Le calendrier de la semaine 7 de la saison de football universitaire est plus léger que prévu après l'annulation de six matchs, dont trois affrontements entre les programmes Power 5, en raison de l'épidémie de coronavirus.

La Southeastern Conference (SEC) a été contrainte d'annuler deux matchs, dont le voyage de LSU en Floride.

Quels matchs de football universitaire ont été reportés à cause du COVID-19 ?

Les champions nationaux en titre, qui ont perdu deux de leurs trois premiers matchs de la saison, devaient affronter les Gators, classés au 10e rang du Top 25 AP, à Gainesville samedi, mais le match a été annulé le Mercredi après une forte augmentation des cas de COVID-19 parmi les joueurs, entraîneurs et membres de l'équipe de Floride.

Les Gators avaient suspendu toutes les activités de football mardi et un jour plus tard confirmé qu'un total de 21 joueurs avaient renvoyé des tests positifs, laissant le programme avec moins de 50 joueurs disponibles pour le match de samedi contre LSU. Le protocole de la SEC sur les coronavirus stipule que les équipes doivent avoir au moins 53 boursiers sur leur liste pour que le match se déroule.

« Tous ceux qui sont positifs dans ce cas, y compris certains entraîneurs et certains membres du personnel de football, semblent être asymptomatiques ou ne ressentir que de légers symptômes », a déclaré le directeur sportif des Gators, Scott Stricklin, dans un communiqué.

« C'est évidemment un point positif en ce moment et j'espère qu'ils continueront à ne pas avoir de symptômes plus graves. »

L'entraîneur-chef de la Floride, Dan Mullen, fait partie de ceux à avoir retourné un test positif, quelques jours à peine après avoir exhorté les fans à affluer au Ben Hill Griffin Stadium et à soutenir les Gators contre LSU.

En début de semaine, le match à domicile du Missouri contre Vanderbilt est devenu le premier match de la SEC cette saison à être reporté en raison d'un coronavirus à la suite d'une série de tests positifs parmi les joueurs des Commodores.

Comme c'est le cas pour LSU et la Floride, la SEC a choisi de reporter le jeu après que Vanderbilt soit tombé en dessous du seuil de 53 joueurs boursiers disponibles pour le jeu en raison de la mise en quarantaine des joueurs concernés et de la recherche des contacts. La SEC espère jouer les deux jeux le 12 décembre – la seule date d'ouverture universelle de la SEC pour les 14 écoles membres – mais elle n'a pas encore fait d'annonce officielle à ce sujet.

Vendredi, la SEC a averti que les écoles de la conférence pourraient faire face à des amendes cumulatives de 1 million de dollars si elles enfreignaient les protocoles de marge COVID-19, qui obligent les entraîneurs et leur personnel à porter un masque.

Les programmes pourraient être condamnés à une amende de 100 000 $ pour une première infraction, une deuxième et une troisième infraction entraînant des amendes de 200 000 $ et 300 000 $. Une quatrième violation coûterait 400 000 $ aux équipes.

« Ma prémisse est que nos entraîneurs en chef de football sont des leaders, les personnes les plus visibles dans leurs programmes », a déclaré le commissaire de la SEC Greg Sankey à ESPN.

« Ils donnent le ton. Ils ont cette responsabilité dans cet environnement. »

Trevon Grimes # 8 des Florida Gators célèbre son touché contre les LSU Tigers au Tiger Stadium le 12 octobre 2019 à Baton Rouge, en Louisiane. Les Gators devaient accueillir les Tigres le 17 octobre, mais le match a été reporté en raison du coronavirus.

Marianna Massey

La SEC n'est pas la seule conférence Power 5 à avoir été contrainte de reporter les matchs cette semaine. Dimanche, le Big 12 a confirmé que le match sur route de l'Oklahoma State contre Baylor à Waco, au Texas, avait été annulé en raison d'une épidémie au sein du programme Bears.

Dans un communiqué, le Big 12 a indiqué que Baylor avait temporairement suspendu les opérations de football en raison de « multiples résultats de tests COVID-19 », marquant la troisième fois cette saison que les Bears avaient un match reporté.

Leur match de la semaine 2 contre Louisiana Tech a été reporté indéfiniment après que plusieurs joueurs des Bulldogs aient été testés positifs au coronavirus, tandis que leur match contre Houston – organisé à la suite du report du match contre Louisiana Tech – a été appelé 10 jours plus tard après que la liste des Bears ne se soit pas rencontrée le seuil de 53 joueurs.

Le Big 12 a reporté le match au 12 décembre, date provisoire du match de championnat de sa conférence. La ligue, cependant, a ajouté que le match de championnat Big 12 pourrait être reporté au 19 décembre, en fonction des équipes qui atteindront la confrontation pour le titre de la conférence.

Ailleurs, l'American Athletic Conference a reporté le match sur route de Cincinnati contre Tulsa, tandis que la Conference USA a annulé la visite de Florida International à Charlotte et le match à domicile de l'UTEP contre Southern Miss.

Les conférences Atlantic Coast Conference, Big 12 et Sun Belt ont toutes débuté leur saison comme prévu début septembre, tandis que la SEC a entamé sa saison de 10 matchs, réservée aux conférences, le 26 septembre.

Le Big Ten et le Pac-12 ont initialement annulé leurs saisons à la suite de la pandémie de coronavirus, mais ont depuis revu leurs positions et débuteront respectivement le 24 octobre et le 7 novembre.

Voici une ventilation du calendrier de la semaine 7 pour les programmes AP Top 25 (toutes les heures ET, le nombre indique le classement dans le sondage AP.)