Presque quotidiennement, le président Trump et des dirigeants du monde entier disent qu'ils se battent pour développer un vaccin contre le coronavirus, dans la mission peut-être la plus urgente de l'histoire de la science médicale. Mais les assurances répétées d'une vitesse quasi-miraculeuse exacerbent un problème qui a été largement négligé et qui, selon les experts de la santé publique, doit être traité maintenant: persuader les gens de se faire vacciner.

Un nombre croissant de sondages révèle que tant de gens disent qu'ils n'obtiendraient pas de vaccin contre le coronavirus que son potentiel pour arrêter la pandémie pourrait être menacé. La méfiance à son égard est particulièrement prononcée dans les communautés afro-américaines, qui ont été dévastées de manière disproportionnée par le virus. Mais même de nombreux fervents partisans de la vaccination disent se méfier de ce vaccin.

« En fin de compte, je n'ai absolument aucune confiance dans le F.D.A. et dans l'administration Trump « , a déclaré Joanne Barnes, une enseignante de quatrième année à la retraite de Fairbanks, en Alaska, qui a déclaré qu'elle était par ailleurs toujours scrupuleusement à jour sur ses vaccins, y compris ceux pour le zona, la grippe et la pneumonie. « J'ai juste l'impression qu'il y a une précipitation pour faire sortir un vaccin, alors j'hésite beaucoup. »

La méfiance à l'égard des vaccins a augmenté aux États-Unis ces dernières années, un sentiment qui résiste à la catégorisation par parti politique, par formation ou par démographie socio-économique. Il a été attisé par une poignée de célébrités. Mais maintenant, les groupes anti-vaccins attirent un tout nouveau type de clientèle.

Jackie Schlegel, fondatrice de Texans for Vaccine Choice, qui fait pression pour des exemptions de vaccins dans les écoles, a déclaré que les membres de son groupe avaient grimpé en flèche depuis avril. « Nos téléphones sonnent décroché avec des gens qui disent: » J'ai reçu tous les vaccins, mais je ne reçois pas celui-ci « , a-t-elle déclaré. « Comment puis-je me désinscrire ? » Elle a dit qu’elle devait souvent assurer aux appelants: « Ils ne viennent pas chez vous pour vous forcer à vous vexer. » « 

Le processus fastidieux de développement d'un vaccin sûr et efficace prend généralement une décennie; certains ont pris beaucoup plus de temps. Mais l'administration de M. Trump, lui-même autrefois sceptique quant aux vaccins, a récemment déclaré qu'un vaccin contre le coronavirus pourrait être prêt cet automne. Bien qu'il ait éliminé certains obstacles>

Mais chaque fois qu'un vaccin contre le coronavirus est approuvé, l'hypothèse a été que la demande initiale dépasserait de loin l'offre. La nécessité de créer un socle de confiance en elle a été largement ignorée et ignorée.

Plus tôt ce mois-ci, un groupe de travail national de 23 épidémiologistes et spécialistes du comportement des vaccins a publié un rapport détaillé – qui lui-même n'a guère retenu l'attention – indiquant qu'un tel travail était urgent. L'opération Warp Speed, le partenariat public-privé de 10 milliards de dollars qui conduit une grande partie de la recherche sur les vaccins, ont-ils écrit, « repose sur le présupposé convaincant mais non fondé que » si nous le construisons, ils viendront « . »

En fait, a écrit le groupe, dirigé par des chercheurs du Johns Hopkins Center for Health Security et du département d'anthropologie de l'Université d'État du Texas: « Si mal conçue et exécutée, une campagne de vaccination contre le Covid-19 aux États-Unis pourrait saper la croyance de plus en plus ténue dans les vaccins. et les autorités de santé publique qui les recommandent, en particulier parmi les personnes les plus exposées aux effets de Covid-19. « 

Les chercheurs ont noté que même si des milliards de dollars fédéraux étaient investis dans la recherche biomédicale pour un vaccin, il ne semblait y avoir pratiquement aucun financement réservé aux scientifiques sociaux pour enquêter sur l'hésitation à l'égard des vaccins. Les groupes de discussion pour aider à identifier le message le plus efficace pour contrer l'opposition, ont déclaré les auteurs, devraient commencer immédiatement.

La turbulence politique et culturelle actuelle, encouragée par le mépris fréquent de l'administration Trump pour l'expertise scientifique, ne fait qu'amplifier les divers fondements des positions sceptiques face aux vaccins. Ils comprennent l'héritage terrible des expériences médicales fédérales sur les Afro-Américains et d'autres groupes défavorisés; une méfiance envers Big Pharma; la résistance aux mandats gouvernementaux comme les exigences en matière de vaccination scolaire; l'observance de l'homéopathie et d'autres médicaments « naturels »; et un groupe de croyances apocalyptiques et de théories du complot, en particulier autour de Covid-19, parfois perpétué par des célébrités, plus récemment Kanye West.

« C’est tellement de nos enfants qui sont vaccinés et paralysés », a-t-il déclaré à Forbes ce mois-ci. « Donc, quand ils disent que la façon dont nous allons réparer Covid est avec un vaccin, je suis extrêmement prudent. C’est la marque de la bête. « 

« Les problèmes de confiance sont tout simplement énormes dans la communauté noire », a déclaré Edith Perry, membre du Maryland Community Research Advisory Board, qui cherche à s'assurer que les avantages de la recherche en santé englobent les communautés noires et latino-américaines.

La solution, a-t-elle dit, ne consiste pas seulement à utiliser la stratégie conventionnelle de rencontre avec les congrégations des églises noires, surtout si le gouvernement et les producteurs de vaccins veulent atteindre les milléniaux.

« L'industrie pharmaceutique devrait convaincre certains des jeunes de Black Lives Matter de monter à bord », a déclaré Mme Perry. « Lève les mains et dis: » Je m’excuse. Je sais que nous avons mal agi et j'ai besoin de votre aide pour bien faire les choses. « Parce que nous avons besoin d'un vaccin et nous avons besoin de la participation des Noirs et des Hispaniques. »

Le bavardage à The Shop Spa, un grand salon de coiffure avec une clientèle noire et latino à Hyattsville, Md., Souligne les défis. Mike Brown, le directeur, dont les membres du personnel ont été formés pour discuter du bien-être avec les clients, a évoqué les expériences notoires de Tuskegee et a déclaré: « J'espère qu'ils ne nous saboteront plus. »

Ses clients et leurs familles se méfient toujours des sociétés pharmaceutiques, a-t-il déclaré. « Il est difficile de croire qu'ils veillent sur notre bien-être », a-t-il poursuivi. « Moi, je suis très sceptique à propos de ce cliché. J'ai mon pop-corn et mon soda et je le regarde très attentivement. « 

Le nouveau rapport sur la confiance dans les vaccins comprend la contribution d'épidémiologistes et d'experts en iniquités en matière de santé et en communication. La recommandation générale est que les agences de santé publique devraient écouter les préoccupations de la communauté au début du processus, plutôt que de leur donner des directives d'en haut après coup. Ils devraient rechercher des leaders communautaires de confiance pour transmettre les incertitudes des gens concernant la transparence de la recherche, l’accès, l’allocation et les coûts. Ces représentants pourraient, à leur tour, devenir des fournisseurs respectés de mises à jour, pour lutter contre ce que l'Organisation mondiale de la Santé appelle « l'infodémie » de désinformation sur les vaccins.

Les recommandations les plus fortes concernaient les communautés de couleur. Les auteurs ont demandé instamment que les vaccins soient fournis gratuitement et mis à disposition dans les quartiers facilement accessibles du quartier: églises, pharmacies, salons de coiffure, écoles. Notant que le vaccin émergerait à un moment où des manifestations contre le racisme systémique, notamment dans le domaine des soins de santé, éclataient, les chercheurs ont averti que si l'accessibilité était perçue comme injuste, le vaccin pourrait devenir un point d'éclair de troubles continus. Et cette perception pourrait accroître la méfiance à l'égard du vaccin.

Lors d'une récente audition au Sénat, le Dr Robert Redfield, directeur des Centers for Disease Control and Prevention, a été interrogé à plusieurs reprises sur les plans visant à répondre à la flambée des hésitations vaccinales. Il a répondu que des discussions étaient en cours depuis « 10 à 12 semaines ». Un porte-parole du C.D.C. a refusé d'élaborer après avoir été invité à plusieurs reprises par le New York Times à le faire.

Emily Brunson, anthropologue médicale à la Texas State University, a déclaré que le nombre incalculable de raisons pour lesquelles les gens peuvent être sceptiques à l'égard de ce vaccin, combiné à la vaste portée irréprochable de Covid-19 lui-même, signifiait que la création d'une campagne pour l'acceptation du vaccin serait beaucoup plus difficile qu'un pour un groupe plus étroitement défini – vaccin contre le zona pour les personnes âgées, vaccin contre le VPH pour les préadolescents. Les chercheurs ont déclaré qu'une stratégie nationale de promotion devrait être en cours de planification dès que possible.

Dans l'ensemble, l'inquiétude invoquée systématiquement par ceux qui hésitent à propos de ce vaccin est la hâte. Lorsque les autorités sanitaires vantent à plusieurs reprises la rapidité du développement – une idée soulignée par le nom d’Opération Warp Speed ​​- elles aggravent par inadvertance les préoccupations du public en matière de sécurité.

« Si vous êtes intelligent, vous avez peur que nous n'ayons pas de vaccin, et si vous êtes intelligent, vous avez peur que nous ayons peut-être évolué si vite que nous accepterons un niveau de risque que nous pourrions n'acceptent pas d'ordinaire « , a déclaré Sandra Crouse Quinn, professeure de santé publique à l'Université du Maryland.

Les experts en communication sanitaire disent que ceux qui essaient de persuader les personnes qui hésitent à se faire vacciner ne devraient pas les rejeter comme des « anti-vaxxeurs », ce qui est devenu une insulte et met fin aux conversations.

« Vous devez toujours écouter leurs préoccupations », a déclaré le Dr Quinn, directeur associé principal du Maryland Center for Health Equity, qui étudie les questions relatives à la confiance en matière de soins de santé dans les communautés de couleur.

La semaine dernière, une initiative de santé publique à but non lucratif, Public Good Projects, a lancé Stronger, une campagne de lutte contre la désinformation sur les vaccins, avec une pléthore de conseils, y compris des listes de scientifiques établis à suivre sur Twitter.

Selon le Dr Quinn, l’un des moyens d’accroître l’acceptation du vaccin consiste à faire appel à l’altruisme inné des gens: « le fait d’obtenir un vaccin, quand il est disponible, ne concerne pas que vous. Il s'agit de protéger votre grand-mère atteinte de diabète et l'oncle Sean, immunodéprimé « , a-t-elle déclaré.

Et lorsque les gens répondent en énumérant leurs objections au vaccin, demandez-leur, elle a dit: « Si c'est ce que vous pensez, alors comment protégez-vous votre communauté ? »