Après deux semaines à l'hôpital de Coney Island, Lin est revenu à ses collègues avec une connaissance directe de la façon de gérer une épidémie de Covid-19 – et, peut-être plus important encore, il est revenucomme un témoignage vivant de l'efficacité des équipements de protection individuelle.

« Ce que nous avons ramené, ce qui est super utile, est un certain réconfort », a-t-il déclaré.

« Il y a énormément de soulagement que (collègues) sachez que ce que nous faisons sur notre site localement est au moins (aussi bon), sinon mieux, que ce que nous faisions à New York en termes de protection personnelle, et tout le monde était bien à New York. « 

Maintenant, les situations ont basculé. Les cas ont constamment diminué à New York au cours des derniers mois, même s'ils ont augmenté en Californie, bien que l'État ait été le premier à lancer des ordonnances de séjour à domicile. Fin mai, la moyenne mobile sur sept jours des nouveaux cas de coronavirus en Californie a dépassé celle de New York et n'a augmenté que depuis, poussant vers une moyenne sur sept jours de près de 8 000 cas par jour.

Les hospitalisations de Covid-19 en Californie ont augmenté de 44% et les personnes en soins intensifs ont grimpé de 34% au cours des deux dernières semaines

Alors que ces cas augmentent dans le sud et l'ouest du pays, des bénévoles comme Lin se retrouvent parmi les meilleurs experts en coronavirus dans leurs hôpitaux d'origine.

Ils sont également toujours en bonne santé et, en tant que tels, un symbole de confort pour les collègues anxieux.

« Je pense qu'en général, beaucoup de gens se sont détendus », a déclaré la Dre Stephanie Loe, 39 ans, qui a passé deux semaines fin avril à mai aux soins intensifs à l'hôpital Elmhurst dans le Queens et deux autres semaines en mai aux soins intensifs à Hôpital North Central Bronx.

« Le fait que je sois allé et que je ne sois pas tombé malade, et que je sois revenu une deuxième fois et que je ne sois toujours pas tombé malade, je pense que les gens en sont rassurés. »

Outre ces avantages psychologiques, Lin et Loe ont déclaré avoir appris des leçons pratiques qui peuvent être largement réparties en deux catégories: clinique et structurelle. Comment traitez-vous les patients avec Covid-19 ? Et comment l'hôpital devrait-il être mis en place pour fournir les meilleurs soins ?

Leçons cliniques de New York

Sur le plan clinique, Loe a déclaré que l'une des plus grandes choses qu'elle avait apprises était les inconvénients de mettre les patients sous ventilateur. Au début de la pandémie, l'idée était de placer les patients sous ventilation mécanique plus tôt que tard, mais le traitement n'était pas aussi efficace qu'on l'espérait à l'origine.

« Depuis cette expérience, je suis très réticente à mettre un patient sous ventilateur à moins que cela ne soit absolument nécessaire », a-t-elle déclaré.

Au lieu de cela, elle préfère traiter les patients avec de l'oxygène supplémentaire ou une machine moins invasive comme une canule nasale à haut débit, ce qui donne un coup de pouce d'oxygène dans le nez du patient.Autres conseils cliniques ont montré quelques petits signes positifs, tels que « pronation » des patients en les plaçant sur le ventre, des médicaments comme le remdesivir ou des traitements au plasma convalescent.

Mais ce ne sont pas des remèdes universels, et on ne sait toujours pas comment traiter les patients de Covid-19.

« Aucun de ceux-là pour moi, même maintenant, n'a montré de réelle promesse sous mes yeux que je pourrais dire » oh c'est la réponse « , a déclaré Loe. « Juste le fait que nous n'avons pas la réponse en ce moment, cela semble toujours un peu impuissant. »

Lin a déclaré que l'absence de traitement le laissait parfois impuissant à New York.

« Tout processus de maladie où il n'y a pas d'intervention définitive que nous puissions faire, que ce soit le cancer ou Covid-19, il y a un degré d'impuissance que tous les prestataires ressentent », a-t-il déclaré.

Comment préparer un hôpital pour une montée subite de Covid-19

Les autres principales leçons apprises étaient centrées sur la façon de mettre en place un hôpital avec une capacité de pointe pour éviter d'être submergé.

Pendant le séjour du Dr Loe à New York, l'afflux de nombreux patients à la fois signifiait qu'ils n'étaient pas en mesure de fournir les meilleurs soins possibles à tous ceux qui en avaient besoin.

« Il y avait un volume très élevé de personnes qui l'ont attrapé et sont tombées si malades à la fois, je pense que les soins qu'elles auraient pu recevoir si le volume était raisonnable auraient été meilleurs », a-t-elle déclaré. « C'était juste une situation de catastrophe complète, et lorsque vous êtes dans une situation de catastrophe complète où vous faites tout ce que vous pouvez et que rien ne vous aide, cela se sent impuissant. »

Le Dr Lin et le Dr Loe sont tous deux des médecins urgentistes qui ont été poussés à travailler dans les unités de soins intensifs ou les soins intensifs pendant leur séjour à New York. C'était une position inconnue pour eux; Lin a dit qu'il n'avait pas travaillé dans une unité de soins intensifs depuis 22 ans.

Mais il n'y avait pas assez de spécialistes en soins intensifs, appelés intensivistes, ou médecins de soins intensifs pour faire le tour, alors ils ont dû se débrouiller.

« Leur plus gros problème était qu'ils devaient trouver des moyens de faire évoluer cette expertise et faire appel à d'autres médecins qui n'étaient pas nécessairement certifiés par un conseil en soins intensifs, mais qui pouvaient aider et aider, sous la supervision de soins intensifs (médecins) », a déclaré Lin.

Il a déclaré que ce modèle avait réussi à New York et qu'il travaillait à la mise en œuvre d'un cours intensif similaire en cas de surtension dans son hôpital, John Muir Health à Concord, en Californie.

« Comment faire venir les médecins orthopédistes, les médecins urgentistes, les médecins de médecine interne, les pédiatres ? » il a dit. « Comment pouvons-nous les faire venir, sachant qu'ils ont une formation médicale fondamentale et des antécédents, et qu'avec la bonne supervision, ils peuvent fournir la gestion des patients en soins intensifs quand nous avons une poussée ? »

La charge de travail de la Californie par rapport à New York

Malgré l'augmentation des cas en Californie, Lin et Loe ont déclaré que les hôpitaux n'étaient pas aussi submergés qu'ils l'étaient à New York au printemps.

« D'après ce que j'ai compris en parlant aux prestataires qui étaient là pendant le pic, je ne pense pas que nous soyons loin de ce qu'ils étaient », a déclaré Lin. « Ils n'étaient pas pleins; ils étaient trois (fois) pleins, c'est vraiment ce qu'ils étaient, et ils ont manqué de toutes sortes de ressources. Je ne pense pas que nous y soyons encore, Dieu merci. »

Loe a déclaré mercredi que le volume de cas de coronavirus a énormément augmenté dans son hôpital, le centre médical du système de santé de l'Université Riverside à Moreno Valley, et que les soins intensifs de l'hôpital sont à pleine capacité. Mais ils n'ont pas encore élargi leur plan d'urgence, comme l'annulation des procédures électives ou la transformation d'autres unités hospitalières en unités de soins intensifs.

Même s'il n'y a pas de traitement clair et efficace, Loe était convaincue que tant qu'ils ne sont pas dépassés, ils peuvent fournir le meilleur soutien possible.

« J'ai toujours l'impression que les patients reçoivent les soins qu'ils méritent », a déclaré Loe. « Cela vous donne un peu plus un sentiment de contrôle que vous avez le contrôle sur cette maladie du mieux que vous pouvez. »

Leur espoir est que les gens continuent de porter des masques et de se distancier socialement, maintenant ainsi les nouveaux cas et les hospitalisations à un niveau gérable – et apaisant le stress au sein du système médical.

« Il y a une tonne d'anxiété dans l'industrie des soins de santé à ce sujet », a déclaré Lin. « Et je suis heureux de voir que, alors que les choses commencent à se calmer, (nous pouvons) aborder cela de manière très rationnelle, et les gens ont le sentiment qu'ils peuvent prodiguer des soins aux patients en toute sécurité. »