Lundi, M. Trump a convenu que le Comfort commencerait à accueillir des personnes testées positives pour le virus.

Une porte-parole de la Marine a déclaré que la découverte d'un membre d'équipage infecté n'affecterait pas la mission du Comfort à New York. « Cela n'affecte en rien la capacité du Comfort à recevoir des patients », a déclaré Elizabeth Baker, la porte-parole.

Un membre de l'équipage USNS Comfort est positif pour le coronavirus

Mardi matin, il y avait 44 patients à bord, a-t-elle dit, ce qui signifie que la plupart des lits du Comfort sont toujours inutilisés.

Le membre d'équipage infecté, qui n'a pas été identifié publiquement, n'était pas un travailleur médical et n'avait aucun contact avec les patients, a déclaré Mme Baker. Elle a dit qu'elle ne savait pas comment le membre d'équipage avait été infecté.

Tous les membres de l'équipage ont été testés négatifs pour le virus avant de quitter le port du Comfort à Norfolk, en Virginie, a-t-elle déclaré, et n'ont pas quitté le navire depuis leur arrivée à New York.

Avec sa coque blanche éblouissante ornée de croix rouges, le Comfort est apparu comme un phare d'espoir lorsqu'il a navigué dans le port de New York la semaine dernière. Mais il est depuis devenu un symbole flagrant de l'arrêt et parfois des efforts entravés pour lutter contre une nouvelle contagion qui continue de confondre la science médicale.

Le navire est arrivé avec une liste de restrictions sur les patients qui, selon certains responsables de l'hôpital, étaient si onéreuses que seules des personnes en bonne santé seraient autorisées à bord. Lorsque seule une poignée de patients a pu être transférée sur le navire, le ministère de la Défense a assoupli ces restrictions.

Tout au long, l'objectif était d’empêcher le virus de s'introduire à bord. En fin de compte, il l'a fait de toute façon, en témoignage de la perniciosité du virus.

Cinq patients qui ont été initialement transférés au Comfort après avoir été testés négatifs pour le virus ont finalement développé des symptômes. Des tests supplémentaires ont confirmé qu'ils avaient la maladie.

Désormais, les patients les plus gravement touchés par Covid-19, ainsi que d'autres nécessitant des soins urgents, sont transférés sur le navire, tandis que les moins gravement affectés resteront au Jacob K. Javits Convention Center, un autre site de retombées exploité par le Département. de la Défense à Manhattan. Tous les patients doivent donner leur consentement avant d'être transférés dans les installations gérées par le Département de la Défense.

Après la reconfiguration pour accepter les patients de Covid, le navire disposera de 500 lits, plus 100 lits supplémentaires dans les unités de soins intensifs équipés de ventilateurs, a déclaré mardi le vice-amiral Andrew Lewis, commandant de la deuxième flotte américaine

Le Javits Center dispose également de 42 ventilateurs et prévoit que 48 autres seront mis en ligne dans les prochains jours, a déclaré le major-général William A. Hall, qui supervise les opérations là-bas.

Pour atténuer les dangers à bord du Comfort, le navire a été divisé en deux zones, la zone médicale étant complètement isolée des autres zones du navire. Les travailleurs médicaux, qui étaient confinés au Comfort, seront désormais transportés en bus chaque jour vers et depuis un hôtel local de la ville afin de réduire le nombre de membres d'équipage dans les parties communes du navire.

« Prendre plus de patients le plus rapidement possible est essentiel pour aider la ville de New York pendant cette crise pandémique », a déclaré le vice-amiral Andrew Lewis, commandant de la deuxième flotte américaine, dans un communiqué. « Nous avons écouté les commentaires des professionnels de la santé de la région et de la communauté et croyons que c'est la meilleure façon dont nous pouvons aider nos concitoyens américains. »

Le département de la Défense a également annoncé mardi qu'il dépêchait des renforts supplémentaires à New York pour aider les travailleurs médicaux de première ligne. Plus de 300 médecins militaires ont été envoyés dans les 11 hôpitaux publics de la ville et des sites médicaux supplémentaires sont en cours de création dans les pays voisins, a déclaré Jonathan Hoffman, porte-parole du département.