Le navire de prépositionnement maritime du commandement du transport maritime militaire USNS Sgt. William R. Button (T-AK 3012) est amarré au large des côtes de la Lettonie pour les opérations de déchargement de la Sabre Strike 17 Maritime Prepositioning Force le 25 mai 2017

Les marins civils sont frustrés par les mesures de maintien à bord des navires mises en place pour prévenir les flambées de COVID-19 et leurs syndicats ont déposé un grief officiel auprès du Military Sealift Command, même si le MSC a vanté le soin extrême qu'il a pris pour éviter de rendre ses employés malades ou propager la maladie aux navires de guerre qu'ils ravitaillent en mer.

Les marins civils déposent un grief au sujet des restrictions du COVID-19 du commandement militaire du transport maritime

Le 21 mars, le commandant arrière du MSC, le contre-amiral Michael Wettlaufer, a émis un « ordre de passerelle », arrêtant le mouvement des marins civils (CIVMAR) sur et hors du navire pour ces navires MSC à quai aux États-Unis.

Lorsque cet ordre est sorti, beaucoup ont été pris au dépourvu, Sal Mercogliano, ancien marin du MSC et professeur d'histoire à l'Université Campbell les marins civils ne pouvaient pas rentrer chez eux et faire un sac avec plus de vêtements, de médicaments et autres nécessités pour vivre sur le navire indéfiniment, et même certaines voitures ont été remorquées qui ne pouvaient pas être déplacées en temps opportun.

Mercogliano a déclaré que les marins civils auraient généralement des heures de travail et des heures de liberté lorsqu'ils étaient au port, et qu'ils seraient autorisés à rentrer chez eux, voir leurs familles, faire des courses pendant leur temps de liberté. Aucun mouvement hors du navire n'est autorisé en vertu de l'ordonnance du 21 mars.

L'ordre a eu relativement peu d'effet sur les navires déployés dans le monde entier, auxquels il a été demandé séparément de limiter les escales aux ports uniquement pour le ravitaillement ou la maintenance, et de limiter les mouvements de personnel hors du navire, même pendant ces arrêts nécessaires.

Mais « si vous êtes sur un graisseur à Norfolk, où vivent beaucoup de ces gars et de ces femmes », alors l'ordre est beaucoup plus difficile à prendre, a déclaré Mercogliano. Pour ajouter à la frustration, les MSC CIVMAR ne peuvent pas quitter le navire, mais le personnel militaire en uniforme et les sous-traitants vont et viennent du navire. Bien qu'ils soient censés suivre les directives de la Marine et des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) telles que le port d'équipement de protection individuelle et la distanciation sociale

Wettlaufer n'a que le commandement des marins civils au MSC et ne peut pas définir de politique pour les marins en uniforme affectés à des navires MSC dans le cadre d'équipages hybrides militaires / civils, par exemple, ou pour d'autres activités dirigées par une base locale et des chefs de flotte géographiques. Mercogliano a salué les actions fermes de MSC pour limiter la propagation du virus, mais il a déclaré que « la perception était que le même type de commandes n'était pas appliqué de manière impartiale » aux marins et aux entrepreneurs et que « cela crée un environnement très presque de seconde>

En conséquence, les syndicats qui représentent ces marins civils prennent des mesures, comme indiqué aujourd'hui dans une enquête sur le projet de surveillance gouvernementale.

Selon l'un des griefs, « La Marine Engineers ‘Beneficial Association (MEBA) dépose par la présente ce grief d'association au nom de tous les membres de l'unité de négociation MEBA qui ont subi les contrecoups de la restriction arbitraire et capricieuse de la liberté CIVMAR uniquement imposée par l'ordonnance de mise en passerelle du MSC effectuée le 21 mars 2020.… Tout le personnel militaire, les ingénieurs portuaires du MSC, les autres civils du MSC, la marine, le DOD, les sous-traitants et tous les autres membres du personnel de l'entreprise MSC / Navy – à l'exception du MSC CIVMARS – travaillant dans le même voisinage à bord des navires USS et USNS et à terre sont autorisés à débarquer et à profiter de la liberté après les heures de travail. « 

Il note que le MSC a pris des mesures allant au-delà des recommandations des responsables de la santé locaux et de l'État et que les CIVMAR du MSC ont été particulièrement touchés, contrairement aux autres militaires et aux premiers intervenants. D'autres plaintes comprennent le fait de ne pas avoir eu le temps de prendre des mesures avant l'entrée en vigueur de l'ordonnance « pour éviter que leurs véhicules ne soient remorqués des parkings de la jetée, à court de médicaments quotidiens, pour obtenir des produits d'hygiène personnelle, pour permettre des déplacements à NEX sur la base, etc; » ne pas appliquer de restrictions à tout le personnel pour obtenir une bulle de protection complète afin d’empêcher le coronavirus d'entrer; ne pas permettre aux CIVMAR de partir pour des rendez-vous urgents de santé physique et mentale; et ne pas être autorisé à quitter le navire pour obtenir des masques faciaux, mais par la suite, on leur a dit qu'ils devaient les porter, obligeant certains membres du personnel à découper leurs propres vêtements pour que les masques restent en sécurité et respectent les réglementations.

« [MSC] peut restreindre la liberté de CIVMAR dans des conditions dangereuses sans rémunération de prime / salaire de restriction de liberté. Mais si la restriction n'est pas due à des conditions dangereuses (c'est-à-dire arbitraires et capricieuses), la restriction de liberté sur le littoral est toujours valable, mais MSC CIVMARS a droit à une prime de salaire / compensation de restriction de liberté conformément à l'accord négocié par les parties « , lit le grief. Cependant et cela fera partie du litige à l'avenir.

La semaine dernière, le commandant du MSC, Wettlaufer « 

À ce jour, il n'y a toujours aucun cas de COVID-19 sur des navires déployés dans la Force de logistique de combat qui fournit des fournitures et du carburant aux navires de guerre déployés Tom Van Leunen. Trois cas sont apparus sur le graisseur USNS Leroy Grumman (T-AO-195), qui se trouve à Boston Ship Repair pour maintenance Deux CIVMAR du navire-hôpital USNI Comfort (T-AH-20) ont contracté la maladie en mars, alors que le navire s'apprêtait à mettre les voiles et à se diriger vers New York, mais ces deux-là se sont rétablis, a-t-il déclaré.

En outre, a-t-il déclaré, « en ce qui concerne les sous-traitants, nous faisons à nouveau tout notre possible pour minimiser l'accès des sous-traitants à nos navires, sauf si cela est absolument nécessaire pour réparer ou installer des équipements critiques. Tout le personnel accédant ou embarquant sur le navire est filtré à l'aide d'un MSC Area Command fourni par [area of operations]spécifique de dépistage COVID-19. Le personnel identifié comme étant à risque d'infection au COVID-19 n'est pas autorisé à bord. Une fois à bord, l'EPI est requis et le nombre minimum de personnel requis pour assister accompagnera l'entrepreneur. « 

Wettlaufer a déclaré lors de l'entretien que MSC avait investi dans la création d'un système de « transfert de bulle à bulle » qui mettait les CIVMAR en quarantaine de 14 jours et les maintenait ensuite isolés de la population extérieure pendant qu'ils se dirigeaient vers le navire qui leur avait été affecté. Van Leunen a ajouté aujourd'hui que MSC utilisait ce système de transfert pour obtenir des secours à bord des CIVMAR déployés dans le monde entier sur le théâtre.

Mercogliano a noté que les CIVMAR travaillent souvent sur un navire pendant quatre mois avant de partir, contre seulement un ou deux mois en mer dans l'industrie du transport commercial, de sorte que tout retard à obtenir un remplaçant à bord et à pouvoir rentrer chez lui en congé peut être ressenti plus intensément.