Shefali Luthra, Phil Galewitz et Rachel Bluth

Kaiser Health News

Publié 23 h 31 HAE 2 avr.2020

Alors que le coronavirus trouble l'économie et met des millions d'Américains au chômage, Medicaid est en train de devenir un régime d'assurance par défaut pour de nombreux nouveaux chômeurs. Cela pourrait produire des tensions sans précédent sur le programme vital d'assurance maladie, selon les responsables de l'État et les chercheurs en politique.

Les Américains sont invités à rester chez eux et à pratiquer la «distanciation sociale» pour empêcher la propagation du virus, ce qui oblige les entreprises à fermer leurs portes et à licencier des travailleurs. Le département du Travail a annoncé jeudi que plus de 6,6 millions de personnes avaient souscrit à l'assurance-chômage au cours de la semaine se terminant le 28 mars. Ce nombre a battu le record de la semaine précédente, avec 3,3 millions d'inscriptions.

Beaucoup de ces nouveaux chômeurs peuvent se tourner vers Medicaid pour leurs familles.

Les décideurs ont souvent utilisé Medicaid pour aider les gens à obtenir une couverture et des soins de santé en réponse à des catastrophes telles que l'ouragan Katrina, la crise de l'eau à Flint, Michigan et les attaques terroristes du 11 septembre. Mais il n'a jamais été confronté à une crise de santé publique et à une urgence économique dans lesquelles les citoyens du pays ont tous besoin de son aide au cours du même mois.

Les plus pauvres souffriront: Les cliniques de santé du filet de sécurité coupent les services en pleine pandémie de coronavirus

«Medicaid va absolument être dans l'œil de la tempête ici», a déclaré Joan Alker, directrice exécutive du Georgetown University Center for Children and Families. «C'est l'épine dorsale de notre système de santé publique, de notre système de couverture publique, et les inscriptions augmenteront en raison des conditions économiques.»

Pour répondre à ces besoins, il faudra de gros investissements – en termes d'argent et de main-d'œuvre.

Le coronavirus «frappera plus vite et plus fort» que n’importe quelle catastrophe ou urgence américaine passée

Medicaid – qui est géré conjointement par les États et le gouvernement fédéral et couvre environ 70 millions d'Américains – connaît déjà des pics de demande précoce. Étant donné que les demandes d'assurance sont généralement à la traîne de celles des autres prestations, les chiffres devraient augmenter au cours des prochains mois.

« Nous avons traversé des récessions dans le passé, comme en 2009, et nous avons vu ce que cela signifiait », a déclaré Matt Salo, qui dirige l'Association nationale des directeurs de Medicaid. « Nous allons voir cela sur les stéroïdes. »

La majorité des États ont étendu leurs programmes Medicaid depuis 2014 pour couvrir davantage d'adultes à faible revenu en vertu d'une disposition de la Loi sur les soins abordables. Cela peut aider à fournir un coussin dans ces domaines. Dans les 14 États qui ont choisi de ne pas se développer, de nombreux adultes nouvellement sans emploi ne seront pas éligibles à la couverture.

Sans emploi et sans avantages sociaux: Que devraient faire les victimes économiques de COVID-19 pour l'assurance maladie?

Il est possible que la pandémie modifie le calcul de la prise de décision pour les États non en expansion, a déclaré Salo. « La pandémie est comme un coup de poing dans la bouche. »

Mais même sans expansion dans ces États, les rouleaux de Medicaid pourraient augmenter avec l'arrivée d'un plus grand nombre d'enfants dans le système alors que les finances de leur famille se détériorent. De nombreux États n'ont pas les ressources ou les systèmes en place pour répondre à la demande.

« Il va frapper plus vite et plus fort que jamais auparavant », a déclaré Salo.

Medicaid a depuis longtemps eu des défis. Ajoutez maintenant la distance sociale à la liste.

Les circonstances uniques de l'éloignement social imposent de nouveaux défis à ceux dont le travail consiste à inscrire des personnes à la couverture.

En Californie, où plus d'un million de personnes ont déposé une demande d'assurance-chômage depuis le 13 mars, une grande partie de la main-d'œuvre qui recrute généralement des personnes et traite leurs documents travaille désormais à domicile, ce qui ajoute une couche de complexité en termes d'accès aux fichiers et des documents, et peut entraver la communication.

« Ça va être certainement plus difficile que sous le [2008] récession », a déclaré Cathy Senderling-McDonald, directrice exécutive adjointe de la County Welfare Directors Association of California. Elle a déclaré que bien que des progrès aient été réalisés au cours de la dernière décennie pour mettre en place de meilleurs formulaires en ligne et centres d'appels, il sera toujours très difficile d'obtenir des personnes inscrites sans les voir en personne.

Dans certains États, les défis du système sont déjà perceptibles.

L'Utah, par exemple, a vu une augmentation de 46% des demandes de Medicaid. (Ces demandes peuvent concerner des particuliers ou des familles.) En mars 2019, environ 14000 personnes ont déposé une demande. En mars, c'était plus de 20 400.

« Nos services sont plus que jamais nécessaires », a déclaré Muris Prses, directrice adjointe des services d'éligibilité pour le département des services de la main-d'œuvre de l'Utah, qui traite les inscriptions à Medicaid. L'État prend généralement 15 jours pour déterminer si une personne est éligible, a-t-il dit, mais cela augmentera de plusieurs jours en raison de la forte augmentation des candidats et du personnel travaillant à domicile « 

Opinion: Loi sur les soins abordables à 10 ans: parmi les coronavirus, jamais plus populaires, menacés ou nécessaires

Au Nevada, où l'économie dominée par les hôtels et les casinos a été particulièrement touchée, les demandes de programmes d'avantages publics, y compris les coupons alimentaires et Medicaid, sont montées en flèche de 200 par jour en février à 2000 à la mi-mars, selon le département d'État de Santé et services sociaux. Le volume d'appels à une hotline pour les questions de Medicaid et de couverture santé est quatre fois supérieur au montant normal.

Dans l'Ohio, le nombre d'applications Medicaid a déjà largement dépassé ce qui est typique pour cette période de l'année. L'État s'attend à ce que ce chiffre continue de grimper.

«Il est effrayant de laisser les choses dans les limbes» pour certains des nouveaux chômeurs américains

Les États qui n’ont pas encore vu la poussée ont averti qu’elle allait certainement arriver. Et comme les licenciements se poursuivent, certains connaissent déjà les contraintes du système, y compris les délais de traitement qui pourraient laisser des personnes non assurées pendant des mois, tandis que les demandes de Medicaid sont traitées.

Pour Kristen Wolfe, 28 ans, de Salt Lake City, qui a perdu son emploi et son assurance maladie parrainée par l’employeur le 20 mars, c'est une période terrifiante.

Wolfe, qui souffre de lupus – une maladie auto-immune qui nécessite des rendez-vous chez le médecin et des médicaments sur ordonnance – a rapidement demandé Medicaid. Mais après avoir rempli ses coordonnées, y compris un revenu nul, elle a appris que la décision concernant son admissibilité pouvait prendre jusqu'à 90 jours. Elle a appelé l'agence de l'Utah Medicaid et, après avoir été mise en attente pendant plus d'une heure, on lui a dit qu'ils ne savaient pas quand elle allait lui répondre.

« Avec ma santé, c'est effrayant de laisser les choses dans les limbes », a déclaré Wolfe, qui a utilisé son assurance presque expirée la semaine dernière pour commander des recharges de médicaments de 90 jours, juste au cas où. « Je suis assez confiant que je me qualifierai, mais il y a toujours le » Et si je ne le fais pas? «  »

Cependant, d'autres ont signalé une navigation plus douce.

Jen Wittlin, 33 ans – qui, jusqu'à récemment, dirigeait le bar maintenant fermé de Providence, le Dean Hotel de Rhode Island – était admissible à la couverture Medicaid à partir du 1er avril. Elle a pu s'inscrire en ligne après avoir attendu environ une demi-heure au téléphone pour obtenir aider à répondre à des questions spécifiques. Une fois qu'elle aura reçu un chèque d'assurance chômage, l'État réévaluera son revenu – actuellement nul – pour voir si elle est toujours éligible.

«Tout a été immédiat», a-t-elle déclaré.

En fait, a-t-elle dit, elle travaille maintenant pour aider les anciens collègues nouvellement non assurés à s'inscrire également au programme, en utilisant les conseils que l'État lui a donnés.

‘C'est horrible': Les hôpitaux annulent les chirurgies à cause du coronavirus, laissant les Américains dans la douleur

En Californie, les autorités tentent de réaffecter certains employés – qui travaillent maintenant à distance – pour aider à faire face à la montée subite. Mais le système pour déterminer l'admissibilité à Medicaid est compliqué et nécessite une formation longue, a déclaré Senderling-McDonald. Elle essaie de réembaucher des personnes qui ont pris leur retraite et compte sur les heures supplémentaires des employés.

«Il est difficile d’augmenter très, très rapidement cette main-d’œuvre en particulier», a-t-elle déclaré. «Nous ne pouvons pas simplement mettre une nouvelle personne devant un ordinateur et lui dire de partir. Ils vont tout gâcher. « 

L'abandon des inscriptions au bureau est également un inconvénient pour les personnes âgées et celles qui parlent anglais comme langue seconde, deux groupes qui se sentaient souvent plus à l'aise de s'inscrire en personne, a-t-elle ajouté.

La chute de l’économie américaine compliquera davantage la capacité des États à payer pour Medicaid

Pendant ce temps, l'augmentation des inscriptions et les réalités du coronavirus créeront probablement un besoin de soins médicaux coûteux dans la population.

« Qu'en est-il lorsque nous commençons à avoir beaucoup de gens qui peuvent être à l'hôpital, dans des unités de soins intensifs ou sur des ventilateurs? » a déclaré Maureen Corcoran, directrice du programme Medicaid de l'Ohio. « Nous n'avons pas encore de réponses spécifiques. »

Ces facteurs frapperont tout comme les États – qui connaîtront une baisse des recettes fiscales en raison de la chute de l'économie – ont moins d'argent pour payer leur part de l'onglet Medicaid.

« Tout est aggravé », a déclaré Lisa Watson, secrétaire adjointe du Département des services humains de Pennsylvanie, qui supervise Medicaid.

Avez-vous récupéré d'un coronavirus: Voici comment vous pouvez aider les médecins dans leurs efforts désespérés pour trouver un traitement.

Le gouvernement fédéral paie, en moyenne, environ 61% des coûts pour Medicaid traditionnel et environ 90% des coûts pour les personnes qui ont rejoint le programme grâce à l'expansion de l'ACA. Le reste provient des caisses de l'État. Et, contrairement au gouvernement fédéral, les États sont constitutionnellement tenus d'équilibrer leurs budgets. La compression financière pourrait entraîner des coupes dans d'autres domaines, comme l'éducation, la protection de l'enfance ou l'application des lois.

Le 18 mars, le Congrès a convenu d'augmenter de 6,2 points de pourcentage ce que Washington paie dans le cadre du deuxième projet de loi de relance visant les conséquences économiques de la pandémie. Cela va à peine faire une brèche, a fait valoir Salo.

« La petite bosse est bonne, et nous sommes heureux qu'elle soit là, mais cela ne suffira en aucun cas », a-t-il déclaré.

Kaiser Health News (KHN) est un service d'actualités à but non lucratif couvrant les problèmes de santé. Il s'agit d'un programme indépendant de la rédaction de la Kaiser Family Foundation qui n'est pas affilié à Kaiser Permanente.