Un médecin de l'UPMC a fait valoir jeudi que le taux de mortalité des personnes infectées par le nouveau coronavirus pouvait être aussi bas que 0,25% – bien inférieur aux taux de mortalité de 2 à 4% ou même plus élevés cités dans les premiers jours de la pandémie.

Le Dr Donald Yealy l'a basé en partie sur des études des niveaux d'anticorps anti-coronavirus détectés chez des personnes à New York et en Californie, et en partie sur les décès dus au COVID-19 dans la région de Pittsburgh. Les études ont révélé que 5 à 20% des personnes avaient été exposées au coronavirus, beaucoup ne remarquant qu'une maladie bénigne ou aucune, a-t-il déclaré.

Un médecin de l'UPMC soutient que COVID-19 n'est pas aussi mortel qu'on le craint, dit que ses hôpitaux reviendront à la normale

« Nous avons appris de cette façon que davantage de personnes, beaucoup, beaucoup plus de personnes ont été exposées à l'infection sans le savoir. Cela fait que le taux de mortalité global est beaucoup plus faible « , a déclaré Yealy, président de la médecine d'urgence de l'UPMC. « Beaucoup de gens ne se sentaient pas du tout malades et se sont rétablis sans difficulté. »

Yealy a ensuite proposé un scénario hypothétique de 3% des résidents du comté d'Allegheny exposés – un chiffre prudent par rapport aux résultats des études de New York et de Californie.

Cela signifierait qu'environ 36 000 personnes à Allegheny ont été exposées au coronavirus. Avec 94 décès dus à COVID-19 dans le comté jeudi, cela signifierait que 0,25% des personnes exposées au coronavirus sont décédées, a-t-il déclaré.

« Il y a une grande différence entre 0,25% de mortalité et 7% », a expliqué Yealy.

Yealy a déclaré qu'environ 1300 personnes à Allegheny ont été testées positives pour COVID-19. Cela signifierait, dans son scénario hypothétique, que 34 700 autres personnes avaient été exposées mais n'avaient aucun symptôme. Il a noté que ce dernier groupe peut également avoir des anticorps pour les protéger contre une infection future, bien qu'il ait souligné que la protection offerte aux personnes contre une exposition antérieure au nouveau coronavirus reste inconnue.

Yealy a en outre déclaré que la majorité des décès parmi les patients UPMC impliquaient des personnes de plus de 80 ans, dont beaucoup étaient des résidents de maisons de soins infirmiers.

Yealy a été l'une des principales voix publiques de l'UPMC pendant la pandémie de coronavirus

Un autre conférencier, le Dr Rachel Sackrowitz, médecin hygiéniste en chef des unités de soins intensifs de l’UPMC, a déclaré que 234 patients COVID-19 se sont rétablis et ont quitté les hôpitaux de l’UPMC. « C'est une très bonne nouvelle. Cela signifie que les gens s’améliorent et que nous sommes tous sur la bonne voie ensemble. « 

M. Yealy a déclaré que seulement 2% des 5 500 lits du système UPMC sont occupés par des patients COVID-19 et que le nombre de nouveaux patients COVID-19 est en baisse.

Il a cité ce chiffre en expliquant les plans de l'UPMC pour augmenter rapidement son volume de chirurgies non urgentes qui ont été en grande partie interdites pour conserver les lits et les fournitures pour les patients COVID-19. L'interdiction est maintenant assouplie car le volume de patients COVID-19 est en deçà des pires prévisions.

Les responsables ont déclaré que l'UPMC reste prête à faire face à toute reprise des cas de COVID-19.

Yealy a déclaré qu'il ne pouvait pas prédire s'il y aurait une deuxième vague, mais a déclaré: « Ce que je soupçonne être COVID-19 fera partie de notre expérience dans le traitement des patients pendant une longue période. [period of] mois à peut-être des années. « 

On a demandé à Yealy si les gens devraient s'inquiéter davantage de COVID-19 que de la grippe ordinaire. Il a déclaré que les gens devraient être « inquiets différemment », soulignant que les deux pèsent le plus lourdement sur les personnes âgées, en particulier les résidents des maisons de soins infirmiers, et les personnes affaiblies par d'autres conditions médicales.

Yealy a déclaré qu'il « n'y verrait pas plus ou moins, juste deux maladies différentes qui partagent certaines caractéristiques, mais présentent des différences distinctes. »

Sackrowitz a déclaré qu'elle s'attend à ce que COVID-19 fasse partie du « fardeau de la maladie » qui affecte les Américains et, comme pour la grippe, les médecins trouveront des traitements.

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