Les médecins du site olympique ne veulent pas de spectateurs au milieu des craintes de COVID-19

Par Ju-min Park et Kiyoshi Takenaka

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PHOTO DE DOSSIER: Une vue générale du stade olympique (stade national) à Tokyo

TOKYO (Reuters) – Face à la tâche ardue de garantir la sécurité du plus grand événement sportif du monde, certains médecins d'urgence supervisant les sites olympiques de Tokyo appellent les organisateurs à interdire aux spectateurs les risques de saut dans les cas de COVID-19.

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PHOTO DE DOSSIER: Épreuve test des Jeux olympiques de Tokyo 2020 - Cyclisme BMX

Les organisateurs doivent décider dès lundi d'autoriser ou non les spectateurs nationaux à entrer dans les stades des Jeux, qui ont été retardés d'un an en raison de la pandémie et devraient maintenant commencer dans environ un mois. Les spectateurs étrangers ont déjà été interdits.

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PHOTO DE DOSSIER: Manifestation anti-olympique à Tokyo

Le président de Tokyo 2020 envisage un plafond de 10 000 personnes par lieu, alors même que les experts gouvernementaux de la santé mettent en garde contre les audiences en personne.

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L'opposition écrasante du public aux Jeux s'est quelque peu atténuée, mais un sondage de vendredi de Jiji News a révélé que 41% souhaitent toujours l'annulation des Jeux. Si les Jeux se déroulent, 64% du public les souhaitent sans spectateurs, selon le sondage.
Chacun des 42 sites a un responsable dédié en charge des services médicaux. Des dizaines de médecins vétérans sont affectés à la gestion de problèmes allant des coups de chaleur aux blessures en passant par les catastrophes naturelles, telles que les tremblements de terre et les typhons.
La cérémonie d'ouverture étant fixée au 23 juillet, Shoji Yokobori, le médecin-chef du site d'haltérophilie, a déclaré qu'il craignait de ne pas savoir combien de personnes y assisteront.
"Le scénario" sans spectateur "est meilleur que les autres options. Nous pourrions encore avoir une grave pandémie cet été", a déclaré Yokobori, président du département de médecine d'urgence et de soins intensifs du Nippon Medical School Hospital à Tokyo.
"Je suis le commandant de la salle. Le nombre de personnes dans le public est ma plus grande préoccupation. J'espère qu'il n'y aura pas autant de spectateurs", a-t-il déclaré.
Yokobori et deux autres médecins militaires ont déclaré à Reuters que la pandémie ajoutait une pression supplémentaire à ce qui est déjà un travail extrêmement chargé, nécessitant une prise de décision rapide et une évaluation sur place des risques.
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Les organisateurs olympiques ont tenu des conférences téléphoniques avec les médecins une ou deux fois par mois, mais n'ont fourni jusqu'à présent que des informations " approximatives ", a déclaré Yokobori.
"Nous n'avons pas beaucoup d'informations sur le nombre de spectateurs et d'athlètes qui seront là. C'est pourquoi nous ne pouvons pas imaginer à quoi cela ressemblera", a-t-il déclaré.
'MODE DE BATAILLE TOUT PLEIN'
Les médecins-conseils travaillent en étroite collaboration avec le personnel des stations médicales pour les athlètes et les spectateurs, coordonnant l'ensemble du service médical, y compris le transfert vers les hôpitaux et les cliniques.
Un certain nombre de médecins du site ont démissionné ces derniers mois, affirmant qu'ils étaient trop occupés, a rapporté la chaîne publique NHK ce mois-ci.
Les organisateurs se bousculent pour combler ces lacunes. L'Association japonaise de médecine aiguë a récemment reçu une demande de renvoi d'environ sept candidats pour les postes d'officiers, a déclaré à Reuters un responsable de l'association.
L'association a rejeté la demande, affirmant qu'il s'agissait d'une institution universitaire et qu'elle n'offrait pas de services de placement professionnel, a déclaré le responsable.
Les organisateurs n'ont pas répondu à un e-mail sollicitant des commentaires.
Le PDG de Tokyo 2020, Toshiro Muto, a récemment déclaré aux journalistes qu'il prévoyait de combler le manque de médecins sur place d'ici la fin du mois, sans plus de détails.
Ceux qui sont restés en tant que médecins sur site, luttant contre le coronavirus dans leurs propres services d'urgence depuis l'année dernière, se préparent à un été chargé.
"Ma mission numéro un est de traverser la période olympique dans un mode de combat tous azimuts", a déclaré Youichi Yanagawa, un médecin urgentiste qui travaillera comme responsable de site sur deux sites de cyclisme dans la préfecture de Shizuoka, au sud-ouest de Tokyo.
Yanagawa, qui dirige un centre médical d'urgence dans la région, a déclaré qu'il craignait que les bénévoles de son site manquent de formation en matière de maladies infectieuses.
Compte tenu de ces contraintes, des Jeux olympiques sans spectateurs allégeraient le fardeau des ressources déjà limitées de sa ville, a-t-il déclaré.
"Mais la balle est dans le camp des organisateurs", a déclaré Yanagawa.
"Les Jeux sans spectateurs seraient faciles à contrôler, mais nous ne prenons pas les décisions. Tout ce que je peux dire, c'est que nous devons nous préparer en fonction de ce que décident les organisateurs."
(Reportage de Ju-min Park et Kiyoshi Takenaka ; édité par William Mallard)

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