MIAMI – La vidéo silencieuse montre un homme portant un masque de protection ramassant des sacs et des boîtes devant une camionnette blanche lorsqu'un policier de Miami s'arrête.

L'officier sort de sa voiture. Les mots sont échangés. Ensuite, l'officier a menotté et détenu l'homme, le Dr Armen Henderson, qui a récemment été présenté dans un article du Miami Herald sur des volontaires qui fournissent gratuitement des tests de coronavirus aux sans-abri du centre-ville de Miami.

Menottes de police de la police de Miami, un médecin noir qui teste les sans-abri pour le coronavirus

Le Dr Henderson a finalement été retiré des menottes après que sa femme, Leyla Hussein, soit sortie du domicile du couple et ait montré une pièce d'identité à l'officier.

Le Dr Henderson n'a pas été arrêté, mais après que la vidéo de la rencontre a été largement diffusée en ligne, le chef Jorge Colina du département de police de Miami a ordonné une enquête interne sur l'affaire.

La rencontre, dans le quartier occidental de Flagami à Miami, vendredi, survient au milieu de rapports de profilage racial pendant la pandémie de coronavirus. Le virus infecte et tue de manière disproportionnée les Afro-Américains, dont certains craignent que le fait de suivre la recommandation des Centers for Disease Control and Protection de se couvrir le visage en public puisse les exposer au harcèlement de la police.

Dans une déclaration vidéo samedi, le chef Colina a déclaré que son département « n'approuve ni n'accepte aucun profilage ».

Selon le chef Colina, la ville avait reçu « une litanie de plaintes concernant le déversement illégal » de déchets dans les rues de résidents de Flagami, un quartier en forme de botte près de l'aéroport international de Miami.

« Il y a une fourgonnette qui est garée devant cette maison où il semble y avoir des ordures qui sont déchargées », a déclaré le chef de la vidéo de sécurité à domicile qui montre la rencontre du Dr Henderson avec l'agent. «C'est la genèse de l'arrêt. Maintenant, que se passe-t-il après cela, ce qui est discuté, les mesures prises, etc., tout ce qui doit être enquêté, et il sera enquêté. « 

Le chef Colina n'a pas dévoilé le nom de l'officier, qui est sergent.

Orlando Rodriguez, un officier de l'information du service de police, a refusé de publier mardi un rapport d'incident, citant une enquête interne en cours.

Le Dr Henderson, 34 ans, pratique la médecine interne au sein du système de santé de l'Université de Miami.

Le Dr Henderson a déclaré dans une interview qu'il chargeait sa camionnette de tentes à emmener avec des sans-abri dans le centre-ville de Miami vers 11h30 vendredi lorsque l'officier s'est approché de lui.

« Il m'a demandé si j'habitais là-bas et si j'étais en train de jeter des ordures », a rappelé le Dr Henderson mardi.

« Et j'ai dit: » Non, c'est là que la ville ramasse nos déchets encombrants chaque semaine « , puis je me suis arrêté là », a déclaré le Dr Henderson. Il pensa que la conversation était terminée et se retourna.

Il a déclaré que le policier lui avait demandé une pièce d'identité, que le médecin a déclaré qu'il n'avait pas sur lui à l'époque et qu'il devrait récupérer.

Le Dr Henderson s'est retourné pour reprendre son nettoyage, a-t-il dit, et l'officier l'a menotté.

« Je ne savais pas que j'étais en état d'arrestation », a-t-il déclaré.

Le Dr Henderson se souvient de se sentir «plutôt en colère» sur le moment. « Nous voyons comment ces choses s'intensifient, et toutes ces choses me passent par la tête », a-t-il déclaré. « Il criait et, pour moi, ça n'en valait pas la peine. »

Il a appelé sa femme, qui était à l'intérieur de la maison avec leur fille de 5 ans et leur fils de 11 mois.

Après que sa femme eut présenté une pièce d'identité, a déclaré le Dr Henderson, l'agent l'a libéré.

Le Dr Henderson a dit qu'il était préoccupé par le fait que l'agent s'est approché de lui sans porter un masque de protection.

« Il était sur mon visage sans masque », a déclaré le Dr Henderson, qui a ajouté qu'il pouvait sentir la salive de l'agent sur son visage.

L'officier ne s'est pas excusé avant de partir, selon le Dr Henderson, qui a déclaré avoir déposé une plainte auprès du comité d'enquête civile du département le lendemain. Il a dit qu'il n'avait pas eu de nouvelles du ministère.

Il a dit qu'il voulait que les gens sachent « que c'était mal, que c'était du profilage racial, que la police agissait toujours comme si de rien n'était, même s'il s'agissait d'une pandémie ».

La Floride a confirmé plus de 21 000 cas de coronavirus et près de 500 décès alors que le virus continue de se propager dans l'État. Le sud de la Floride, qui comprend les comtés de Miami-Dade, Broward et Palm Beach, a enregistré le plus grand nombre de cas dans l'État. Le comté de Miami-Dade a enregistré à lui seul plus de 7 400 cas.

Le mois dernier, le maire Francis Suarez de Miami a révélé qu'il avait été testé positif pour le coronavirus, faisant de lui l'un des premiers élus aux États-Unis à annoncer qu'il avait contracté le virus. Après deux semaines de quarantaine, il a depuis lors été testé négatif.