Les hôpitaux de la région de Saint-Louis traitent davantage de patients atteints de coronavirus des comtés périphériques, ont déclaré vendredi des responsables de la santé.

Cela signifie que les systèmes de santé locaux portent le fardeau de la propagation du virus dans les zones rurales, ont déclaré les médecins. L'augmentation du nombre de patients des régions éloignées met à rude épreuve les systèmes de santé métropolitains, qui enregistrent régulièrement plus de 50 nouvelles admissions par jour, un taux que les autorités qualifient de "non viable".

Les médecins disent que la flambée des cas de coronavirus à l'échelle de l'État pourrait inonder les hôpitaux de Saint-Louis

"Ce qui se passe dans ces zones rurales affectera les zones urbaines", a déclaré le Dr Alex Garza, chef du groupe de travail sur la pandémie de la métropole de Saint-Louis. "C’est là que l’essentiel des soins de santé est consommé."

Cela inquiète les responsables de l'hôpital alors que le nombre de cas recommence à grimper à Saint-Louis et dans le comté de Saint-Louis. La région du bistate de Saint-Louis a connu une augmentation de 16% du nombre de cas au cours de la semaine dernière, et le taux d'hospitalisation chez les personnes de Saint-Louis et du comté de Saint-Louis recommence à augmenter.

"Maintenant, les zones urbaines commencent à rattraper le rural. Cela signifie qu'il y aura beaucoup plus de patients dans nos systèmes de soins de santé ", a déclaré Garza.

Les quatre plus grands systèmes hospitaliers de la région traitent encore largement les patients locaux. Mais au cours du mois dernier, ils ont admis des personnes de Jefferson, Franklin, Monroe et d'autres comtés à des taux plus élevés que les patients locaux, a déclaré Garza.

Mercy, St. Luke et d’autres hôpitaux ont répondu aux demandes de transfert de patients provenant d’hôpitaux situés en dehors de Saint-Louis, a déclaré Garza.

L'augmentation reflète la flambée du coronavirus dans les zones rurales et périurbaines, a déclaré Chris Prener, professeur de sociologie à l'Université de Saint-Louis qui utilise des données de santé publique pour suivre la propagation du virus. Le plus grand nombre de nouveaux cas a récemment été enregistré dans le sud et le centre du Missouri.

"La perception que nous avions au début de la pandémie était qu'il s'agissait d'un phénomène urbain, que c'était quelque chose qui affectait les parties urbaines de l'État", a déclaré Prener. "Cela n'a jamais été tout à fait vrai… mais plus que jamais, nous assistons à cette accumulation de cas dans les régions rurales du Missouri."

Les gouvernements de Saint-Louis et du comté de Saint-Louis ont obligé les gens à porter des masques dans les lieux publics et ont imposé des limites de capacité aux entreprises. Jefferson, St. Charles et d'autres comtés ont résisté à des mandats similaires.

"Nous constatons une augmentation du nombre de patients hospitalisés à Saint-Louis, mais ils ne sont pas nécessairement de la ville de Saint-Louis et du comté de Saint-Louis", a déclaré Prener. "Ils viennent de zones plus rurales, et ceux-ci ne disposent dans une très grande majorité de ces politiques de masque et d’autres politiques qui permettraient d’atténuer la propagation du COVID."

Les régions rurales et éloignées des banlieues ont moins de lits d'hospitalisation et un personnel médical limité, de sorte qu'elles peuvent avoir besoin de transférer des patients vers des hôpitaux plus grands, a déclaré Mary Becker, vice-présidente de la Missouri Hospital Association.

"Si l'unique thérapeute respiratoire doit mettre en quarantaine ou tombe malade, ces soins ne sont pas disponibles dans cet hôpital", a-t-elle déclaré. "C’est pourquoi il est vraiment important pour la communauté de se rallier à ces précautions et de se rassembler autour de ses hôpitaux locaux."

Les hôpitaux ruraux connaissent des taux d'hospitalisations plus élevés. Ils ne sont pas encore à pleine capacité, mais "c'est quelque chose que nous surveillons évidemment", a-t-elle déclaré.

En cas d'urgence, les hôpitaux peuvent transférer des patients vers d'autres sites, même s'ils sont gérés par différentes entreprises, a ajouté Becker.

Même si les hôpitaux travaillent ensemble, le nombre de patients qu’ils peuvent facilement gérer reste plafonné, a déclaré Garza.

"Chaque fois que vous avez cette augmentation de la population qui est admise, cela va mettre le stress sur les systèmes", a-t-il déclaré. "Je pense que l'une des choses que nous voulions montrer est que c'est une maladie répandue, elle se développe plus rapidement dans ces zones non urbaines, elle affecte les gens de la communauté… pour ramener à la maison le point que nous devons tous être diligents. "

Becca Clark-Callender a contribué à ce rapport.