Rutter, 42 ans, est décédé le 16 mars à Everett, Washington, après avoir contracté un coronavirus. Peu de temps avant son décès, le personnel de l'hôpital Providence gardait les visiteurs hors de sa chambre, dans l'espoir d’empêcher la propagation du virus.

Ses enfants, âgés de 13 à 24 ans, perdaient un autre parent, huit ans après la mort de leur père. Ils se sont rassemblés devant sa chambre d'hôpital et le personnel a trouvé un arrangement pour les laisser lui parler.

Avant qu'une mère de Washington ne meure du coronavirus, ses enfants utilisaient un talkie-walkie pour dire au revoir

« Ils ont pris un talkie-walkie et l'ont placé juste à côté de son lit, sur l'oreiller », a déclaré mercredi son fils Elijah Ross-Rutter, 20 ans, à Alisyn Camerota de CNN.

En la regardant à travers une fenêtre, « Nous devons dire nos derniers mots et au revoir à notre maman », a-t-il dit.

« J'ai pu lui dire que je l'aimais », a-t-il déclaré. « C'est un peu dur. Pour l'instant, tu ne sais vraiment pas ce que tu vas dire, tu sais? »

Elijah a dit qu'il avait dit à sa mère que « tout ira bien pour les enfants ».

« Nous les frères et sœurs plus âgés, nous allons nous assurer que tout va bien (les plus jeunes) et qu'ils grandiront pour devenir des adultes que ma mère voudrait qu'ils soient », se souvient-il.

«Nous recommençions à nous sentir entiers»

Rutter luttait contre le cancer du sein, mais on lui a dit en janvier qu'elle était en rémission, a déclaré sa famille.

« Nous commençions tout juste à nous sentir à nouveau », a déclaré son fils à CNN.

Elle a commencé à se sentir malade le 2 mars – elle était faible, avait des difficultés à respirer et avait une migraine.

Son fils a dit qu'il l'avait d'abord emmenée à l'hôpital le 3 mars. Cette première fois, elle y était de quatre à cinq heures, mais est revenue quand son état s'est aggravé.

« Elle a combattu vaillamment jusqu'à ce qu'elle ne puisse plus se battre », explique une page GoFundMe créée au nom de la famille.

Le frère aîné d'Elie, Tyree Ross-Rutter, a l'intention de prendre la garde de ses frères et sœurs plus jeunes, âgés de 13, 14 et 15 ans.

« Nous prévoyons de rester ensemble et de réunir une maison … et de lutter contre tout cela », a déclaré Elijah.

Jusqu'à présent, le GoFundMe a recueilli plus de son objectif de 350,00 $ auprès de près de 8 000 donateurs. L'organisatrice de la collecte de fonds, Carrie Frederickson, a écrit que l'argent a aidé Tyree à payer les avocats nécessaires pour régler la succession de sa mère et entamer le processus de tutelle de ses trois plus jeunes frères et sœurs.

« Dans une période si sombre pour ces six frères et sœurs, vous êtes le rayon de lumière dont ils avaient besoin », a écrit Frederickson.

La sœur aînée de Sundee Rutter, Shawnna Olsen, a qualifié Sundee de « héros » qui a toujours mis ses enfants en premier. Rutter était mère célibataire depuis la mort de son mari en 2012, a déclaré Olsen.

« Ma sœur était incroyable », a déclaré Olsen. « Elle a été la première à aider quelqu'un. »

Les enfants « sont bien aimés de la famille, de la communauté et de parfaits étrangers », a déclaré Olsen.

Hollie Silverman de CNN a contribué à ce rapport.