L'expert en vaccin a averti que le médicament n'était pas un « knock-out » complet dans l'étude – le premier essai clinique randomisé à fournir des résultats sur un médicament potentiel contre les coronavirus. Mais il a dit que les résultats sont importants parce que « ce qu'il a prouvé, c'est qu'un médicament peut bloquer ce virus ».

Le président Donald Trump, qui a vanté à plusieurs reprises des médicaments contre les coronavirus non prouvés lors de séances d'information à la Maison Blanche, était plus optimiste quant aux résultats du procès. « C'est un événement très positif », a-t-il déclaré.

 Un médicament peut bloquer ce virus : Fauci salue la percée du traitement Covid-19

Les participants à l'essai qui ont reçu du remdesivir ont récupéré en moyenne 11 jours contre 15 jours pour les patients du groupe témoin, qui ont reçu un placebo. Huit pour cent des patients atteints de remdesivir sont décédés au cours de l'essai contre 11 pour cent dans le groupe placebo.

Le taux de mortalité est juste légèrement inférieur dans le groupe remdesivir, mais davantage de données restent à analyser, a déclaré Fauci. Mais le scientifique, qui dirige le NIAID depuis 1984, a déclaré que la nouvelle lui rappelait le jour d'il y a 34 ans lorsque des résultats modestes pour le médicament AZT signalaient la première arme potentielle contre le VIH.

« Ce n'était pas la fin du match, car en s'appuyant sur cela chaque année après avoir fait de mieux en mieux, nous avions de meilleurs médicaments du même type et nous avions des médicaments contre des cibles différentes », a déclaré Fauci.

L'AZT, ou azidothymidine, a été initialement développé comme médicament contre le cancer. En mars 1987, il a obtenu l'approbation de la FDA – en un temps record – pour son utilisation contre le VIH, à une époque où l'infection entraînait souvent une mort rapide et douloureuse.

Le médicament est venu avec des effets secondaires rugueux et des questions quant à savoir s'il prolonge réellement la vie. Il a fallu une autre décennie pour que les scientifiques mettent au point la combinaison d'antirétroviraux qui transforme le VIH en maladie chronique.

Les scientifiques du monde entier se sont précipités pour trouver des traitements contre les coronavirus, mais aucun médicament n'a définitivement prouvé son efficacité.

D'autres données précoces sur le remdesivir ont été mitigées, notamment une paire d'études dont les résultats ont été publiés quelques heures avant les résultats du NIAID.

Gilead a publié ses propres résultats d'étude ce matin, suggérant que les patients gravement malades recevant cinq jours de remdesivir s'en sortaient aussi bien que les patients recevant un schéma posologique de 10 jours. Plus de la moitié des deux groupes de dosage ont quitté l'hôpital dans les deux semaines suivant le début de leur traitement.

Huit pour cent des personnes dans le groupe de cinq jours sont décédées tandis que 11 pour cent dans le groupe de 10 jours sont décédées.Mais un autre 10 pour cent dans le bras de dosage plus long a dû interrompre le traitement en raison d'effets secondaires graves, et l'étude manquait d'un groupe témoin.

Gilead a déclaré que les données suggèrent également que les personnes qui ont reçu du remdesivir au début de leur infection semblent mieux s'en tirer que celles qui l'ont reçu plus tard. L'étude n'est pas un essai traditionnel avec un bras placebo pour se comparer au remdesivir pour son efficacité, ce qui a valu à Gilead des critiques de la part d'experts en politique sur le partage des nouvelles aux côtés des résultats du NIAID.

« Ferroutage de la version d'essai sévère sur [the NIAID study] est la partie qui est injustifiable « , a déclaré Peter Bach, directeur du Centre pour les politiques et les résultats de Memorial Sloan-Kettering. Qualifier les résultats de Gilead de positifs même s'ils provenaient d'un essai sans groupe de contrôle » n'a aucun fondement dans l'enquête scientifique « , at-il ajoutée.

Le journal médical Lancet a répondu aux nouvelles de Gilead ce matin en se précipitant pour publier les résultats non concluants d'un essai chinois divulgué accidentellement la semaine dernière par l'Organisation mondiale de la santé.