gov / Dr Adele Lewis est le médecin légiste en chef du Tennessee.La Dre Adele Lewis a passé sa carrière à documenter la mort.

En tant que médecin légiste en chef du Tennessee - et ancien médecin légiste en chef adjoint à Nashville - Lewis travaille dans un immeuble de bureaux de l'État du centre-ville de Nashville et parfois à la maison pendant la pandémie, supervisant un personnel chargé de collecter des informations sur la mort des Tennessiens et de les transmettre au gouvernement fédéral.

Le médecin légiste en chef du Tennessee : J'ai examiné chaque certificat de décès (COVID-19)

Au cours d'une année au cours de laquelle plus de 4600 Tennessiens ont perdu la vie à cause du COVID-19 depuis mars, Lewis a passé plus de temps à examiner les certificats de décès qu'à tout autre moment de ses années de service.

"J'ai regardé chaque certificat de décès (COVID-19)", a-t-elle déclaré la semaine dernière. "Quand vous regardez 4 000 morts et escalades COVID, c'est décourageant."

Lewis ne vérifie pas régulièrement des milliers de certificats de décès elle-même.

Mais une fonction clé de son bureau est de s'assurer que les certificats énumèrent une cause exacte de décès. Ces informations sont transmises aux Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, où elles sont spécifiquement codées. Ces codes sont utilisés comme source de données nationales, régionales et étatiques sur la mortalité qui fournissent des feuilles de route pour un large éventail d'interventions de politique publique et des dollars des États et du gouvernement fédéral.

Et ce que Lewis a découvert, c'est que les certificats de décès, qui sont généralement remplis par les médecins dans le cas des décès par COVID-19 plutôt que par les médecins légistes du comté, sont parfois criblés d'informations inexactes.

La bonne façon de renseigner la cause du décès d'une personne qu'un médecin a conclu est décédée des suites d'un coronavirus est "COVID-19", "SARS-CoV-2" ou "nouveau coronavirus 19". Ce n'est pas toujours ce que voit Lewis. "Nous en avons même un qui dit" virus de Wuhan "."

Les médecins légistes du comté déterminent la cause du décès dans tous les cas impliquant un homicide, un homicide présumé, un suicide ou une mort violente, artificielle ou suspecte.

Parmi les médecins légistes du Tennessee, 46% de ceux qui ont répondu à une enquête de mars 2020 ont déclaré qu'ils n'avaient jamais reçu de formation formelle sur la certification de décès et près de 90% ont déclaré en avoir besoin.

Mais les médecins - médecins des urgences, médecins de soins primaires et spécialistes - sont chargés de documenter la plupart des autres décès, y compris le COVID-19.

Le défi consistant à s'assurer que les médecins remplissent les certificats de décès avec précision est antérieur au COVID-19 depuis longtemps.

Dans un sondage de mars 2020 envoyé aux 5579 médecins du Tennessee chargés de remplir les certificats de décès, 46% de ceux qui ont répondu (environ 800) ont déclaré qu'ils n'avaient jamais reçu de formation formelle sur la certification de décès. Entre 20% et 30% ont déclaré n'avoir "aucune confiance" dans leur capacité à décrire le processus de certification de décès.

Dans ce qui s'est avéré être un moment fortuit, Lewis et ses collègues ont obtenu une subvention en janvier du Réseau national des instituts de santé publique pour former des médecins de l'État à remplir correctement les certificats de décès grâce à une série de webinaires cette année.

Le financement était destiné à fournir aux médecins de l'État une formation sur le remplissage des certificats de décès liés aux décès lors de catastrophes naturelles, mais Lewis et ses collègues ont mis à jour leurs présentations pour inclure le COVID-19.

Lewis envoie souvent des courriels aux médecins individuels pour documenter plus précisément les décès sur les certificats qu'ils ont remplis.

L'éducation, a noté Lewis, ne consiste pas à reclasser les décès qui ne sont pas causés par le COVID-19. Il y a des mythes qu'elle a entendus selon lesquels les décès dus aux accidents de la circulation ou aux blessures par balle sont classés comme décès par COVID-19 si une personne était séropositive au virus au moment de la mort.

Il existe également un mythe selon lequel l'inscription du COVID-19 comme cause de décès sur un certificat de décès rapporte plus d'argent fédéral.

"J'ai dit au gouverneur que j'aurais une meilleure voiture si c'est vrai", a déclaré Lewis.

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