Masquer ou ne pas masquer ? Opinion partagée sur le métro de Londres

L'approche "faites ce que je dis, pas ce que je fais" des messages politiques a de nouveau été affichée la semaine dernière lorsque Boris Johnson a exhorté les gens à porter des masques dans des espaces clos, peu de temps après avoir dirigé une réunion du cabinet de 27 ministres sans masque et de huit observateurs également découverts.
Des études suggèrent que les masques réduisent la transmission de Covid-19 jusqu'à 80 %. C'est cette interdépendance inégale qui fait que les masques sont extrêmement efficaces pour révéler l'hypocrisie.

Peu d'endroits démontrent plus clairement le rôle contesté du masque que le métro de Londres. « Les couvre-visages doivent être portés pendant toute la durée des trajets sur le réseau TfL, y compris à l'intérieur de nos gares et gares routières », précise le site Internet de Transport for London, qui répertorie également pas moins de 11 catégories d'exemption. Ce message est répété en permanence dans les haut-parleurs et sur les panneaux publicitaires dans les stations de métro.

Pourtant, jusqu'à la moitié des voyageurs sur le système ignorent maintenant cette stipulation. Vendredi, j'ai voyagé de Queen's Park à Oxford Circus sur la ligne Bakerloo. Quand je suis descendu, il y avait 40 personnes dans la voiture – dont seulement 16 portaient des masques.

La navetteuse Sun Oh a déclaré qu'elle était «terrifiée» par les personnes qui ne portaient pas de masques en train de tousser ou d'éternuer sur elle. Photographie : Sophia Evans/The ObserverJames Lennie, qui était sans masque à la gare d'Oxford Circus, a déclaré que comme la majorité des gens avaient maintenant été doublement vaccinés, le risque était porté par ceux qui avaient choisi de ne pas se faire piquer. « Alors pourquoi devrais-je me mettre en colère s'ils ne veulent pas s'aider eux-mêmes ? » il a dit.

Bien que la vaccination offre jusqu'à 90 % de protection contre l'infection, elle n'est pas infaillible. Les gens peuvent être infectés et le font – certains nécessitant une hospitalisation – après avoir été complètement vaccinés. Lennie en était conscient, soulignant qu'il portait généralement un masque, mais il n'était pas convaincu que les masques fonctionnent.

« Je ne me souviens pas du nom du gars qui passe à la télévision du matin ou autre chose », a-t-il dit, « mais il dit, en gros, en termes de germes de coronavirus, vous pouvez faire passer un bus à travers les masques. »
Plus loin sur le quai très fréquenté, Sun Oh était assise sans masque, mais a dit qu'elle le ferait avant de monter dans le train. "Quand je croise quelqu'un qui ne porte pas de masque, j'ai presque peur qu'il tousse ou éternue sur moi et je retiens presque mon souffle", a-t-elle déclaré.

Elle a senti que les masques gâchent son rouge à lèvres mais que, comme l'a dit un de ses amis: "Quiconque ne porte pas de masque est un énorme coq." Après que nous ayons fini de parler, elle a sorti un masque de son sac.
Plusieurs personnes ont dit qu'elles venaient d'oublier de porter un masque ce jour-là, mais d'autres, comme Diana, une femme au foyer de Wembley, au nord-ouest de Londres, étaient catégoriques sur le fait qu'elle avait été doublement vaccinée, ce n'était plus un problème, même si une annonce de TfL a rappelé aux passagers leur obligation de se couvrir la bouche et le nez.

"J'ai eu un ami qui a attrapé le corona alors qu'il portait un masque", a déclaré Diana, en guise d'explication. «Et il est mort à l'hôpital. J'ai arrêté de porter un masque quand j'ai eu le vaccin.

Les voyageurs du métro Alicia et Josh ont déclaré qu'ils pensaient que le port d'un couvre-visage était une question de choix individuel. Photographie : Sophia Evans/The ObserverLes passagers masqués semblaient divisés dans leur réponse à leurs compagnons de voyage découverts. Certains, comme Alicia et Josh, qui étaient démasqués sur le quai mais sur le point d'enfiler le leur, ont déclaré qu'ils pensaient que c'était une question de choix individuel.

D'autres, dont Jack Phillips, voyageant avec un bébé dans un landau, pensaient que le tube était le seul endroit où tout le monde devrait se conformer aux règles. "En fait, je pense que je vais toujours en porter un à partir de maintenant, à cause du rhume et de la grippe", a-t-il ajouté.
Malgré les rappels continus de TfL de se masquer, de nombreux passagers pensent que ce n'est pas obligatoire et que toutes ces restrictions ont pris fin en Angleterre le « jour de la liberté » le 19 juillet.

Personne à qui j'ai parlé n'a réclamé d'exemption.
Voyageant vers le nord sur la ligne Bakerloo jusqu'à Paddington se trouvait un groupe de vendeurs à domicile, qui ont tous été découverts. Ils ont échangé des histoires sur la colère des autres passagers, notant à la fois les protestations silencieuses et furieuses auxquelles ils avaient été soumis.

L'un d'eux a rappelé qu'un passager s'était levé et avait trouvé un autre siège car il ne portait pas de masque. "Ça ne me dérangeait pas", dit-il. "Cela m'a juste donné plus d'espace."

« Quelqu'un s'est plaint à moi de l'autre côté de la voiture », a déclaré son ami Charlie, un jeune homme d'une vingtaine d'années. « J’ai dit : ‘Je n’ai pas Covid et ce ne sont pas tes affaires.’ Il a commencé à me crier dessus.

Il était très impoli. »
Un autre membre du groupe, une femme appelée Julia, a déclaré qu'elle pensait que les personnes dans les transports publics devraient en porter un. « Vous êtes dans les transports en commun ! » cria son collègue, et tout le monde éclata de rire.

Quand ils ont débarqué, un homme dans la quarantaine portant un masque les a suivis, se tournant vers moi à la porte. "Je ne suis pas d'accord avec tout ce qu'ils ont dit", a-t-il annoncé, sa voix tremblante de passion. « Je porte toujours un masque.

J’ai eu Covid et ça m’a vraiment affecté. » Il avait l'air hanté par l'expérience.
Si la moitié des passagers du métro londonien ne portent pas de masques, il est clair que le système n'est pas en position de force pour inhiber l'infection, en particulier lorsque la saison du rhume et de la grippe commence sérieusement.

L’absence d’accord public sur la question est symptomatique des messages mitigés qui ont caractérisé la réponse de ce gouvernement à la pandémie. Ce n'est donc peut-être pas un hasard si les passagers du métro suivent de plus en plus l'exemple des ministres.
Tout ce que Johnson dit en contraste avec ses actions sera probablement accueilli de la même manière que les annonces de TfL : comme un bruit de fond qui peut être ignoré avec complaisance.