Taïwan a lancé au public un vaccin COVID-19 développé au niveau national, la présidente Tsai Ing-wen recevant sa première dose dans un hôpital de Taipei pour démontrer sa confiance dans la sécurité du vaccin.

Fabriqué par Medigen Vaccine Biologics Corp., le vaccin a été approuvé d'urgence par les régulateurs en juillet en utilisant un raccourci qui a suscité une vive opposition de la part de la communauté médicale et scientifique de Taïwan.

Medigen : Taiwan déploie un vaccin COVID local, le président reçoit un jab

Tsai, qui avait refusé de se faire vacciner par Moderna ou AstraZeneca, le pilier actuel du programme de vaccination de Taïwan, a reçu son vaccin Medigen lundi.

Le président a discuté avec des travailleurs médicaux pendant qu'ils préparaient sa photo et a répondu un simple "non" à une question posée par les journalistes pour lui demander si elle était nerveuse. L'ensemble du processus a été diffusé en direct sur sa page Facebook.

Plus de 700 000 personnes se sont inscrites à ce jour pour recevoir le vaccin Medigen, qui nécessite une deuxième injection 28 jours après la première.

Développé en collaboration avec les National Institutes of Health aux États-Unis, le vaccin Medigen utilise un morceau du coronavirus pour apprendre au corps à déclencher une réponse immunitaire.

Le gouvernement taïwanais a commandé cinq millions de doses initiales et dit que personne ne sera obligé de les obtenir.

Le vaccin n'a pas encore terminé ses essais cliniques et aucune donnée d'efficacité n'est disponible, mais les régulateurs taïwanais ont approuvé le vaccin après avoir comparé le niveau d'anticorps que Medigen a pu générer avec celui d'AstraZeneca, qui a été approuvé par de nombreux gouvernements et a subi les trois tests complets. étapes des essais cliniques.

Ils ont déclaré que les données fournies montraient que Medigen produisait 3,4 fois le niveau d'anticorps neutralisants comme AstraZeneca et que Medigen devra soumettre des données d'efficacité dans le monde réel dans l'année suivant l'approbation.

La décision de donner son approbation sur la base de la nouvelle norme a incité un expert du comité consultatif sur les vaccins à démissionner.

Le principal parti d'opposition de Taïwan, le Kuomintang, ou KMT, a également lancé une campagne contre le tir, avec l'un de ses anciens vice-présidents, Hau Lung-bin, intentant une action en justice pour invalider l'autorisation de Medigen, bien qu'un tribunal l'ait rejeté la semaine dernière.

Le parti dit qu'il soutient les vaccins nationaux mais que l'approbation de Medigen a été précipitée.

"Il n'est pas nécessaire que la vie et la santé des Taïwanais servent de rats blancs dans un laboratoire", a déclaré Ho Chih-yung, chef adjoint du département international du KMT, à l'agence de presse Reuters.

Medigen, dont le nom chinois signifie « haut de gamme », rejette les allégations selon lesquelles son vaccin est dangereux ou qu'il a été mis sur le marché avec une hâte excessive, affirmant qu'il est efficace et bien testé.

«Nous avons fait tellement d'expériences, tout le monde a vu à quel point notre vaccin est sûr. Il y a si peu d'effets secondaires, presque pas de fièvre et ainsi de suite. Je pense donc que tout le monde peut être rassuré », a déclaré à Reuters le PDG de Medigen, Charles Chen.

Vendredi dernier, 40 % des 23 millions d'habitants de Taïwan avaient reçu au moins une dose d'un vaccin contre le COVID-19. La politique de vaccination de l'île consiste à donner la priorité aux premiers vaccins, seuls les groupes les plus à risque, tels que les travailleurs médicaux, recevant initialement les deux doses complètes.

Cela représente un énorme bond par rapport au mois de mai, alors que moins de 5% de la population avait reçu un vaccin.

Taïwan était resté en grande partie exempt de COVID-19 pendant un an et demi pendant la pandémie jusqu'à ce qu'une épidémie provoquée par la variante Alpha se propage à travers l'île en mai, provoquant un verrouillage à grande échelle.

À ce stade, Taïwan n'avait reçu qu'environ 700 000 doses des vaccins qu'elle avait achetés. Cependant, il a pu obtenir environ cinq millions de vaccins donnés par le Japon et les États-Unis.