Les médecins et les travailleurs médicaux en Inde sont exclus des communautés, expulsés de leurs maisons et forcés de dormir dans les salles de bain des hôpitaux et sur les sols, craignant d'être porteurs de coronavirus.

Dans les cas signalés à travers le pays, les professionnels de la santé ont décrit la stigmatisation croissante à laquelle ils sont confrontés de la part de leurs voisins et propriétaires, ce qui fait que de nombreux taxis sont refusés, barricadés de leur domicile ou sans abri.

Un médecin qui supervise une équipe d'intervention rapide contre les coronavirus a demandé à garder l'anonymat pour éviter des ennuis avec les autorités, a décrit comment deux collègues médecins avaient demandé à rester avec lui après que leurs propriétaires leur soient devenus de plus en plus hostiles et leur a demandé de quitter leur domicile.

« Leurs propriétaires ont déclaré que, puisqu'ils travaillent dans des hôpitaux, ils ramèneront l'infection à la maison et la propageront entre autres », a-t-il déclaré. « De nombreux médecins en Inde se sont déjà plaints de la même chose. »

Il a ajouté: « Un grand nombre de médecins ont décidé de passer les prochains jours dans les toilettes des hôpitaux parce qu'ils ont perdu leurs appartements ou n'ont pas pu entrer dans les appartements en raison de l'hostilité des gens de leur communauté. »

Alors que la pandémie de coronavirus a commencé à s'établir pleinement, avec près de 1 000 cas signalés, et que l'ensemble du pays de 1,3 milliard de personnes a été placé sous le plus grand verrouillage du monde, la peur a envahi l'Inde, en particulier en raison des préoccupations que la densité de la population et le mauvais assainissement et la fourniture de soins de santé pourrait être désastreuse pour la transmission locale du virus.

Mais alors que dimanche soir dernier, suite à un appel du Premier ministre, Narendra Modi, des millions de personnes se sont rendues sur leurs balcons et terrasses pour applaudir, cogner des pots et célébrer les professionnels de santé qui seront en première ligne de l'épidémie, chez les médecins du quotidien, les infirmières et les ambulanciers paramédicaux ont déclaré qu'ils étaient confrontés à des préjugés, à l'ostracisation et à l'expulsion en raison de leurs craintes d'être en contact avec le virus.

Un employé de l'hôpital d'un centre de test Covid-19 à Kolkata Sudipta Pan REX / Shutterstock

Une infirmière, 38 ans, travaillant dans un hôpital de Kolkata, a décrit comment sa propriétaire s'est présentée à sa porte il y a deux jours et lui a donné, ainsi qu'à ses deux jeunes enfants, 24 heures pour sortir de la maison dans laquelle elle vivait depuis sept ans. Le lendemain matin, sa propriétaire est revenue avec deux hommes et a demandé à l'infirmière de partir immédiatement, même après qu'on lui eut expliqué qu'elle ne traitait aucun patient atteint de coronavirus et qu'elle n'avait aucun symptôme.

« Elle ne voulait pas m'écouter », a expliqué l'infirmière, qui a demandé à ne pas être nommée. « Elle m'a dit: » Il doit y avoir des patients atteints de coronavirus autour de vous dans votre hôpital. Nous savons que le virus flotte dans l'air et infecte tout le monde autour. C'est pourquoi des milliers de personnes dans le monde ont été infectées. Vous devez quitter l'appartement. « 

L'infirmière a déclaré qu'elle et ses enfants avaient été forcés d’emménager avec sa mère, qui vit dans une maison d'une pièce dans un bidonville. « Cinq d'entre nous doivent se blottir dans cette pièce de 10 pieds par 10 pieds maintenant », a-t-elle déclaré. « Je travaille sur des quarts de 12 heures dans mon hôpital. Tout cela est extrêmement épuisant. Et maintenant, je dois trouver un nouvel endroit où vivre – mais si les gens savent que je travaille comme infirmière dans un hôpital d'une grande ville, personne ne sera prêt à me louer un appartement. « 

Les femmes qui travaillent comme ayahs privées – les domestiques – dans les hôpitaux ont décrit comment elles aussi avaient été chassées de chez elles ces derniers jours. Kajori Haldar, 48 ans, ayah d'un collège et hôpital médicaux de Calcutta, a déclaré que des voisins avaient rendu visite à son mari et lui avaient dit qu'ils ne la laisseraient pas retourner dans la communauté pendant les trois prochains mois en raison de ses craintes de porter un coronavirus.

« Bien que je ne sois pas de service, je trouve juste un espace pour étaler une feuille de plastique et me reposer ici », a déclaré Haldar. « C'est ma maison de fortune maintenant. »

Saraswati Naskar, 40 ans, un autre ayah qui vit dans un bidonville de Kolkata et travaille dans un hôpital public, a déclaré qu'elle devait faire semblant à ses voisins qu'elle travaillait maintenant dans un restaurant. « Je connais de nombreux ayahs et autres employés hospitaliers discrets qui ont cessé d'aller chez eux et dorment maintenant quelque part à l'intérieur du campus de l'hôpital », a déclaré Naskar.

ANI

Delhi: l'Association des médecins résidents (RDA) de l'Institut indien des sciences médicales (AIIMS) a écrit au ministre de l'Intérieur Amit Shah pour demander des mesures appropriées contre l'expulsion des professionnels de la santé de leur domicile et la mise à disposition d'un moyen de transport. # COVID2019 pic.twitter.com/n7G7P1kEHl

24 mars 2020

Le problème est devenu si grave que les médecins de l'Institut indien des sciences médicales ont récemment écrit au gouvernement pour demander de l'aide. « De nombreux médecins sont bloqués sur les routes avec tous leurs bagages, nulle part où aller, à travers le pays », ont-ils déclaré dans la lettre. À Delhi et au Bengale occidental, le gouvernement a maintenant ordonné des mesures contre toute personne menaçant d'expulser des travailleurs de la santé.

La vie quotidienne devient de plus en plus difficile pour quiconque est associé à la lutte contre le coronavirus. Arghyadeep Ganguly, médecin débutant à l'hôpital des maladies infectieuses de Beleghata à Calcutta, a décrit comment sept chauffeurs de taxi ont refusé de venir le chercher quand ils ont réalisé qu'il était médecin travaillant dans un soi-disant « hôpital des coronavirus ».

« Plusieurs de mes médecins principaux ont été invités à quitter leurs chambres louées et autres logements payants par leurs propriétaires qui craignent que les médecins ne leur transmettent le virus », a déclaré Ganguly. « Il semble que la population du pays ait trouvé une autre raison d'ostraciser et de maltraiter son personnel médical qui est en première ligne de cette bataille contre Covid-19. »