Il n'est pas surprenant que COVID-19 ait attiré bon nombre des plus grands fabricants de médicaments de la planète. Pfizer (NYSE : PFE) a lancé le vaccin le plus vendu Comirnaty avec l'aide de son partenaire, BioNTech. Merck (NYSE : MRK) aura probablement bientôt la première pilule COVID-19 sur le marché.

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Meilleur stock COVID-19 : Merck ou Pfizer ?

Pfizer a réalisé des gains d'actions plus importants que Merck depuis le début de la pandémie. Mais quel est le meilleur stock COVID-19 à l'avenir? Voici comment les deux actions pharmaceutiques se comparent.

Deux scientifiques portant des masques assis devant des écrans d'ordinateur montrant des images de virus et d'ADN.

Le cas de Merck

Merck et son partenaire Ridgeback Biotherapeutics ont frappé le ballon hors du parc avec leurs résultats intermédiaires d'une étude de stade avancé sur le molnupiravir en pilule COVID-19. Le médicament a réduit le risque d'hospitalisation ou de décès d'environ 50 %, par rapport au placebo pour les patients atteints de COVID-19 léger à modéré.

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Le molnupiravir devrait bientôt obtenir une autorisation d'utilisation d'urgence (EUA) aux États-Unis. Si tel est le cas, Merck devrait récolter environ 7 milliards de dollars du médicament antiviral au cours des prochains mois. L'analyste de Bernstein Ronny Gal pense que le molnupiravir pourrait rapporter environ 3 milliards de dollars par an à partir de 2023.

Cependant, Merck a déjà un blockbuster encore plus important avec l'immunothérapie anticancéreuse Keytruda. Les ventes du médicament sont en passe de dépasser les 16 milliards de dollars en 2021. Ce montant devrait augmenter dans les années à venir alors que Keytruda obtiendra des approbations pour des indications supplémentaires.

La gamme de Merck comprend deux autres médicaments anticancéreux avec une solide dynamique - Lynparza et Lenvima. Son vaccin antipneumococcique conjugué nouvellement approuvé Vaxneuvance devrait rapidement gagner des parts de marché. Les autres vaccins de la société, y compris le vaccin Gardasil contre le virus du papillome humain (VPH), continuent également de générer une solide croissance des ventes.

Le pipeline du grand fabricant de médicaments pourrait bientôt s'étendre. Merck envisage d'acquérir Acceleron Pharma pour 11,5 milliards de dollars. Le joyau de la couronne de cet accord est le sotatercept, un médicament prometteur contre l'hypertension artérielle pulmonaire d'Acceleron.

Le cas de Pfizer

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SUIVANT

Pfizer s'attend à ce que Comirnaty réalise un chiffre d'affaires d'environ 33,5 milliards de dollars cette année. La société partage ses bénéfices avec BioNTech. Cependant, le vaccin COVID-19 continuera certainement à être une énorme source d'argent pour Pfizer.

Il ne faudra peut-être pas longtemps avant que Pfizer ne rivalise également avec Merck sur le marché des pilules COVID-19. Pfizer évalue déjà sa propre thérapie antivirale orale dans des tests de stade avancé. Contrairement au molnupiravir de Merck et Ridgeback, le PF-07321332 de Pfizer a été développé pour cibler spécifiquement les coronavirus. Pfizer espère déposer une demande d'EUA pour la pilule COVID-19 avant la fin de l'année.

Comme Merck, Pfizer a également d'autres moteurs de croissance au-delà de COVID-19. Il s'agit notamment de superproductions telles que l'anticoagulant Eliquis, le médicament contre le cancer de la prostate Xtandi et le médicament contre les maladies cardiaques rares Vyndaqel/Vyndamax.

Tout comme Merck, Pfizer a mis sur le marché un nouveau vaccin conjugué contre le pneumocoque. Son Prevnar 20 s'attaque à cinq sérotypes de plus que le vaccin de Merck.

À long terme, le vaccin de Pfizer semble susceptible d'être le plus grand gagnant. En attendant, Pfizer profitera des deux vaccins après avoir conclu un accord juridique avec Merck dans lequel il recevra des redevances sur les ventes de Vaxneuvance.

Le pipeline de Pfizer comprend plusieurs candidats prometteurs à un stade avancé, notamment le vaccin contre le virus respiratoire syncytial PF-06928316. L'acquisition en cours par la société de Thérapeutique Trillium renforcera également le pipeline de Pfizer avec les candidats au cancer du sang TTI-622 et TTI-621.

Meilleur stock COVID-19?

Merck aura presque certainement un gagnant monstre avec le molnupiravir. Cependant, Pfizer devrait être prêt à obtenir un succès global encore plus grand avec la combinaison de Comirnaty et de sa propre pilule COVID-19. Si vous recherchez le meilleur stock strictement basé sur l'opportunité du marché COVID-19, Pfizer est ce qu'il vous faut.

Et si nous examinions d'autres facteurs au-delà de COVID-19 ? Les actions de Pfizer se négocient avec une décote par rapport à celles de Merck sur la base des multiples de bénéfices à terme. De plus, Merck dépend beaucoup plus d'un produit (Keytruda) que Pfizer. De plus, Pfizer offre un dividende plus attractif que Merck. Mon point de vue est que tout cela fait de Pfizer un meilleur choix que Merck.

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*Le conseiller en valeurs revient le 17 septembre 2021

Keith Speights détient des actions de Pfizer. The Motley Fool n'a aucune position sur les actions mentionnées. The Motley Fool a une politique de divulgation.

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