com)EDINBOURG – Deux patients atteints de COVID-19 dans l'un des services de coronavirus de DHR Health ont fait un arrêt cardiaque à peu près à la même heure lundi.

Les médecins et les infirmières se sont rassemblés autour d'eux en nombre croissant alors qu'ils tentaient de leur sauver la vie. On pouvait dire qu'ils étaient de plus en plus désespérés sous leurs blouses et leurs écrans faciaux.

Le personnel médical a fait tomber des trucs sur une table à côté de l'un des patients. Une infirmière a fait rouler un chariot depuis le couloir.

Quelqu'un a commencé à pratiquer la RCR sur l'un des patients, son ventre flottant de haut en bas en rythme chaque fois qu'ils appuyaient sur sa poitrine.

Un de ces patients a survécu et, vendredi, il semblait bien se remettre. Une victoire, espérons-le.

L'autre est mort. L’une des dernières des 900 défaites de la vallée du Rio Grande face au virus.

Dans une lutte sociale contre quelque chose qui est trop petit pour être vu, la lutte contre la pandémie est franchement et choquante visible dans cette unité de soins intensifs.

C’est une lutte exténuante, avec des batailles quotidiennes et des pertes extrêmement fréquentes qui font peser un lourd fardeau émotionnel sur les médecins et les infirmières qui entrent chaque jour dans l’unité des maladies infectieuses graves 2, SIDU-2.

SIDU-2 se trouve dans l'ancien hôpital de réadaptation de DHR Health, derrière une pharmacie et un cabinet d'avocats près du coin McColl et Dove à Édimbourg.

Vous trouverez un restaurant mexicain animé à quelques pas, des champs d'oignon à 800 mètres. Un quartier calme à l'arrière et un club de strip-tease en bas de la rue.

Comparé à ce qui est à l’extérieur, l’intérieur de SIDU-2 peut aussi bien être Mars. À l'intérieur, il y a le bruit constant de l'air poussé à travers le bâtiment, le son des moniteurs émettant des bips et les réservoirs d'air qui résonnent à mesure qu'ils sont changés.

Vous devez demander à un patient ce que ça sent à l’intérieur. Personne d'autre ne le sait.

Les infirmières et les médecins traversent l'unité portant un masque facial recouvert d'un masque facial couvert par un écran facial pendant le nombre d'heures de travail. Parfois, ils portent simplement un respirateur. Ils portent deux paires de gants, des bottillons sur leurs baskets, un bouffant sur leurs cheveux. Une robe en plastique et une robe en tissu sur leurs gommages.

Tout cet équipement peut devenir chaud.

« Lors de mon premier quart de travail, je transpire tellement », a déclaré Mary O’Neal, infirmière et infirmière enseignante. « Je pourrais essorer mes gommages, ils étaient tellement trempés. Maintenant, nous avons une meilleure climatisation, mais avant – vous portez tellement d'EPI, et je ne suis pas une grande personne – mais je dégoulinais de sueur sur mon corps.  »

O’Neal, chipper et positif, forme les médecins et les infirmières et toute personne qui entre dans l’une des unités COVID-19 de DHR Health à l’utilisation d’équipements de protection individuelle, équipant les personnes en première ligne de la pandémie de l’armure dont elles ont besoin pour survivre.

Il est difficile de voir à travers tout cet équipement, dit O’Neal, et le personnel médical apprend à reconnaître les yeux de l’autre, la seule caractéristique distincte sur laquelle s’accrocher.

« Vous vous sentez comme dans un autre univers », dit-elle.

Svelte et déchiqueté, O’Neal, donne cette instruction avec l’aplomb d’un agent de bord, accompagnant ses élèves à travers un processus complexe de procédures: dans quel ordre l’équipement doit être mis; comment enlever les gants; comment demander à quelqu'un de nouer votre robe dans le dos.

Elle a même des conseils pour les cheveux des femmes: un chignon bas est la meilleure option.

Les étudiants d’O’Neal et tous les membres du personnel médical de la SIDU-2 mettent et enlèvent cet équipement tous les jours, généralement plus d’une fois par jour. Ils doivent tout enlever avant de partir pour le déjeuner ou de rentrer chez eux pour la journée.

Ils doivent l'enlever avant de prendre une gorgée d'eau.

Bien qu'enterrées par tout ce tissu et ce plastique, les infirmières plaisantent et bavardent souvent dans SIDU-2. O’Neal, qui a été enrôlé en première ligne pour aider à soigner les patients au début de la pandémie, dit qu’il y avait un réel sentiment de camaraderie. De nouveaux renforts du gouvernement et des entrepreneurs privés sont arrivés pour gonfler les rangs du personnel médical de DHR Health, et il est maintenant plus difficile de reconnaître tous les yeux qui jaillissent à travers les masques.

Ils essaient cependant de reforger cette connexion.

« Oh tu es Annette ? » O’Neal a dit aimablement à l’un des nouveaux arrivants lundi. « J'ai entendu parler d'Annette. »

com)Du point de vue d'O’Neal, en regardant à travers tout cet équipement à l'intérieur du SIDU-2, vous verrez que tous les patients ne sont pas dans un état désastreux.

Plusieurs d'entre eux étaient éveillés et actifs lundi, regardant leurs téléphones.

Un patient crie alors qu'un médecin passe. Il y a un membre de la famille dans le parking avec son téléphone portable et elle le veut désespérément. Un téléphone est un lien indispensable à la vie réelle depuis cet endroit étranger.

« Imaginez être enfermé seul dans une pièce pendant 30 jours », a déclaré le Dr Armour Forse, directeur des études et chirurgien général / bariatrique. « Votre famille ne peut pas venir vous voir. Oui, nous pouvons peut-être vous en fournir une image vidéo, mais ce n’est toujours pas la même chose. Et à un moment donné, vous avez peut-être perdu la notion du temps et du lieu, n'est-ce pas ? Et si vous êtes sous respirateur et paralysé pendant un certain temps – c’est ce que vivent certains de ces patients, donc la partie mentale est extrêmement, extrêmement traumatisante.  »

Ne pas être sous respirateur ne signifie pas que vous ne souffrez pas.

Forse, un grand Canadien épargné, est le genre d'homme qui cite des médecins morts depuis longtemps et qui a tendance à rejeter les conclusions des études universitaires sur le COVID-19 au lieu d'offrir des opinions anecdotiques. C’est le genre d’homme qui semble aborder le monde de manière logique et académique. Le genre d'homme qui voit la situation dans son ensemble.

Malgré les universitaires, il dit que la petite image – chaque patient individuel, chaque bataille individuelle contre le coronavirus – est ce qui compte vraiment.

« De quoi parlait Sir William Osler, » Un bon médecin soigne la maladie; un grand médecin traite le patient atteint de la maladie « , a-t-il déclaré. « C’est ce que nous ne pouvons pas perdre. Nous ne pouvons pas perdre la capacité de traiter les la personne avec la maladie, et c'est la partie de l’empathie.  »

L’empathie dans SIDU-2 consiste à aller chercher un téléphone portable sur le parking ou à parler avec la famille d’un patient. Il s'agit de placer une main gantée sur l'épaule d'un patient lorsque vous lui dites qu'il a besoin d'être ventilé.

L’empathie dans SIDU-2 consiste à parler à un patient à travers toutes ces couches de masques faciaux, élevant votre voix pour être entendue sur les climatiseurs.

L’empathie dans SIDU-2 empêche votre cœur de devenir trop dur pendant que vous regardez vos patients souffrir et mourir toute la journée, tous les jours, malgré tous vos efforts, puis devoir dire aux gens qui les aiment qu'ils ne peuvent pas les visiter.

« Toute la journée », a déclaré Sherri Abenroth, directrice de la gestion des urgences et de la préparation aux catastrophes de DHR Health. « Je suis vraiment désolé, mais je ne peux pas vous laisser entrer. » Cela devient très difficile à faire.  »

Il est particulièrement difficile d’éviter de vous endurcir le cœur dans l’unité de soins intensifs du SIDU-2.

Dans le service général COVID-19, les infirmières parlent et plaisantent parfois. Ici, les choses sont plus sérieuses.

Dans une très grande majorité, les patients COVID-19 en soins intensifs sont des personnes âgées, mais ce n’est pas tout à fait le bon mot pour eux. Le mot correct pour eux, émotionnellement, est grands-parents. Beaucoup d'entre eux ont probablement deux ou trois générations de descendants qui s'inquiètent pour eux, pleurent pour eux et prient pour eux. Ce serait une merveille de mesurer ces prières en pouces, de savoir combien de pouces de chapelet ont été usés par des pouces anxieux qui s'inquiètent sur les gens dans cette salle sombre.

com)Quelle que soit la somme, ce n'est pas suffisant, pas si vous entrez dans l'unité de soins intensifs où ce patient est décédé lundi. Les gens en soins intensifs sont tristes.

Ils étaient couchés dans différentes positions, certains sur le dos, certains sur le côté et certains sur le ventre. Leurs bouches sont suspendues, des tubes coulent dans leurs gorges et d'étranges machines sonnent à côté d'eux.

Ils ressemblent à des personnes dans un film de science-fiction, mis en hibernation lors d'un voyage dans l'espace. Certaines de ces personnes se réveilleront à nouveau. Certains ne le feront pas.

Cela fait mal de les regarder. Il est extrêmement impoli de regarder quelqu'un dans un état si misérable, quand il ne peut pas regarder en arrière ou répondre, quand sa propre famille ne peut pas le regarder et que personne de son entourage ne peut jamais le regarder vivant, jamais.

« Je suis infirmière depuis longtemps, mais ça fait mal de les voir aussi malades », a déclaré Yvette Alaniz, infirmière au SIDU-2.

Comme la plupart des médecins et infirmières du SIDU-2, Alaniz commence à parler de son temps dans l'unité de manière factuelle. Comme la plupart de ses camarades, si vous lui demandez de réfléchir à son séjour là-bas, sa voix se fissure et vous pouvez presque entendre les larmes commencer à couler derrière son écran facial.

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi.

Chaque respiration que prennent ces patients en soins intensifs semble être un petit miracle. Vous les regardez en vous demandant si ce souffle pourrait être le dernier, si leur poitrine pourrait s'arrêter de bouger et si une alarme pourrait se mettre à sonner et les infirmières et les médecins se rassembleront autour d'eux de plus en plus frénétiques, comme ils l'ont fait lundi après-midi.

Des centaines de médecins et d'infirmières faire regardez-les tous les jours. Ils prennent soin d'eux et travaillent pour eux et essaient de leur préserver un peu de dignité dans ce qui est par nécessité une situation peu digne.

Ce n’est pas une mince tâche.

« Je dois juste prendre du recul et prendre une profonde inspiration et me rappeler pourquoi je suis devenue infirmière », a déclaré Alaniz.

Le Dr Ephraim Vela, OBGYN et médecin chef de la direction pour la santé des femmes, compare les médecins et les infirmières confrontés à la pandémie à des soldats confrontés à la guerre.

« Demandez au gars qui va en Afghanistan et qui fait une tournée après une tournée après une tournée », dit-il.

Comparée à de nombreuses infirmières et médecins des unités COVID-19 de DHR Health, Vela est une ancienne militante. Lui et Forse étaient tous les deux dans les tranchées il y a dix ans lors de l'épidémie de sida.

« Quand j'étais résident, nous eu pour prendre soin des patients atteints du sida « , a déclaré Vela.

Vela, comme tous les autres médecins et infirmières luttant contre la pandémie, s'est sacrifié pour la cause. Il vit à côté de ses enfants et petits-enfants, mais en raison de sa proximité avec les patients atteints du COVID-19, il ne peut pas être avec eux.

com)Le mieux qu’il puisse faire est de les regarder par la fenêtre pendant qu’ils nagent dans sa piscine.

« Je sais que s’ils tombent malades, qui les rendra malades ? » il a dit. « Moi. »

Il ne sait pas quand il pourra à nouveau être avec eux.

« J'espère qu'à Noël », dit-il.

« Le centre de commande des incidents et la modélisation disent que cela va culminer ici en octobre, c'est ce que dit la modélisation », a déclaré le Dr Forse.

La tragédie du SIDU-2 est que les patients peuvent être traités et guéris, mais ils ne peuvent pas être guéris. La tragédie de chaque unité COVID-19 dans la vallée est que peu importe le travail du personnel médical dans l'unité, ils ne peuvent pas guérir la pandémie.

« Nous ne pouvons pas faire grand chose avec tout cela », a déclaré Vela.

Comme toute guerre majeure que l'Amérique a jamais menée, ils disent que celle-ci sera gagnée ou perdue sur le front intérieur.

« Masques, distanciation sociale, lavez-vous les mains. Les trois règles d'or, ce sont comme les nouvelles règles d'or « , a déclaré Forse.

Jusque-là, disent-ils, ces infirmières et ces médecins vont persévérer.

Berenice Garcia, a contribué à ce rapport.