Par Renju José

© Reuters/SANDRA SANDERS
Une femme passe devant un café vide le premier jour d'un verrouillage COVID-19 de sept jours à Melbourne

SYDNEY (Reuters) – Les autorités australiennes de l'État de Victoria ont déclaré que les plans d'assouplissement des restrictions COVID-19 dans la capitale de l'État, Melbourne, cette semaine restaient « sur la bonne voie » alors que les nouveaux cas de coronavirus acquis localement diminuaient mardi.

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Victoria, le deuxième État le plus peuplé d'Australie, a été plongé dans une fermeture d'une semaine le 27 mai pour contenir une épidémie de virus, forçant ses 7 millions d'habitants à rester chez eux, sauf pour les affaires essentielles.
Le verrouillage a été prolongé à Melbourne jusqu'au 10 juin, tandis que certaines restrictions ont été assouplies dans d'autres régions de l'État.
Deux nouveaux cas acquis localement, tous deux liés à des clusters existants, ont été signalés mardi, contre 11 un jour plus tôt.
"Bien que nous ne voulions jamais voir de nouveaux cas, il est rassurant de voir à nouveau ces cas avec des liens clairs avec des épidémies existantes", a déclaré le Premier ministre par intérim de l'État de Victoria, James Merlino, aux journalistes à Melbourne.
Merlino a déclaré que les traceurs de contacts ont lié la source de la variante hautement infectieuse du virus Delta à un voyageur d'outre-mer qui est entré en quarantaine dans un hôtel à Melbourne le 8 mai.
Mais les responsables ont déclaré qu'on ne savait toujours pas comment la variante Delta avait été transmise à la communauté et que des tests supplémentaires seraient nécessaires.
Vidéo: Victoria prolonge le verrouillage de Melbourne COVID-19 pour une autre semaine (Daily Mail)

Victoria prolonge le verrouillage de Melbourne COVID-19 pour une autre semaine

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Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré qu'il aimerait que le verrouillage du COVID-19 à Melbourne soit levé le plus tôt possible et a exhorté les autorités à équilibrer les risques lorsqu'elles décident de fermer de grandes parties de l'économie.
"De nouvelles restrictions à travers le pays ne devraient pas se produire du tout, ou pour un ensemble de circonstances très, très restreint", a déclaré Morrison aux journalistes à Sydney.
L'Australie n'a signalé aucun cas local pendant la plupart des jours de cette année, encourageant les autorités à assouplir les restrictions, aidant ainsi l'économie du pays à 2 000 milliards de dollars australiens (1 500 milliards de dollars) à rebondir fortement au-dessus des niveaux d'avant la pandémie.
VARIANTE DELTA
Bien que le nombre de cas soit resté à un chiffre presque tous les jours pendant le verrouillage, l'émergence de la variante Delta hautement contagieuse, détectée pour la première fois en Inde, à la fin de la semaine dernière avait alimenté les inquiétudes d'un pic majeur d'infections.
La variante Delta a été classée par l'Organisation mondiale de la santé parmi les quatre variantes de COVID-19 préoccupantes en raison des preuves qu'elle se propage plus facilement et qu'elle a très probablement causé la dernière vague dévastatrice de COVID-19 en Inde.
L'Australie s'en est mieux tirée que de nombreux autres pays développés pour contenir le COVID-19, en grande partie avec des blocages instantanés, des restrictions aux frontières régionales et des règles strictes de distanciation sociale. Il a signalé un peu moins de 30 200 cas et 910 décès depuis le début de la pandémie.
La dernière épidémie a provoqué une augmentation du nombre de personnes vaccinées à travers l'Australie alors que les gouvernements fédéral, étatiques et territoriaux cherchent à accélérer le rythme d'une lente campagne de vaccination à l'échelle nationale.
La Nouvelle-Galles du Sud, l'État le plus peuplé d'Australie, a annoncé mardi qu'elle construirait un deuxième centre de vaccination de masse tandis que l'Australie-Méridionale a étendu son déploiement pour inclure les personnes dans la quarantaine. Le Territoire du Nord a rendu les vaccins éligibles pour toute personne âgée de plus de 16 ans.
Environ 20% de la population adulte australienne a reçu une première dose de vaccin, avec environ 5,1 millions de vaccins au total administrés à ce jour.
(1 $ = 1,2905 dollar australien)
(Reportage de Renju Jose ; Montage par Christian Schmollinger et Gerry Doyle)

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