Des médecins italiens ont rapporté les premières preuves évidentes d'un lien entre Covid-19 et un trouble inflammatoire rare mais grave qui a obligé certains enfants à subir un traitement salvateur dans des unités de soins intensifs.

La condition mystérieuse est apparue le mois dernier lorsque les patrons du NHS ont lancé une alerte aux médecins après que les hôpitaux ont admis un certain nombre d'enfants présentant un mélange de choc toxique et de symptômes observés dans un trouble inflammatoire connu sous le nom de maladie de Kawasaki.

Mardi, des médecins de l'hôpital pour enfants Evelina London ont annoncé la mort d'un garçon de 14 ans, le premier décès connu à cause de cette maladie en Grande-Bretagne. Entre 75 et 100 enfants reçoivent actuellement un traitement à travers le pays. Les symptômes typiques incluent une fièvre, des éruptions cutanées, des yeux rouges, des lèvres gercées et des douleurs abdominales.

Les médecins ont soupçonné très tôt que le coronavirus avait joué un rôle dans le nouveau trouble en déclenchant une réaction immunitaire excessive chez les enfants, mais il n'y avait aucune preuve que les deux étaient liés.

Les dernières preuves proviennent des médecins de Bergame, la ville avec le taux le plus élevé d'infections à coronavirus et de décès en Italie. Les dossiers médicaux de l'hôpital Papa Giovanni XXIII ont montré que depuis que l'épidémie a atteint Bergame, les cas de maladie de type Kawasaki sont passés à environ 10 par mois, contre un tous les trois mois au cours des cinq années précédentes.

Sur 10 enfants traités pour la maladie entre la mi-février et la mi-avril, huit ont été testés positifs pour les anticorps contre le virus. Les deux cas négatifs peuvent s'expliquer par des résultats de tests erronés, selon les médecins.

« Notre étude fournit la première preuve claire d'un lien entre l'infection par Sars-CoV-2 et cette condition inflammatoire, et nous espérons qu'elle aidera les médecins du monde entier alors que nous essayons de maîtriser ce virus inconnu », a déclaré le Dr Lorenzo D « Antiga, directeur de la santé infantile à l'hôpital. « Je ne doute pas que la maladie de Kawasaki chez ces patients est causée par Sars-CoV-2. »

Écrivant dans le Lancet, les médecins avertissent que la « forte association » entre le virus et la condition inflammatoire doit être prise en compte lorsque les gouvernements assouplissent leurs restrictions de verrouillage. Ils soulignent cependant que le trouble est très rare, n'affectant pas plus d'un enfant sur 1000 exposé au virus. Une fraction d'entre eux nécessite des soins intensifs.

Le Dr Annalisa Gervasoni, pédiatre spécialiste à l'hôpital, a déclaré: « D'après notre expérience, seule une très faible proportion d'enfants infectés par Sars-CoV-2 développent des symptômes de la maladie de Kawasaki. Cependant, il est important de comprendre les conséquences du virus chez les enfants, en particulier alors que les pays du monde entier sont aux prises avec des plans pour commencer à assouplir les politiques de distanciation sociale. « 

La maladie de Kawasaki, qui affecte massivement les nourrissons, provoque une inflammation des vaisseaux sanguins et, dans certains cas, un gonflement du cœur. Un traitement rapide peut prévenir les anévrismes coronariens potentiellement mortels. La cause n'est pas connue, mais des études suggèrent qu'il s'agit d'une réponse inflammatoire post-infection qui se retourne contre le corps.

L'augmentation du nombre de cas indique une forme de maladie de Kawasaki qui affecte davantage les jeunes écoliers que les nourrissons et est déclenchée spécifiquement par le coronavirus. Depuis que les premiers cas ont été signalés en Grande-Bretagne, des dizaines d'autres sont apparus aux États-Unis, en France, en Espagne, en Italie et en Suisse.

Les responsables de la santé en Grande-Bretagne ont lancé cette semaine une étude de surveillance pour surveiller les cas de trouble, qu'ils ont provisoirement nommé PIMS-TS, pour le syndrome multisystémique inflammatoire pédiatrique temporairement associé au Sars-CoV-2.

Le professeur Russell Viner, président du Collège royal de pédiatrie et de santé infantile, a déclaré qu'il restait le cas que les enfants n'étaient pas affectés par Covid-19, mais que la surveillance du nouveau syndrome éclairerait qui il affecte, comment et quoi. les résultats à plus long terme le sont. « La grande majorité des enfants atteints de cette maladie ont été bien traités et vont mieux et sont rentrés chez eux », a-t-il déclaré.

Le Dr Liz Whittaker, chargée de cours clinique en maladies infectieuses pédiatriques et en immunologie à l'Imperial College de Londres, a déclaré que les cas suivaient la courbe de l'épidémie de coronavirus et semblaient avoir atteint un sommet, bien qu'elle ne puisse pas exclure davantage à mesure que les restrictions sont levées. « Nous ne voyons pas beaucoup d'enfants qui ne sont vraiment pas bien avec cette condition », a-t-elle déclaré. « Cela ne devrait pas être un facteur lorsque nous rouvrirons les écoles. »