WASHINGTON –

Un membre de l'équipage de l'USS Theodore Roosevelt, infecté par un coronavirus, est décédé lundi des complications liées à la maladie, 11 jours après le limogeage du capitaine du porte-avions pour avoir insisté sur le fait que la Marine avait fait trop peu pour protéger son équipage. Le marin a été le premier militaire en service actif à mourir de COVID-19.

La Marine signale le premier décès de coronavirus de l'équipage de Roosevelt

La Marine a également annoncé qu'un groupe d'attaque de porte-avions dirigé par l'USS Harry S. Truman, qui se dirigeait vers Norfolk, en Virginie, après un déploiement d'un mois au Moyen-Orient, sera plutôt conservé dans l'Atlantique pour le moment afin de protéger l'équipage du navire contre les coronavirus.

« La Marine prend cette mesure pour maintenir la capacité de combat du groupe de frappe tout en assurant la sécurité de l'équipage », a déclaré la Marine dans un communiqué. Il n'y a aucun cas connu de coronavirus à bord du Truman ou des autres navires de son groupe d'attaque.

La marine a déclaré qu'elle évaluerait «cette situation dynamique» et fournirait une mise à jour à l'équipage du Truman et à leurs familles dans environ trois semaines.

Le marin de Roosevelt décédé, dont le nom et d'autres informations d'identification n'ont pas été rendus publics dans l'attente de la notification de parents, avait été testé positif pour le coronavirus le 30 mars et avait été retiré du navire et placé dans un «logement d'isolement» avec quatre autres marins aux États-Unis. Base marine sur Guam. Le 9 avril, il a été trouvé inconscient lors d'un examen médical et a été transféré à l'unité de soins intensifs de l'hôpital local.

Au cours du week-end, quatre autres membres d'équipage de Roosevelt ont été admis à l'hôpital pour la surveillance des symptômes du coronavirus, a indiqué la Navy. Tous sont dans un état stable et aucun n'est en soins intensifs ou sous ventilation.

Le décès lundi était le premier parmi l'équipage d'environ 4 860, dont 585 avaient été testés positifs pour le coronavirus lundi. Un peu plus de 4 000 membres d'équipage ont été déplacés à terre. Un certain nombre ont été gardés à bord pour s’occuper des énormes réacteurs nucléaires et autres systèmes sensibles du navire.

L'officier supérieur de la Marine a émis une déclaration de condoléances.

« Ma plus profonde sympathie va à la famille, et nous promettons notre plein soutien au navire et à l'équipage alors qu'ils poursuivent leur lutte contre le coronavirus », a déclaré l'amiral Mike Gilday, chef des opérations navales. « Alors que nos navires, sous-marins et avions sont en acier, les marins sont la véritable force de notre Marine. »

Le secrétaire à la Défense, Mark Esper, a noté que le marin Roosevelt était le premier militaire en service actif à mourir d'un coronavirus. Un membre de la Garde nationale du New Jersey est décédé du virus fin mars.

« Nous restons déterminés à protéger notre personnel et leurs familles tout en continuant d'aider à vaincre cette épidémie », a déclaré Esper dans un communiqué.

Le Roosevelt a été dans une crise de coronavirus qui a incité le chef civil de la Marine, Thomas Modly, à licencier le capitaine du navire le 2 avril. Cinq jours plus tard, après avoir pris l'avion pour le navire et prononcé un discours dans lequel il a insulté le capitaine, le capitaine. Brett E. Crozier, et a critiqué l'équipage pour avoir soutenu Crozier, Modly a démissionné.

Modly a déclaré qu'il se sentait obligé de retirer Crozier du commandement parce qu'il avait distribué trop largement par courrier électronique une lettre dans laquelle il appelait à une action plus urgente de la Marine pour prévenir une crise plus profonde des coronavirus à bord de son navire. Les mots de Crozier ont provoqué la colère de Modly mais ont été considérés par d'autres comme nécessaires.

«Nous ne sommes pas en guerre. Les marins n'ont pas besoin de mourir. Si nous n'agissons pas maintenant, nous ne parvenons pas à prendre soin de notre atout le plus fiable – nos marins », a écrit Crozier le 31 mars. La lettre est apparue peu de temps après dans le San Francisco Chronicle et d'autres médias. Modly a déclaré que la lettre était inappropriée et que Crozier n'avait pas suffisamment consulté son supérieur immédiat avant de l'écrire.

Le président Donald Trump a initialement critiqué Crozier pour avoir écrit la lettre, mais a ensuite déclaré qu'il ne voulait pas que la carrière de Crozier soit ruinée en raison d'une seule erreur.

Les responsables de la marine n’ont pas exclu la possibilité de réintégrer Crozier.

L'amiral Robert Burke, l'amiral de deuxième rang de la Marine, a mené une enquête préliminaire sur l'épidémie de coronavirus de Roosevelt et les événements connexes. Cmdr. Nate Christensen a déclaré lundi que Gilday avait reçu et examinait le rapport d'enquête de Burke. Christensen, porte-parole de Gilday, a déclaré qu'il faudrait « du temps » à l'amiral pour examiner et approuver le rapport.

Les dirigeants du Pentagone prévoient que le coronavirus pourrait frapper plus de navires de la Marine en mer.

Jeudi dernier, le général de l'Air Force, John Hyten, vice-président de l'état-major interarmées, a noté que les navires avec un grand nombre de marins à bord opérant dans des quartiers étroits sont vulnérables à une épidémie, bien que le Roosevelt soit le seul à ce jour à avoir signalé cas de coronavirus lors de leur déploiement en mer.

« Ce n'est pas une bonne idée de penser que le Teddy Roosevelt est un problème unique en son genre », a déclaré Hyten lors d'une conférence de presse au Pentagone. «Nous avons trop de navires en mer. … Penser que cela ne se reproduira plus n'est pas une bonne façon de planifier. »

Gilday, quant à lui, a déclaré la semaine dernière que le plus gros problème était l'incapacité de tester suffisamment de personnes rapidement, y compris celles à bord du USS Nimitz, le prochain porte-avions américain qui devait se déployer en mer.

« Le défi que nous avons maintenant, c'est d'avoir ce type de capacité où nous pouvons tester en volume et à vitesse », a déclaré Gilday jeudi. « Je n'ai vraiment pas de bonne estimation en ce moment quand cette capacité de test pourrait être disponible dans les types de quantités que nous aimerions voir. »

Il a déclaré que les marins de l'USS Nimitz, qui se trouve au port en préparation d'un déploiement, verront tous leurs mouvements restreints pendant deux semaines avant le départ du navire.

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L'écrivaine d'Associated Press Lolita C. Baldor a contribué à ce rapport.