le président a semblé admettre d'avoir brossé un tableau plus rose que la réalité. « Ce que j'ai dit, c'est que nous devons être calmes. Nous ne pouvons pas être paniqués », a déclaré Trump.

Il a ensuite esquivé une question sur la raison pour laquelle il avait continué à dire au public que le virus était « comme une grippe » alors qu'il savait en février qu'il était cinq fois plus mortel.

 Je n'ai pas menti aux Américains sur les risques de coronavirus

« Ce que je suis sorti et dit est très simple: je veux montrer un niveau de confiance, de force en tant que leader », a déclaré Trump.

Trump a déclaré à Woodward lors d'un appel téléphonique le 7 février que le virus était en suspension dans l'air, ce qui n'était pas connu du grand public à l'époque. Le maire de New York, Bill de Blasio, a déclaré en mars qu'une des raisons pour lesquelles il ne fermait pas le système scolaire de la ville était qu'il n'y avait aucune preuve que le virus avait été transmis par voie aérienne.

Trump, qui a continué à organiser des rassemblements politiques tout au long du mois de février – y compris celui où il a qualifié le virus de « canular » – a insisté sur le fait qu'il était de notoriété publique.

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« Ce sont des choses que tout le monde savait », a déclaré Trump. « Les gens savaient qu'il était en vol. Tout le monde savait qu'il était en vol », a-t-il dit, ajoutant « Je l'ai supposé dès le début. »

Le président a déclaré que Woodward n'avait pas eu de problème avec ses commentaires, car s'il l'avait fait, « il serait allé voir les autorités ».

Trump a continué à minimiser ses commentaires à Woodward lors d'un rassemblement au Michigan jeudi Le président a de nouveau comparé la contradiction entre ses préoccupations privées et ses déclarations publiques à d'autres dirigeants confrontés à une crise nationale.

Lors du rassemblement, Trump a utilisé la phrase prononcée par Franklin D. Roosevelt – « La seule chose que nous devons craindre, c'est la peur elle-même » – lors de son investiture en 1933. Il a également invoqué l'expression « Keep Calm and Carry On », qui provient d'un affiche de motivation produite par le gouvernement britannique au début de la Seconde Guerre mondiale.

« C'est ce que j'ai fait », a déclaré Trump à la foule. « Ce boulot qui a écrit le livre, ils voulaient que je vienne crier, les gens meurent, » mais Trump a ajouté: « Nous devons être calmes. »

« Rage », qui sera mis en vente la semaine prochaine. Trump a déclaré avoir parlé à Woodward, qui a écrit un autre livre sur l'administration Trump appelé « Peur », parce qu'il « est quelqu'un que je respecte », bien qu'il « ne sache pas trop sur son travail » et « ne se soucie pas de son travail ».

Lors de l'appel du 19 mars, Trump a dit à Woodward à propos du virus: « Je voulais toujours le minimiser. J'aime toujours le minimiser parce que je ne veux pas créer de panique.  »

L'appel téléphonique du 7 février avec Woodward est intervenu un jour après que Trump eut parlé au président chinois Xi Jinping du nouveau coronavirus et un peu plus d'une semaine après avoir été informé des dangers du virus par le conseiller à la sécurité nationale Robert O'Brien.

« Il suffit de respirer l'air et c'est comme ça que ça s'est passé », a déclaré Trump à Woodward C’est une question très délicate. C’est aussi plus mortelle que même votre grippe intense. »

La candidate démocrate à la vice-présidence Kamala Harris a critiqué Trump pour ses commentaires à Woodward lors d'un événement de campagne à Miami, où elle a accusé le président de montrer un « mépris imprudent » pour la santé et les moyens de subsistance des Américains.

« C'est le même homme, Donald Trump, qui pendant des jours, des semaines, voire des mois par la suite, a qualifié cela de canular, en a rejeté la gravité au point qu'il a suggéré aux gens de ne pas porter de masques », a déclaré Harris. « Il savait qu'il était en suspension dans l'air. Que les gens le respiraient », a-t-elle dit.

« Pourtant, il a organisé des rassemblements. Il a suggéré de porter un masque était un signe de faiblesse par opposition à un signe de force », a déclaré Harris, appelant cela « des exemples du fait qu'il s'agit d'une personne qui n'est pas préoccupée par la sécurité sanitaire et bien-être du peuple américain.

Les remarques de Harris n'étaient que les dernières d'une longue lignée de démocrates qui ont offert des critiques cinglantes sur les commentaires de Trump. Le voyage de Harris a été son premier en Floride en tant que candidat à la vice-présidence

C’est aussi la première fois qu’un membre du ticket démocrate se rend dans l’État pour un événement de campagne depuis septembre 2019. Biden doit se rendre en Floride mardi.

Dartunorro Clark a contribué.