Les médecins britanniques sont « intimidés et honteux » dans le traitement des patients atteints de Covid-19 bien qu'ils n'aient pas les masques, les blouses et les lunettes dont ils ont besoin pour se protéger contre le virus, ont déclaré des médecins de première ligne.

On dit à d'autres de retenir leur souffle pour éviter d'être infecté en raison de la pénurie persistante d'équipement de protection individuelle (EPI).

Les résultats soulèvent des questions sur la mesure dans laquelle un énorme effort des patrons du NHS, des ministres et de l'armée a réussi à bannir les problèmes d'approvisionnement en EPI auparavant répandus.

« Le manque d'équipement de protection individuelle continue d'être un problème critique. Il est navrant d’entendre que certains membres du personnel ont simplement dit de « retenir leur souffle » en raison du manque de masques « , a déclaré le Dr Samantha Batt-Rawden, présidente de l’Association des médecins du Royaume-Uni (DAUK).

« Les médecins meurent. Les infirmières meurent. Nous sommes dévastés et ne pouvons plus rester les bras croisés et regarder des collègues plus dévoués perdre la vie « , a-t-elle déclaré.

Au moins trois médecins du NHS, deux infirmières et une sage-femme sont déjà décédés après avoir contracté un coronavirus.

Le DAUK a commencé à rassembler des rapports anonymes de son réseau de médecins de première ligne sur les pénuries persistantes d'EPI, ce qui a semé la confusion, l'alarme et la peur parmi le personnel. Il a développé une application avec une entreprise appelée Messly pour enregistrer les pénuries.

Sur la base de 500 rapports à ce jour sur 193 fiducies hospitalières et cabinets de médecins généralistes, la DAUK déclare que:

  • 72% des médecins ne peuvent pas se procurer un masque FFP3 lorsqu'ils en ont besoin.
  • 77% signalent une pénurie de robes à manches longues.
  • 43% ne peuvent pas toujours utiliser une visière ou des lunettes de protection lorsqu'ils en ont besoin.

Les résultats indiquent également que le kit de protection est toujours en nombre insuffisant pour les médecins qui entreprennent des « procédures générant des aérosols » sur les patients de Covid-19, comme les intuber, où des gouttelettes potentiellement dangereuses sont expulsées de leur bouche.

Selon DAUK, près de la moitié (49%) des médecins effectuant de telles procédures ne peuvent pas toujours accéder à une blouse, 42% à un masque FFP3 et 20% à une protection oculaire appropriée.

Cependant, le Royal College of Physicians (RCP) a déclaré qu'une combinaison de directives révisées sur les EPI publiées la semaine dernière par Public Health England, et la campagne du NHS pour amener des millions de pièces supplémentaires en première ligne, avaient eu un impact important sur les pénuries et aidé apaiser les craintes du personnel.

« Les choses vont beaucoup mieux qu'elles ne l'étaient il y a une semaine. Les gens sur le terrain disent que ça va mieux, bien qu'il y ait encore des problèmes de distribution dans les hôpitaux « , a déclaré le Dr Andrew Goddard, président du RCP, qui représente principalement les médecins hospitaliers en Angleterre.

Il a ajouté que les nouveaux conseils « beaucoup plus clairs » de Santé publique Angleterre avaient aidé à bannir la « confusion » que de nombreux membres du personnel ressentaient quant aux EPI qu'ils devaient porter dans certains milieux médicaux afin de réduire leurs risques.

« Dans une enquête que nous avons menée la semaine dernière, 22% des employés ont déclaré qu'ils n'avaient pas accès aux EPI dont ils avaient besoin », a-t-il déclaré.

« Cela ajoute à l'anxiété et au défi émotionnel de travailler dans ces milieux, car travailler dans les services de Covid est une situation effrayante. Ce 22% doit devenir 0% dès que possible. « 

La députée de Twickenham Munira Wilson, porte-parole des libéraux-démocrates en matière de santé, a déclaré: « Il est absolument choquant d'entendre des professionnels de la santé parler des risques qu'ils doivent prendre pour prodiguer des soins à nos proches et de la peur qu'ils ont de parler disponibilité des EPI appropriés.

« Malgré les promesses des ministres, il est clair que nos personnels de santé et de soins de première ligne ne disposent toujours pas de l'équipement adéquat de protection.

« Il est tout simplement inacceptable qu’un si grand nombre de membres du personnel se sentent mis en danger en raison de la pénurie de trousses essentielles, ce qui risque de compromettre la santé de leurs proches et d’autres patients. Ils ne devraient pas avoir besoin de recourir au financement participatif, aux dons des écoles et aux visières de fortune pour jouer ces rôles essentiels. « 

Un porte-parole du ministère de la Santé et des Affaires sociales a déclaré: « Nous travaillons sans relâche pour fournir au NHS, aux services sociaux et aux autres services publics l'équipement et le soutien dont ils ont besoin pour lutter contre cette épidémie.

« Au cours du week-end, nous avons livré plus de 34 millions de pièces d'EPI à des trusts du NHS en Angleterre, dont plus de 8,8 millions de tabliers et 7 millions de masques faciaux, et nous avons créé une hotline 24h / 24 que les trusts du NHS peuvent appeler pour soulever tout problème d'approvisionnement. « 

Une enquête distincte de la British Medical Association (BMA) a également révélé que les médecins travaillant dans des environnements à haut risque avec des patients Covid-positifs ont du mal à obtenir le bon EPI.

Son enquête auprès de plus de 1 500 médecins a révélé que plus de la moitié des personnes travaillant dans de tels milieux ont signalé un manque de masques faciaux, tandis que 65% ne pouvaient pas obtenir une protection oculaire adéquate. Plus de la moitié (56%) ont déclaré se sentir sous pression pour travailler dans des zones à haut risque d'infection malgré une pénurie d'EPI.

Un médecin de l'hôpital a déclaré à la BMA: « La qualité de notre protection oculaire et de notre tablier est inutile. Une partie de l'EPI fourni ressemble à un exercice de case à cocher juste pour rassurer psychologiquement. « 

Et un GP a déclaré: « Je me sens trahi par le gouvernement qui n'est pas suffisamment transparent pour dire qu'il n'a pas les fournitures idéales et nous demande donc de nous mettre en danger avec une protection sous-optimale. »