Les survivants de Covid sont à risque d'une épidémie distincte de dépendance aux opioïdes, étant donné le taux élevé d'analgésiques prescrits à ces patients, selon les experts de la santé.

Une nouvelle étude dans Nature a révélé des taux alarmants de consommation d'opioïdes chez les survivants de covid avec des symptômes persistants dans les établissements de la Veterans Health Administration. Environ 10% des survivants de covid développent un "long covid", aux prises avec des problèmes de santé souvent invalidants, même six mois ou plus après un diagnostic.

Les médecins sont plus susceptibles de prescrire des opioïdes aux long-courriers de Covid, ce qui suscite des craintes de dépendance

Pour chaque tranche de 1 000 patients à long terme, connus sous le nom de "longs courriers", traités dans un établissement du ministère des Anciens Combattants, les médecins ont rédigé neuf ordonnances d'opioïdes de plus qu'ils n'en auraient autrement, ainsi que 22 ordonnances supplémentaires de benzodiazépines, dont Xanax et autres pilules addictives utilisées pour traiter l'anxiété.

Bien que des études antérieures aient montré que de nombreux survivants de covid souffrent de problèmes de santé persistants, le nouvel article est le premier à montrer qu’ils utilisent plus de médicaments addictifs, a déclaré le Dr Ziyad Al-Aly, auteur principal de l’article.

Il craint que même une augmentation apparemment faible de l’usage inapproprié des analgésiques provoquant une dépendance conduise à une résurgence de la crise des opioïdes sur ordonnance, étant donné le grand nombre de survivants de la covid. Plus de 3 millions des 31 millions d'Américains infectés par le covid développent des symptômes à long terme, qui peuvent inclure la fatigue, l'essoufflement, la dépression, l'anxiété et des problèmes de mémoire connus sous le nom de "brouillard cérébral".

La nouvelle étude a également révélé que de nombreux patients souffraient de douleurs musculaires et osseuses importantes.

L'utilisation fréquente d'opioïdes était surprenante, compte tenu des préoccupations concernant leur potentiel de dépendance, a déclaré Al-Aly, chef du service de recherche et d'éducation au VA St. Louis Health Care System.

"Les médecins sont désormais censés éviter de prescrire des opioïdes", a déclaré Al-Aly, qui a étudié plus de 73 000 patients dans le système VA. Quand Al-Aly a vu le nombre de prescriptions d'opioïdes, il a dit, il s'est dit: "Est-ce que cela se reproduit vraiment ?"

Les médecins doivent agir maintenant, avant "qu'il soit trop tard pour faire quelque chose", a déclaré Al-Aly. "Nous devons agir maintenant et nous assurer que les gens reçoivent les soins dont ils ont besoin. Nous ne voulons pas que cela se transforme en crise suicidaire ou en une autre épidémie d'opioïdes. "

Alors que de plus en plus de médecins ont pris conscience de leur potentiel addictif, les nouvelles prescriptions d'opioïdes ont chuté de plus de la moitié depuis 2012. Mais les médecins américains prescrivent toujours beaucoup plus de médicaments - qui comprennent l'OxyContin, la Vicodin et la codéine - que les médecins d'autres pays, a déclaré le Dr. Andrew Kolodny, directeur médical de la recherche sur les politiques sur les opioïdes à l'Université Brandeis.

Certains patients qui sont devenus dépendants des analgésiques sur ordonnance sont passés à l'héroïne, soit parce qu'elle était moins chère, soit parce qu'ils ne pouvaient plus obtenir d'opioïdes auprès de leur médecin. Les décès par surdose ont augmenté ces dernières années alors que les trafiquants de drogue ont commencé à ajouter de l'héroïne à un puissant opioïde synthétique appelé fentanyl.

Plus de 88000 Américains sont morts de surdoses au cours des 12 mois se terminant en août 2020, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Les experts de la santé conseillent désormais aux médecins d'éviter de prescrire des opioïdes pendant de longues périodes.

La nouvelle étude "me suggère que de nombreux cliniciens ne comprennent toujours pas", a déclaré Kolodny. "De nombreux cliniciens ont la fausse impression que les opioïdes conviennent aux patients souffrant de douleur chronique."

Les patients hospitalisés covid reçoivent souvent beaucoup de médicaments pour contrôler la douleur et l'anxiété, en particulier dans les unités de soins intensifs, a déclaré le Dr Greg Martin, président de la Society of Critical Care Medicine. Les patients placés sur des ventilateurs, par exemple, sont souvent sous sédation pour les rendre plus confortables.

Martin a déclaré qu'il était préoccupé par les résultats de l'étude, qui suggèrent que les patients continuent inutilement de prendre des médicaments après avoir quitté l'hôpital.

"Je crains que les patients atteints de covid-19, en particulier ceux qui sont gravement et gravement malades, reçoivent beaucoup de médicaments pendant l'hospitalisation, et parce qu'ils ont des symptômes persistants, les médicaments sont poursuivis après la sortie de l'hôpital", a déclaré Martin.

Alors que certains patients covidés éprouvent des douleurs musculaires et osseuses pour la première fois, d'autres disent que la maladie a intensifié leur douleur préexistante.

Rachael Sunshine Burnett souffre de douleurs chroniques au dos et aux pieds depuis 20 ans, depuis un accident dans un entrepôt où elle travaillait autrefois. Mais Burnett, qui a reçu un diagnostic de covid pour la première fois en avril 2020, a déclaré que la douleur s'était rapidement aggravée 10 fois et s'était étendue à la zone située entre ses épaules et sa colonne vertébrale. Même si elle prenait déjà de l'OxyContin à action prolongée deux fois par jour, son médecin lui a prescrit un opioïde supplémentaire appelé oxycodone, qui soulage immédiatement la douleur. Elle a été réinfectée par covid en décembre.

"C’est une année horrible et horrible", a déclaré Burnett, 43 ans, de Coxsackie, New York.

Les médecins devraient reconnaître que la douleur peut faire partie d'un long covid, a déclaré Martin. "Nous devons trouver le traitement non narcotique approprié pour cela, tout comme nous le faisons avec d'autres formes de douleur chronique", a-t-il déclaré.

Le CDC recommande un certain nombre d'alternatives aux opioïdes - de la thérapie physique au biofeedback, en passant par les anti-inflammatoires en vente libre, les antidépresseurs et les médicaments anti-épileptiques qui soulagent également les douleurs nerveuses.

Le pays a également besoin d'une stratégie globale pour faire face à la vague de complications post-covid, a déclaré Al-Aly

"Il vaut mieux être préparé que d’être pris au dépourvu dans des années, lorsque les médecins se rendront compte…" Oh, nous avons une résurgence des opioïdes ", a déclaré Al-Aly.

Al-Aly a noté que son étude pourrait ne pas saisir toute la complexité des besoins des patients post-covid. Bien que les femmes constituent la majorité des patients à long covid dans la plupart des études, la plupart des patients dans le système VA sont des hommes.

L'étude des patients VA montre clairement que nous ne sommes pas prêts à répondre aux besoins de 3 millions d'Américains avec un long covid ", a déclaré le Dr Eric Topol, fondateur et directeur du Scripps Research Translational Institute. "Nous avons désespérément besoin d’une intervention qui traitera efficacement ces personnes."

Al-Aly a déclaré que les survivants de covid pourraient avoir besoin de soins pendant des années.

"Cela va représenter un fardeau énorme et important pour le système de santé", a déclaré Al-Aly. "Un long covid se répercutera dans le système de santé pendant des années, voire des décennies à venir."

Liz Szabo :

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