Les meilleurs experts se joignent à l'appel au PM pour lancer une enquête Covid

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Des infirmières de l'hôpital voisin St Thomas sont assis au sommet du National Covid Memorial Wall à Londres, le mardi 27 avril 2021. Le Premier ministre britannique Boris Johnson a démenti un rapport de presse qui le citait comme disant qu'il préférerait voir "les corps s'entasseraient haut leurs milliers »d’imposer un troisième verrouillage national au pays. Les médias ont affirmé que Johnson avait fait ce commentaire à l'automne 2020, lorsque son gouvernement avait imposé un deuxième verrouillage pour lutter contre une augmentation du nombre de cas de coronavirus.

(Photo AP / Frank Augstein)

Le refus de Boris Johnson de déclencher une enquête publique sur le traitement de Covid par le Royaume-Uni est confronté à un nouveau défi, car certains des plus grands experts du gouvernement et de la santé du pays exigent le lancement d’une enquête immédiate.
L'Institut pour le gouvernement (IfG), dont la direction comprend l'ancien ministre conservateur David Lidington et l'ancien ministre des sciences du travail Lord Sainsbury, demandera au Premier ministre de mettre en place une enquête publique statutaire en mai, avec des auditions devant commencer en septembre.
Dans le même temps, le groupe de réflexion respecté du secteur de la santé, le King’s Fund, qui est présidé par Lord Kakkar, conseiller du gouvernement en matière de race et professeur de chirurgie à l’Université de Londres, dira à Downing Street: «Le moment est venu.

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Leur intervention intervient des semaines après que le Guardian a révélé l'étendue du soutien à une enquête, des médecins chevronnés, des conseillers scientifiques du gouvernement et un ancien chef de la fonction publique exigeant tous que Johnson lance un processus.
Il a résisté jusqu'à présent - insistant sur le fait que ce n'est pas le bon moment.
Malgré ses démentis, les affirmations récentes du Premier ministre se sont exclamées «plus de f ***** g lockdowns - que les corps s'entassent par milliers» à la fin de l'année dernière ont relancé les appels des personnes endeuillées pour une enquête.

À présent, l’IfG et le King’s Fund ont ajouté leur poids, exhortant le Premier ministre à tenir un engagement qu’il avait pris l’été dernier.
Dans son dossier de 33 pages pour une enquête urgente sur une pandémie qui a fait plus de 150 000 morts selon les certificats de décès, l'IfG dira qu'une enquête pourrait fournir «un lieu de deuil collectif» et rendre «une forme de justice pour les victimes. et leurs familles ».

Malgré la promesse répétée d'une «enquête indépendante», Downing Street ne s'est pas engagé à mener une enquête statutaire complète avec le pouvoir d'assigner des témoins et des preuves. Plus tôt ce mois-ci, il a déclenché la colère en disant aux personnes endeuillées que les ministres et les fonctionnaires seraient trop occupés à gérer la pandémie et le programme de vaccination pour les mois à venir.
Mais l'IfG déclare: «Les décisions prises par le gouvernement Johnson ont entraîné plus de décès, plus de dommages économiques et plus d'autres coûts pour les moyens de subsistance que nous n'aurions pu voir autrement.

Ce gouvernement et les futurs gouvernements britanniques doivent tirer des leçons de ce qui s'est passé et des changements qui en résultent pour se préparer à de futures crises. »
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Le King’s Fund veut que Johnson nomme un président indépendant maintenant et approuve les termes de référence pour faire face à l’impact «profond et décevant» de la pandémie au Royaume-Uni par rapport à de nombreux autres pays européens.
«Le Premier ministre, en termes de respect de la perte du pays, devra passer par un processus d’apprentissage», a déclaré Sally Warren, directrice des politiques du King’s Fund et ancienne directrice des services sociaux au ministère de la Santé.

«Une enquête publique consiste à apprendre, pas à blâmer.»
Des enquêtes publiques pourraient être annoncées au Pays de Galles et en Écosse après les élections de la semaine prochaine, les dirigeants du gouvernement déclarant qu’ils voulaient des enquêtes. L’intervention des groupes de réflexion exercera une pression supplémentaire sur Downing Street pour qu’elle agisse, avec de nouvelles infections à Covid enregistrées au Royaume-Uni au plus bas niveau depuis le début de septembre 2020 et près de 34 millions de personnes ayant reçu au moins une dose de vaccin.

Le King’s Fund a déclaré: «La suggestion que tout le monde au gouvernement est trop occupé pour une enquête est une mauvaise excuse.»
La liste des organismes et des personnalités publiques qui demandent maintenant une enquête comprend la British Medical Association, le Trades Union Congress, l'archevêque de Cantorbéry, le dirigeant travailliste, Keir Starmer, le conseiller scientifique du gouvernement, le professeur John Edmunds, le Conseil musulman de Grande-Bretagne et le Covid. -19 Familles endeuillées pour le groupe Justice qui représente plus de 3000 familles qui ont perdu leurs proches à cause du virus.

Le Collège royal des sciences infirmières (MRC) a également réitéré son engagement à mener une enquête jeudi, déclarant: «Justice retardée sera justice refusée.» L'année dernière, le décès de 256 infirmières, infirmières auxiliaires et assistants en Angleterre et au Pays de Galles a impliqué Covid, selon l'Office for National Statistics.
«Tous les membres du personnel infirmier méritent de faire entendre leur expérience de travail pendant Covid-19», a déclaré Jude Diggins, directeur intérimaire des soins infirmiers, des politiques et des affaires publiques de la MRC.

«Le personnel infirmier recherche des politiciens pour démontrer les progrès accomplis dans ce domaine.»
Mais Downing Street maintient sa position. Un porte-parole du gouvernement a déclaré: «Les occasions de regarder en arrière et de tirer des leçons de notre réponse… comprendront une enquête indépendante au moment opportun.

Mais actuellement, nous nous concentrons à juste titre sur la protection de la santé publique et sur le sauvetage de vies grâce au programme de vaccination et aux restrictions Covid en place. »
Le gouvernement a précédemment déclaré que les enquêtes menées par les commissions parlementaires spéciales et le National Audit Office garantissent déjà que les leçons sont tirées. Mais les personnes endeuillées ont rejeté cette approche comme «des députés marquant leurs propres devoirs».

Un sondage pour le Guardian le mois dernier a révélé que 47% des personnes étaient favorables à une enquête indépendante officielle, tandis que seulement 18% s'y étaient opposées.
Le groupe en deuil de Covid a menacé de traduire en justice le Premier ministre et le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, pour contester leur refus jusqu'à présent de déclencher une enquête publique, arguant que l'ampleur des décès l'exigeait. Johnson a refusé à plusieurs reprises de les rencontrer.

Dans sa soumission, l’IfG soutient l’argument du groupe selon lequel la convention européenne des droits de l’homme crée un devoir pour le gouvernement d’enquêter sur les actions ou l’inaction systémiques qui ont entraîné des décès pour lesquels il avait une obligation de diligence. Les avocats du gouvernement ont déclaré qu'ils n'acceptaient pas cela.
Le directeur du thinktank, Bronwen Maddox, a déclaré: «Il n’ya aucune bonne raison de retarder l’établissement d’une enquête publique complète.

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Elle a dit que c'était «la bonne façon ... de corriger les faiblesses systémiques dans la façon dont [the government] réagit à des situations complexes et amorce le processus de réponse aux nombreuses personnes qui ont souffert au cours de l'année écoulée ».
Elle a déclaré: «Le gouvernement a raté une occasion l'été dernier de tirer les leçons de la première vague qui auraient pu l'aider à gérer la seconde.»
Le King’s Fund définit plusieurs domaines pour une enquête à examiner, y compris la façon dont la santé, la démographie et la structure sociale ont augmenté le risque, les réponses du système de santé publique, le NHS et la réponse des services sociaux et la gestion de l'économie et des écoles.

"La réponse de l'Angleterre à Covid-19 à ce jour a été mitigée, les erreurs précoces contribuant à l'un des pires taux de mortalité excédentaire au monde en 2020", a-t-il déclaré. «Pourtant, en ce qui concerne d'autres mesures, telles que la rapidité du déploiement des vaccins, l'Angleterre fait partie des pays les plus performants. Une enquête publique aiderait à découvrir ce qui a bien fonctionné, ce qui n'a pas fonctionné et la meilleure façon de protéger le pays contre les menaces futures.