La carrière de Stephanie Accolla était en plein essor. En tant que responsable de banquet dans une entreprise de sous-traitance qui travaillait avec le Boston Convention and Exhibition Center, elle était fière d'être une femme travailleuse dans la gestion de son industrie. Son mari et elle étaient sur le point d'acheter une maison après des années d'économies. Son rêve était de donner à son beau-fils de 10 ans une place avec une arrière-cour où il pourrait courir.
Puis tout s'est arrêté.
Accolla, 34 ans, a été libérée de son contrat en avril et a demandé des allocations de chômage avec des millions d'autres personnes qui se sont retrouvées sans travail alors que la pandémie de coronavirus a transformé l'économie américaine - et la vie des gens. Soudain, Accolla s'est retrouvée comme la gardienne à temps plein de son beau-fils, qui souffre d'un trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention et dont l'école est passée à l'apprentissage à distance. La famille ne dispose désormais que des revenus de son mari, expert en dommages dans un atelier de carrosserie.
L'argent qu'ils avaient économisé pour un acompte sur une maison devait maintenant être dépensé pour les nécessités, et la famille devait compter sur des coupons alimentaires et des repas gratuits fournis par le gouvernement. Ils ont maintenant du mal à payer leurs dépenses de santé.
«Si nous n'avions aucun des bons d'alimentation ou l'aide de l'État dont nous disposons, je ne sais pas ce que nous ferions», a-t-elle déclaré.
Le coup soudain de perdre un revenu a fait chuter la famille du confort relatif à la vie de semaine en semaine.
"Cela m'a coûté énormément, et j'en souffre toujours constamment", a déclaré Accolla. "C'est terrifiant."
La pandémie a bouleversé la vie de millions de familles qui se sont soudainement retrouvées sans une ou les deux sources de revenus. Beaucoup sont passés de la jouissance des marqueurs culturels de la classe moyenne - la stabilité de l'emploi, l'accession à la propriété et un certain revenu disponible - à basculer au bord de la pauvreté.
Certains experts craignent que les effets ne durent longtemps.
Selon le US Census Bureau, 115 millions de personnes ont subi des pertes de revenus d'emploi depuis le début de la pandémie en mars 2020 jusqu'au mois dernier.
Et selon un rapport du Pew Research Center publié ce mois-ci, plus de 4 adultes sur 10 disent qu'eux-mêmes ou quelqu'un d'autre dans leur ménage ont perdu leur emploi ou leur salaire depuis le début de la pandémie.
Même avec l'assurance-chômage, qui se débattait avec des retards de réclamation dans un contexte de demande sans précédent, et d'autres prestations, l'impact pourrait avoir des ramifications pendant des années, ont déclaré des experts économiques et des défenseurs.
L'enquête du Pew Research Center a révélé qu'environ la moitié des adultes non retraités ont déclaré que l'impact économique de la pandémie rendra plus difficile pour eux d'atteindre leurs objectifs financiers à long terme. Parmi ceux qui ont déclaré que leur situation financière s'était aggravée, 44% ont déclaré qu'ils pensaient qu'il leur faudrait trois ans ou plus pour revenir là où ils étaient il y a un an, et environ 1 sur 10 ont déclaré qu'ils ne pensaient pas que leurs finances le feraient jamais. se remettre.
Elise Gould, économiste principale à l'Economic Policy Institute, une organisation de recherche à but non lucratif, a déclaré que les familles à revenu faible et moyen étaient vulnérables à une instabilité économique majeure après des pertes de revenus.
«C'est incroyablement déstabilisant à court terme», a-t-elle déclaré. «Les gens n'ont tout simplement pas les économies nécessaires pour faire face aux pertes d'emplois ou pour réduire les heures ou les congés pour pouvoir continuer à payer leurs factures», a-t-elle déclaré.
Perdre une maison, faire face à une baisse de sa cote de crédit ou à l'incapacité continue de trouver un emploi pourrait également affecter une famille longtemps après la fin de la pandémie, a-t-elle déclaré.
Accolla a déclaré qu'il a fallu six ou sept ans pour construire ce que sa famille avait, "et que cela a disparu en l'espace d'un an".
Face aux dettes de carte de crédit et à devoir dépenser leurs économies, elle se demande à quel moment ils pourront se remettre.
«Allons-nous pouvoir récupérer à nouveau? Revenons-nous dans un lieu de confort? Serons-nous capables d'avoir un chez-soi?» elle a demandé.
Elizabeth Ananat, professeur d'économie au Barnard College de New York, a déclaré que la pandémie avait entraîné d'importantes baisses de main-d'œuvre. Certaines personnes sont incapables de travailler en raison de responsabilités telles que les aidants naturels, et d'autres veulent travailler mais ont renoncé à chercher.
L'insécurité alimentaire est montée en flèche, a-t-elle déclaré, en particulier parmi les familles avec de jeunes enfants.
"Ils ont perdu plus d'emplois, et bien sûr, ce sont des enfants qui doivent être pris en charge tout le temps", a-t-elle déclaré, ajoutant que les pertes de revenus se sont traduites directement par "ces difficultés matérielles très graves", telles que les expulsions ou les menaces de leur part et augmentation de la faim.
Les pertes ont été particulièrement dévastatrices pour les femmes, ainsi que pour les familles noires et latines, a-t-elle déclaré.
Naomi Cahn, directrice du Family Law Center de la faculté de droit de l'Université de Virginie, a déclaré que la pandémie avait eu un «impact disproportionné sur les familles de couleur».
«C'est une partie vraiment très importante de l'histoire», a-t-elle déclaré.
Dans une analyse des données collectées le mois dernier dans le cadre de l'enquête Household Pulse Survey du Census Bureau, l'organisme de recherche Child Trends a constaté que 24% des adultes américains vivant dans des ménages avec enfants, soit 1 sur 4, ont déclaré avoir une confiance limitée dans leur capacité à faire leur le prochain loyer ou les versements hypothécaires à temps. Parmi les ménages noirs avec enfants, le nombre était de 40 pour cent.
L'administration Biden a déclaré que son programme de secours de 1,9 billion de dollars permettra de sortir 11 millions de personnes de la pauvreté "et de réduire de moitié la pauvreté des enfants".
«Cela pourrait apporter au moins une certaine stabilité temporaire à de nombreuses familles», a déclaré Cahn.
Elle a dit qu'elle et les défenseurs des familles espéraient que les mesures de l'ensemble, comme un crédit d'impôt élargi pour enfants, deviendraient permanentes pour s'attaquer sérieusement à la sécurité économique de la famille.
Shanita Matthews, une infirmière contractuelle indépendante en Géorgie, avait lancé une petite entreprise de décoration de mariage en mai 2019 avant que la pandémie ne frappe. Puis elle a découvert que l'école de sa fille de 7 ans était éloignée en mars et a fermé son entreprise.
"Cela m'a vraiment mis entre un rocher et un endroit difficile, parce que je ne pouvais pas obtenir un emploi d'infirmière, simplement parce que la plupart de ces emplois durent de huit à 12 heures", a-t-elle déclaré.
En juillet, Matthews, 41 ans, a demandé une assistance au chômage en cas de pandémie, une indemnité spéciale de chômage pour les personnes qui ne sont pas normalement admissibles aux allocations de chômage, y compris celles qui sont des travailleurs indépendants, des entrepreneurs indépendants et des parents incapables de travailler en raison des besoins de garde d'enfants pendant la pandémie.
Elle a déclaré avoir été rejetée après un processus de plusieurs mois, y compris un appel, et avoir été informée qu'elle n'était pas admissible parce qu'elle ne faisait pas assez avec son entreprise et parce qu'elle avait déposé sa demande alors que sa fille n'était pas en apprentissage à distance. Elle a déposé une pétition pour que son cas soit réexaminé.
«J'étais terrifiée et désespérée, car il y avait de gros soldes sur ma facture de gaz, d'électricité et d'eau, ma carte de crédit professionnelle», a-t-elle déclaré.
La famille a dû compter sur les revenus de son mari provenant d'un centre de collision automobile, où il travaille à la commission. Auparavant, avec ses revenus, les deux étaient habitués à partager le fardeau du paiement des factures.
Elle et son mari avaient l'habitude de faire des économies. Ils pouvaient se permettre une baby-sitter et sortir ensemble deux fois par mois. Ils faisaient des voyages d'anniversaire à l'automne et des vacances avec leur fille au printemps ou en été.
Maintenant, la famille a dû faire face à la déconnexion des lumières. Sa voiture a été reprise en septembre et celle de son mari en octobre. Leur connexion Internet était coupée. Son mari travaillait 70 heures par semaine juste pour pouvoir payer leur hypothèque.
Elle a perdu certaines de ses certifications en soins infirmiers parce qu'elles expiraient et qu'elle n'avait pas les moyens de les remplacer, ce qui limitait davantage les emplois qu'elle pouvait occuper.
"Vous perdez tellement lorsque vous perdez votre revenu. C'est presque comme si vous perdiez votre crédibilité", a-t-elle déclaré.
Même si elle a finalement pu se permettre de renouveler ses besoins en soins infirmiers, elle est toujours incapable de s'engager dans le type d'heures qu'un emploi d'infirmière exigerait, l'école de sa fille ayant ouvert ses portes puis redevenue éloignée à cause de la pandémie.
Matthews a déclaré qu'elle pensait que la pandémie aurait un impact à long terme sur sa carrière et son salaire, car elle n'a pas été en mesure de travailler comme infirmière depuis un an.
"Donc, quand je rentrerai, j'aurai moins de pouvoir de négociation pour m'assurer d'être rémunérée non seulement pour mes études, mais aussi pour le temps que j'ai passé à construire mes antécédents en cardiologie", a-t-elle déclaré.
Bien qu'elle ait déclaré que le récent contrôle de relance avait fourni un coup de pouce bien nécessaire pour acheter des produits essentiels, la famille essaie toujours de s'en sortir.
«Je vous dis que cela peut vraiment gâcher votre santé mentale de subir des changements importants comme ceux que nous avons traversés», dit-elle.
Bien que la pandémie ait eu des effets dévastateurs pour les personnes de tous âges, des recherches publiées en octobre ont révélé que les travailleurs âgés ont connu un chômage plus élevé que ceux en milieu de carrière et que les travailleurs de 55 ans et plus ont perdu leur emploi plus rapidement et sont revenus au travail plus lentement.
Carol, 61 ans, conseillère en voyages de Denver, a perdu son emploi dans une agence de voyage pendant la pandémie. Après 41 ans dans l'industrie, elle s'est retrouvée incapable d'obtenir un autre emploi à son âge malgré une candidature vigoureuse, a-t-elle déclaré.
«Quand j'ai perdu mon emploi, je savais que trouver un autre emploi n'allait pas être très facile. Mais je pense que je l'ai même sous-estimé», a déclaré Carol, qui a demandé que son nom de famille ne soit pas utilisé par crainte de futurs problèmes d'emploi. .
Auparavant, son revenu représentait les deux tiers de ce qu'elle et son mari, qui est marchand de bière dans une entreprise de bière, rapportaient à la maison.
«Le stress lié à mon mariage a été vraiment difficile. Je suis mariée depuis près de 39 ans et je ne pense pas que nous ayons jamais vécu une période aussi difficile», a-t-elle déclaré.
Une fois à l'aise avec leurs deux salaires, ils recherchent maintenant des remises lorsqu'ils font leurs courses, ou ils élaborent une stratégie quoi acheter et quand. Cela survient alors que l'un de leurs fils adultes est retourné chez eux pendant la pandémie. Alors qu'ils étaient en mesure d'aider financièrement leurs deux fils s'ils en avaient besoin, ce n'est plus une option.
Carol est reconnaissante d'être propriétaire de sa maison afin qu'elle n'ait pas à s'inquiéter de se retrouver dans la rue. Mais les impôts fonciers, les paiements de voiture et les paiements d'assurance s'additionnent.
Carol a déclaré qu'elle continuait de chercher du travail, mais qu'elle commençait à être de plus en plus convaincue qu'elle avait fini sur le marché du travail à moins que les agences de voyages ou les compagnies aériennes ne recommencent à embaucher.
"Beaucoup de gens disent:" Indépendamment de vos excellentes références, nous avons décidé de poursuivre d'autres candidats en ce moment. " Celles-ci prennent un peu de votre âme chaque fois que vous les obtenez », a-t-elle déclaré.