Christine McCarthy, infirmière depuis plus de 20 ans et infirmière en soins palliatifs depuis un an, s’assoit pour un portrait sur un lit d’hôpital vide au Massachusetts General Hospital de Boston le 2 avril 2020. Ici, dans le plus grand hôpital des États-Unis, le personnel fait face avec des réalités sans précédent dans cette pandémie de coronavirus et profondément inquiet de ce qui reste à venir. Il y a une étrange juxtaposition à l’intérieur de cet hôpital de renommée mondiale normalement animé: les unités de soins intensifs étendues sont remplies de patients COVID-19, tandis que d’autres étages et lieux tels que les salles d’attente familiales sont désertes et calmes.

Erin Clark | Boston Globe | Getty Images

Les médecins s'inquiètent du fait que le coronavirus éloigne les patients des hôpitaux américains alors que les visites aux urgences baissent : Les crises cardiaques ne s'arrêtent pas

Le Dr Rod Hochman a déclaré que son beau-frère « était pétrifié » d’aller à l’hôpital pour un rendez-vous médical nécessaire, craignant qu’il n’attrape le coronavirus.

Hochman, PDG de Providence St. Joseph Health dans la région de Seattle, a finalement réussi à convaincre son parent de partir en lui suggérant de prendre le premier rendez-vous le matin et de porter un masque.

Son beau-frère n’est pas le seul patient à avoir peur d’aller à l’hôpital au milieu de la pandémie de Covid-19. Les urgences et les visites d’autres médecins dans les 51 hôpitaux de Providence sont en baisse, reflétant une tendance plus large aux États-Unis, alors que les gens évitent les hôpitaux pour les soins parfois nécessaires et d’urgence, même pour les crises cardiaques légères.

Les médecins craignent que les patients atteints de maladies graves puissent subir des dommages permanents en évitant les urgences.

‘Trop beau pour être vrai’

À Providence, le volume de patients souffrant de crises cardiaques a chuté d’environ 50% en mars par rapport au même mois l’année dernière, a déclaré Hochman, ajoutant que la notion selon laquelle les gens venaient de cesser d’avoir des crises cardiaques était « trop ​​belle pour être vraie ». Lui et d’autres médecins soupçonnent des patients qui souffrent de crises cardiaques ou d’accidents vasculaires cérébraux légers – qui les auraient normalement envoyés aux urgences – cherchent un traitement auprès de médecins de famille ou de cliniques externes ou renoncent totalement à cela, car les patients de Covid-19 inondent les hôpitaux du pays. Les conséquences pourraient durer des années, a-t-il dit.

« La grande question est de savoir si nous allons voir beaucoup plus de personnes qui ont de mauvais résultats de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral, de cancer parce qu’elles ont retardé ce qu’elles auraient dû faire mais avaient trop peur de venir à l’hôpital », il a dit.

Les blessures sont en baisse

Les visites aux urgences sont également en baisse d’environ 50% dans les établissements New York City Health + Hospital, selon les données partagées avec CNBC. La baisse n’est pas uniquement due à la peur d’attraper le CV-19. Le nombre de blessures à travers le pays a diminué, la plupart des gens restant à la maison sous une sorte d’ordonnance de quarantaine. Il y a aussi une confusion publique sur l’annulation des procédures électives, ont déclaré les médecins et les administrateurs d’hôpitaux à CNBC.

« Au cours de mes près de 30 ans de pratique de la dermatologie, je n’ai jamais rien vu de tel », a déclaré le Dr Fayne Frey, un dermatologue du comté de Rockland, à New York, à environ 32 km au nord de New York. New York a la plus grande épidémie de Covid-19 dans le pays.

Depuis que l’épidémie de coronavirus a commencé à frapper durement l’État en mars, ses patients inondent son bureau – mais pas pour les traitements habituels contre l’acné ou le Botox. Elle a dit qu’elle a vu une vague de patients qui ont besoin de soins d’urgence mais qui veulent éviter d’aller à l’hôpital.

Le cabinet de dermatologie de Frey est resté ouvert en tant qu’entreprise essentielle. Comme les visites des patients ont chuté, en particulier pour les procédures électives, elle a constaté une augmentation inhabituelle chez les patients qui devraient normalement se faire soigner à l’hôpital.

La semaine dernière, une patiente souffrant d’une lacération profonde de 6 pouces est entrée dans son bureau, ayant besoin de points de suture, a déclaré Frey, ajoutant que la patiente avait déclaré qu’elle ne voulait pas aller à l’hôpital pendant la pandémie de coronavirus. Frey a également vu des infections à staphylocoques, des bardeaux, des coupures et des éruptions cutanées gravement infectées qui auraient normalement fait atterrir un patient aux urgences, a déclaré Frey.

Peur

« Je vois des gens qui ne veulent pas aller aux urgences », a-t-elle expliqué. « Je pense simplement qu’il y a actuellement une crainte globale de se rapprocher des centres de soins d’urgence et des salles d’urgence parce que c’est là que les personnes souffrant de toux et de fièvre iront. »

Ce n’est pas seulement la peur qui empêche les gens de sortir des hôpitaux, a ajouté Hochman, mais le malentendu. Le 19 mars, le gouverneur de Washington Jay Inslee a ordonné aux médecins de suspendre toutes les chirurgies électives afin de libérer de l’équipement et du personnel pour les patients de Covid-19. Cependant, il existe des exceptions, y compris des scénarios où le report d’une procédure pourrait nuire au patient. Hochman a dit qu’il craignait que les hôpitaux ne soient fermés aux patients non-coronavirus.

« Si j’ai une masse dans l’aine et que j’ai besoin d’une biopsie, je ne suis pas sûr que ce soit électif », a-t-il déclaré. Il a également déclaré que les soins préventifs étaient en baisse, y compris les tests de coloscopie pour le cancer et les mammographies, qui pourraient avoir des conséquences à long terme sur la santé publique, comme une augmentation du taux de cancer dans un an ou deux.

« Nous allons peut-être voir une anomalie dans d’autres entités pathologiques en conséquence du doublement de Covid-19 », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il faudra des années pour bien comprendre les conséquences.

Commandes à domicile

La baisse du nombre de patients non coronavirus est une tendance observée partout aux États-Unis, selon l’American Hospital Association, qui a identifié les ordonnances de séjour à domicile comme étant la principale cause. Le groupe représente plus de 5 000 hôpitaux et réseaux de santé.

« Dans tout le pays, nos membres ont observé une baisse du nombre de patients nécessitant des soins d’urgence non-Covid-19 », a indiqué le groupe dans un communiqué. « Un facteur influençant cette tendance est les ordonnances de maintien à domicile, qui ont entraîné moins d’incidents tels que des accidents et d’autres blessures. »

Cependant, les commandes de séjour à domicile ne tiennent probablement pas compte de la baisse totale des visites, a déclaré le Dr Usamah Mossallam, vice-président de Henry Ford Health, qui gère cinq hôpitaux dans le sud-est du Michigan. Il est logique que des blessures telles que des traumatismes contondants dus à des accidents de voiture et à des incidents liés au travail soient en baisse en raison de ces politiques, a-t-il déclaré. Cependant, Mossallam a déclaré qu’il avait également observé une baisse importante des autres visites d’urgence.

« Nous pensons que cela est dû en grande partie à la peur du coronavirus », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il craignait que les personnes atteintes de maladies telles que l’asthme nécessitant une attention aux urgences restent à la maison et que cela puisse causer des dommages à long terme.

«Les crises cardiaques ne s’arrêtent pas»

Le Dr Christopher Freer, directeur de la médecine d’urgence à RWJBarnabas Health, qui dispose de 11 services d’urgence à travers le New Jersey, a fait écho au point de Mossallam.

« Même avec le coronavirus, nous avons toujours des personnes en bonne santé qui souffrent d’une maladie et doivent se rendre aux urgences », a-t-il déclaré. « Les crises cardiaques ne s’arrêtent pas. »

RWJBarnabas a normalement environ 280 visites d’urgence par jour, a-t-il dit, ajoutant que le week-end dernier, il était tombé à environ 180 par jour. Il a dit que les urgences voyaient toujours les patients les plus graves, tels que les victimes d’AVC et les patients d’appendicite, mais les personnes souffrant de blessures légères ont cessé d’entrer, pour la plupart.

La baisse des visites d’urgence a un avantage secondaire bienvenu: elle aide à libérer des lits d’hôpital, selon les prévisions des États-Unis et des États, qui déborderont bientôt de patients Covid-19. Au lieu des scénarios de triage en temps de guerre prévus par les responsables de la santé américains, les salles d’urgence dans certaines parties du pays sont relativement vides.

«Chien qui n’aboie pas»

Cardiologue et chercheur en soins de santé, le Dr Harlan Krumholz de la Yale School of Medicine de New Haven, Connecticut, a déclaré que malgré les inondations de certains hôpitaux de Covid-19, de nombreux services d’urgence restent silencieux. Il est difficile de savoir combien de personnes ne demandent pas de soins d’urgence, a-t-il déclaré.

« C’est comme demander si vous avez vu le chien qui n’aboie pas », a-t-il dit. « Les hôpitaux ne sont pas aussi pleins qu’auparavant. »

Les hôpitaux américains doivent faire passer le message qu’ils sont sûrs, a déclaré Krumholz, et qu’il existe des systèmes en place pour protéger les patients non coronavirus. Si les gens retardent les soins en attendant de se rendre à l’hôpital jusqu’à ce que les symptômes deviennent une maladie grave, il pourrait être trop tard pour éviter des dommages à long terme ou même la mort, a-t-il déclaré.

« Si vous avez du mal à parler ou si vous avez une faiblesse dans l’un de vos bras ou de vos jambes, ce ne sont pas des choses difficiles », a-t-il déclaré. « De plus en plus de gens meurent à la maison, et certains meurent de choses qui ne sont pas directement liées au virus. »