mot passe des médias sociaux à un usage plus large. Il est clair que les deux se nourrissent. »

Elle a noté l'augmentation de la communication écrite qui n'a pas été approuvée par les éditeurs et autres gardiens: «Vous pouvez maintenant lire tout ce que (les gens) tweetent, ce qu'ils veulent mettre sur leur blog. Il y a tellement de communications informelles disponibles. »

Bien que la pandémie de coronavirus ait joué un rôle énorme dans notre expérience collective en tant que société, cette nouvelle mise à jour de Merriam-Webster comprenait également des mots relatifs à l'identité, au genre et à la sexualité.

«La langue anglaise continue de développer des termes liés à l'identité», dit-elle. «Donc,‘ BIPOC ’(qui signifie Noir, indigène et peuple de couleur) a été saisi pour cette mise à jour et aussi‘ folx ’. Je pense que (folx) est si intéressant, surtout parce qu’il exige absolument que le mot soit vu. Cela montre vraiment très directement à quel point le langage écrit est prédominant en ce moment, car vous ne pouvez pas entendre la différence lorsque quelqu'un dit le mot «gens» avec un k ou un x. »

À propos de «sapiosexuel», qui fait référence à l'attirance romantique pour les personnes très intelligentes, Brewster dit: «Nous surveillons les mots liés au genre et à la sexualité depuis longtemps maintenant, et c'est dans une longue lignée de termes qui ont été ajoutés. »

En ce qui concerne les entrées qui n'ont pas été ajoutées dans cette dernière mise à jour, les nerds des mots devraient consulter "Words We Watching" de Merriam-Webster, une série d'articles sur les mots que les lexicographes voient plus mais qui n'ont pas encore répondu à leurs critères d'inclusion..

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