Le Memorial Day apporte un soulagement alors que la pandémie de COVID-19 recule

Karen Warech et son mari Evan ont savouré l'atmosphère de vacances lundi à la jetée de Santa Monica - un signe d'espoir que la vie telle qu'ils la connaissaient avant la pandémie de COVID-19 revenait enfin.
Lors de tout autre Memorial Day, la scène aurait été ordinaire: les foules affluent vers la plage avec des parasols et des serviettes alors que les nuages ​​du matin cédaient la place à un soleil brûlant, des enfants jouant à l'arcade du parc d'attractions, des familles posant pour des photos près de la grande roue et des montagnes russes. alors que les vagues se sont écrasées sur le rivage.
Mais après plus de 14 mois de vie déchirée par la pandémie, le week-end de vacances n'a pas apporté un petit soulagement alors que les Californiens ont repris prudemment les choses qu'ils font normalement, à commencer par les barbecues et les voyages à la plage.

Les Warechs de Santa Monica se sont habillés pour l'occasion, portant des chemises drapeau américain pour leur excursion à la jetée et, plus tard, une visite dans un cimetière d'anciens combattants. Ils ont apprécié le contraste avec le Memorial Day 2020.
«Tout a été fermé», a déclaré Karen Warech, 56 ans. «Les restaurants étaient fermés. Nous ne pourrions pas nous allonger sur la plage si nous le voulions. Maintenant, nous avons l'impression que nous avons retrouvé notre liberté.
Un panneau devant la jetée - «Ne vous rassemblez pas. Garde tes distances. Plus sûr à la maison. » - n’a pas réussi à capturer l’ambiance des vacances de cette année.
«C'est plus détendu», dit-elle. «Tout le monde est absent.»

La Californie enregistre désormais l'un des taux de cas de COVID-19 les plus bas de tous les États du pays, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Dans tout l'État, 1057 personnes avec des cas confirmés ont été hospitalisées lundi, une baisse de 23% par rapport à il y a deux semaines, selon les données compilées par le Times.
Le reflux des infections au COVID-19 est dû en partie aux taux de vaccination relativement élevés de la Californie. Près des deux tiers des Californiens éligibles à la vaccination - ceux qui ont au moins 12 ans - ont reçu au moins une dose, selon le CDC.

Les Californiens ont afflué vers la plage de Santa Monica pour célébrer le Memorial Day.
(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Les responsables de l'État s'attendent à ce que la Californie rouvre complètement le 15 juin. Les personnes entièrement vaccinées pourront cesser de porter des masques dans la plupart des situations. Les restrictions de capacité et les règles de distanciation physique seront levées dans presque toutes les entreprises.
Malgré tous les signes d'un retour à la normale, la prudence était de mise lundi au cimetière national de Los Angeles à Westwood, où la cérémonie annuelle du Memorial Day a été annulée pour la deuxième année consécutive.
«Nous voulons juste jouer la sécurité», a déclaré le directeur du cimetière Temoc Meza, qui a noté qu'une émission enregistrée avait été mise en ligne.
Le cimetière est le dernier lieu de repos de plus de 88 000 anciens combattants et membres de leur famille.

Le placement de drapeaux sur chaque tombe a été étalé sur trois jours cette année pour réduire le risque d'infection. Mais la foule, qui a commencé à arriver juste après le lever du soleil, était toujours importante sur les 127 acres.
Au milieu de la matinée, Meza comptait «quelques centaines de personnes». Certains rendaient visite à des êtres chers. D'autres étaient là pour rendre hommage aux étrangers.
«Nous avons eu des gens qui n’ont même pas de parents au cimetière qui veulent sortir et placer des drapeaux», a déclaré Meza.

Le vétéran de l'armée de l'air Lee Revier, 53 ans, a regardé tous les minuscules drapeaux américains qui flottaient dans la brise lundi après-midi - un changement bienvenu par rapport au Memorial Day 2020, alors qu'il n'y en avait pas autant.
Un groupe de personnes stationnées à l’entrée du cimetière avait des boîtes de drapeaux à distribuer aux visiteurs. Il en a pris une poignée.
«Je pense que c'est humiliant», a-t-il déclaré. «Regardez tous ces drapeaux. C’est bien de savoir que les gens sont toujours respectés. Les gens vaquent à leur vie quotidienne et n'y pensent pas. »
Les membres de la famille de Revier sont enterrés au cimetière. Il en va de même pour son commandant de ses jours ROTC.
Marcia Herrera, 49 ans, a agrippé un petit sac de sous et s'est accroupie sur une tombe. Elle a placé l'une des pièces sur un coin du marqueur.

«C’est pour reconnaître les personnes qui sont mortes pour nous», a déclaré Herrera, qui vit à Palms. «La liberté n’est pas gratuite.»
Quand elle était enfant, se souvient Herrera, elle assistait aux défilés du Memorial Day à Santa Monica et dans les Pacific Palisades. Maintenant, dit-elle, "c'est révolu."

Sa fille, Harlie Stansell, 23 ans, a déclaré qu'elle était heureuse de voir des familles visiter le cimetière cette année avec moins de restrictions de pandémie en place.

«C'est définitivement plus ouvert maintenant», a-t-elle déclaré. "C'est plus encourageant."
À la jetée de Santa Monica, des foules faisaient la queue pour des churros à l'heure du déjeuner. Certains enfants ont couru devant les vendeurs de fruits et dans l'eau sous la jetée. D'autres ont construit des châteaux de sable.
Maraiah Mitchell, 30 ans, a pris des photos de sa dieuse, Andrea Owens, qui faisait des poses saisissantes sur le front de mer pittoresque. Le couple de Texans a décidé de passer des vacances à Los Angeles après une année émotionnellement épuisante, principalement coincée à la maison.
«C’est formidable d’être dehors», a déclaré Owens, 39 ans, alors que «Take on Me» par a-ha joué sur des haut-parleurs.

À Pier Tamales, Lupe Aguinaga, 42 ans, a pris des bouteilles de Coca et d’eau dans son chariot rouge et jaune alors qu’elle remplissait les commandes d’esquites et de tamales des clients.
Portant un masque noir sur le nez et la bouche, Aguinaga a déclaré que même si la pandémie n'est pas encore terminée, elle se sent à l'aise de travailler le chariot presque tous les jours.
«Je ne pouvais pas travailler cette fois l’année dernière», a déclaré Aguinaga. «J'étais à la maison toute la journée. C’est agréable d’être de retour. »
Les rédacteurs du Times Anita Chabria et Luke Money ont contribué à ce rapport.