La deuxième vague de COVID-19 est peut-être en cours dans le Massachusetts, mais le gouverneur Charlie Baker dit que les données montrent que les étudiants devraient pouvoir retourner à l'école en toute sécurité.

Son administration met à jour ses mesures de risque de coronavirus au niveau communautaire en conséquence.

Le Massachusetts change sa carte des coronavirus, au milieu des pressions pour rouvrir les écoles

Au cours d'une conférence de presse vendredi après-midi, les responsables de l'État ont annoncé des changements aux critères de la carte des risques COVID-19 de style spotlight qu'ils utilisent pour informer les districts scolaires locaux sur les décisions d'organiser des cours en personne, ainsi que pour permettre aux communautés d'avancer dans le processus de réouverture.

Les changements, qui réduisent considérablement le nombre de communautés avec une désignation rouge à haut risque, surviennent alors que Baker et ses principaux responsables de l'éducation continuent de faire pression sur toutes les villes et la ville pour qu'elles rouvrent leurs portes pour donner la priorité à l'apprentissage en personne.

"Certaines personnes croient à tort que nous pouvons simplement attendre la fin et renvoyer nos enfants à l'école quand il y a un vaccin ou des traitements", a déclaré vendredi le gouverneur républicain. "Mais nous savons tous que perdre une semaine, un mois, un quart ou plus dans la vie d’un enfant a des conséquences réelles."

Les responsables disent que les nouveaux critères sont plus affinés que la version précédente, qui donnait aux communautés une désignation grise, verte, jaune ou rouge basée uniquement sur leur nombre moyen de nouveaux cas quotidiens pour 100 000 habitants. Cette approche avait été rejetée pour manque de nuance par les responsables de certaines petites villes, où un groupe isolé pouvait rapidement les faire rebondir dans la zone rouge.

La nouvelle version utilise toujours le nombre de cas pour 100 000 habitants comme l'une des mesures, mais différencie les communautés selon la population. Pour les villes de moins de 10 000 habitants, leur désignation est simplement basée sur le nombre de cas. Pour les plus grandes communautés, les paramètres mis à jour utilisent 10 cas pour 100000 habitants - une augmentation par rapport à l'ancien seuil de taux d'incidence - comme référence générale, tout en intégrant également leurs taux de test COVID-19 positifs respectifs.

Paramètres mis à jour pour les écoles et les municipalités que signifient exactement ces changements ? En termes simples, beaucoup plus de communautés dans les catégories à faible risque.

La semaine dernière, 121 des 351 communautés du Massachusetts sont tombées dans la zone rouge, pour laquelle l'administration Baker avait initialement recommandé l'apprentissage à distance, alors même qu'elle pressait davantage de villes à faible risque de rouvrir les écoles.

Cependant, sur la base des nouvelles mesures, seulement 16 sont dans le rouge, 91 sont jaunes, 79 sont verts et 165 sont gris.

"Je pense que c'est une manière plus nuancée et plus précise de tester les performances des communautés", a déclaré Baker, qui a rejeté l'idée que l'État assouplissait simplement les règles afin de faire pression sur davantage d'écoles pour qu'elles reprennent l'apprentissage en personne.

Dans le même temps, l'administration a également publié vendredi de nouvelles directives demandant aux écoles de "donner la priorité à l'apprentissage en personne dans toutes les catégories à code couleur, sauf en cas de suspicion de transmission à l'école".

Le secrétaire à l'Éducation, Jim Peyser, a déclaré que les communautés des catégories grise, verte ou jaune devraient "s'attendre" à ce que les élèves apprennent "pleinement en personne" et n'utilisent un modèle hybride que s'il n'y a "pas d'autre moyen" de répondre logistiquement à la distanciation de l'État ou normes de sécurité des transports. Les districts scolaires dans les zones rouges devraient envisager un modèle hybride qui donne la priorité aux élèves plus jeunes et aux besoins élevés, au lieu de s'éloigner complètement, a déclaré Peyser.

Les responsables ont souligné plusieurs études indiquant que les écoles ne sont pas des sources importantes de propagation du COVID-19. Lors de la conférence de presse, Baker a déclaré que plus de 450 000 élèves des écoles publiques du Massachusetts étaient retournés en classe cet automne. Selon un rapport hebdomadaire publié jeudi, il y a eu 252 nouveaux cas confirmés de COVID-19 parmi les étudiants et le personnel.

"Nous continuons de voir trop de communautés avec des enfants qui apprennent dans des modèles à distance seulement", a déclaré Baker vendredi, réitérant les préoccupations concernant les effets négatifs sur les émotions, le développement et l'équité de l'apprentissage à distance soutenu.

Mary Beth Miotto, vice-présidente de la section du Massachusetts de l'American Academy of Pediatrics, a déclaré lors de la conférence de presse qu'elle avait entendu des hôpitaux traitant plus d'hospitalisations dues à des tentatives de suicide chez les jeunes que dans les cas de COVID-19 chez les jeunes.

"Ce sont des enfants typiques qui se plient - ou se cassent - sous le stress de la pandémie, et en particulier parce qu'ils sont seuls pendant de longues heures devant l'ordinateur", a déclaré Miotto. "De nombreux enfants ont des difficultés scolaires, mais l’école ne se résume pas à l’apprentissage. Les écoles sont des endroits où trouver des adultes de confiance. Les écoles sont des endroits où les infirmières scolaires aident à gérer les maladies chroniques comme le diabète ou l'asthme. Les écoles sont des endroits où les enfants reçoivent des repas très sains, lorsque la nourriture est rare à la maison. Et les écoles sont des lieux où les amitiés et le mentorat offrent des refuges sûrs aux jeunes en pleine croissance pour établir une identité saine et surmonter de nouvelles émotions difficiles avec le soutien d'adultes expérimentés et attentionnés.

Pourtant, la conférence de presse a eu lieu quelques heures à peine avant que le Massachusetts ne fasse état de plus de 2000 nouveaux cas de COVID-19 vendredi après-midi - la première fois qu'il franchit ce seuil depuis la poussée printanière initiale - et reçut une réprimande rapide de la part du plus grand syndicat des enseignants de l'État.

Dans une déclaration vendredi après-midi, la présidente de la Massachusetts Teachers Association, Merrie Najimy, a déclaré que les nouvelles mesures et orientations envoyaient le mauvais message étant donné les tendances actuelles.

"Les nouvelles mesures peuvent encourager les gens à relâcher leur garde alors qu'ils devraient être plus vigilants que jamais", a déclaré Najimy, ajoutant que l'administration devrait respecter les décisions des villes et villages locaux, dont certains - notamment Boston - sont récemment passés à apprentissage entièrement à distance.

"Si les écoles n'ont pas été une très grande source de transmission jusqu'à présent, c'est probablement parce que la plupart se sont ouvertes progressivement ou sous un modèle hybride - et pas entièrement en personne - afin de maintenir une distance de six pieds", a-t-elle déclaré. "Cela n'a aucun sens de renoncer à ces pratiques de sécurité maintenant et d'entasser un grand nombre d'étudiants et de membres du personnel dans des espaces clos, souvent dans des bâtiments mal ventilés.

Alors que les experts prévoient un automne et un hiver difficiles, Najimy a ajouté que "ce n'est pas le moment d'assouplir les normes de santé et de sécurité".

Jeff Riley, le commissaire de l’État à l’enseignement élémentaire et secondaire, a déclaré vendredi plus tôt que les responsables voulaient être "respectueux des syndicats d’enseignants".

"Mais nous voulons aussi fonder toutes nos décisions sur la science et les meilleurs conseils médicaux", a déclaré Riley, qui a fait valoir que les protocoles de distanciation et de couverture du visage de l’État pour les écoles ont fait de l’apprentissage en personne un environnement relativement sûr.

Au cours de la conférence de presse, Baker a déclaré que les étudiants du Rhode Island apprenant à distance s'étaient révélés positifs pour le COVID-19 à un taux plus élevé que ceux qui suivaient des cours (bien qu'il ne soit pas clair s'il existe un lien de causalité entre les modèles d'apprentissage ou si la tendance est simplement corrélé avec des taux plus élevés de COVID-19 dans une communauté particulière).

En outre, Miotto a déclaré que la recherche des contacts indiquait que les enfants ne rapportaient pas le virus à la maison de l'école et que la source de la plupart des infections des enseignants provenait de l'extérieur de la salle de classe.

"Nous ne pouvons pas minimiser le risque d'infection, mais les jeunes qui vont à l'école et auxquels on rappelle doucement de porter des masques, de s'éloigner socialement et de se laver les mains peuvent en fait être beaucoup plus à l'abri de la transmission virale à l'école que lorsqu'ils ne sont pas supervisés dans la communauté", a déclaré Miotto .

La secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, Marylou Sudders, a déclaré vendredi que les nouvelles mesures sont "généralement conformes" à celles de New York, du Connecticut et du New Jersey - et sont en fait plus conservatrices que les directives utilisées par la Californie, l'Illinois et le New Hampshire.

Comme le Boston Herald l'a rapporté le mois dernier, l'administration Baker avait déjà menacé d'auditer les districts scolaires qui passent à l'apprentissage à distance par rapport aux directives et aux normes fixées par l'État. Lors de la conférence de presse de vendredi, Baker a déclaré qu'il appartenait "aux gens au niveau local de passer un appel", tandis que Riley refusait d'envisager des hypothèses sur les sanctions potentielles pour les districts qui vont à l'encontre des nouvelles directives.

"Si les gens commencent à s'écarter, cela réglera certainement cela individuellement", a-t-il déclaré.

Recevez les alertes du navigateur Boston.com:

Activez les notifications d'actualités directement dans votre navigateur Internet.

Activer les notifications

Super, vous êtes inscrit !