Les chefs de file des médecins ont condamné les ministres et Public Health England (PHE) pour avoir jeté un « voile de secret » sur le nombre de tests de coronavirus sur le personnel et les patients du NHS qui produisent des résultats erronés.

L'Association des consultants et spécialistes hospitaliers (HCSA) a exigé la fin de « l'évasion » et du « mur du silence » sur le nombre de tests sur écouvillon qui aboutissent à des lectures faussement négatives.

Les tests, dans lesquels des échantillons sont prélevés dans la gorge et le nez d'une personne, sont essentiels pour contrôler la propagation de Covid-19 dans les hôpitaux, car ils sont utilisés pour vérifier si le personnel du NHS et les patients hospitalisés ont le virus et pourraient le transmettre à leur insu.

Les tests sur écouvillon ne sont pas fiables. Les médecins et les chefs d’hôpital ont déclaré au Guardian qu’environ 25% des victimes de la pandémie ont déclaré à tort qu’un porteur n’était pas infecté. La recherche médicale a révélé que jusqu'à 29% donnent un faux négatif.

Le HCSA, qui représente des milliers de médecins de première ligne, craint que le personnel déclaré à tort exempt de virus après avoir été testé puisse conduire à l'infection des patients à l'hôpital.

Boris Johnson a récemment déclaré aux députés que le Covid-19 acquis à l'hôpital conduisait à une « épidémie » de décès de patients. Une étude PHE la semaine dernière a révélé que jusqu'à 20% des patients hospitalisés et 90% des travailleurs de la santé ont contracté le virus à l'hôpital.

Dans une lettre fortement libellée à PHE, le secrétaire général de la HCSA, le Dr Paul Donaldson, microbiologiste consultant, a déclaré: « Les déclarations des responsables de PHE et d'autres placent l'incidence des faux négatifs quelque part entre 20% et 30%. S'il est confirmé, ce taux est inquiétant, ce qui laisse entrevoir de nombreuses personnes infectées, éventuellement sans symptômes, aptes à retourner dans des établissements de soins de santé où elles transmettront le SRAS-CoV-2 à leurs collègues et patients. « 

Les médecins ressentent « une profonde inquiétude et une frustration » face au « manque systématique d'informations » de PHE sur les différents types de tests de coronavirus et disent qu'un « mur de silence semble avoir été érigé autour du problème ».

Le HCSA est également en colère que le ministère de la Santé et des Affaires sociales (DHSC) ait refusé de répondre pleinement aux questions parlementaires que le Parti travailliste a déposé pour en savoir plus sur les tests.

Justin Madders, un ministre fantôme de la santé, a demandé au DHSC quelle estimation récente il avait faite du taux de faux négatifs de chacun des tests Covid-19 utilisés. En réponse, Nadine Dorries, la ministre de la Santé, a seulement déclaré que « les tests de détection virale ont des niveaux élevés de sensibilité clinique à près de 100% ». Le personnel des laboratoires du NHS fait tout ce qu'il peut pour minimiser les faux positifs, a-t-elle déclaré.

Demandé par Madders de nommer tous les tests Covid-19 utilisés, Dorries a refusé de le faire. Elle a simplement répondu: « Il existe huit plates-formes de test clés qui fournissent la majorité des tests. Tous ces tests sont cliniquement validés et ont des niveaux de performance élevés. « 

Dorries ne dirait pas non plus à Madders quels tests pour Covid-19 le NHS avait cessé d'utiliser et pourquoi. Au lieu de cela, elle a réitéré que huit tests validés cliniquement étaient utilisés.

Des recherches récentes publiées dans le British Medical Journal ont révélé qu'entre 2% et 29% des tests Covid-19 produisaient de faux négatifs. Le nombre de résultats « véritablement positifs » des prélèvements nasaux n'était que de 63% et des prélèvements de gorge de seulement 32%, a rapporté l'auteur principal, le Dr Jessica Watson.

Le professeur Andrew Goddard, président du Collège royal des médecins, a déclaré: « Le principal problème du point de vue des médecins a été, jusqu'à récemment, le manque d'accès aux tests, comme le montre notre enquête. Même si le test est loin d'être parfait, l'incapacité des travailleurs de la santé et des services sociaux à accéder au test par eux-mêmes, leurs patients et leurs familles ont entravé notre capacité à répondre à la pandémie et à contrôler sa propagation dans les hôpitaux et les maisons de soins. « 

Le Dr Nick Phin, directeur des incidents de PHE, a refusé de répondre directement aux préoccupations de la HCSA. Il a dit:« Le système national de test du Royaume-Uni repose sur des bases solides utilisant les dernières preuves scientifiques et les conseils d'experts. Les différents tests utilisés ont été jugés conformes aux spécifications des fabricants. «