Le capitaine Brett Crozier s'adresse à l'équipage pour la première fois en tant que commandant du porte-avions USS Theodore Roosevelt lors d'une cérémonie de passation de commandement sur le pont d'envol du navire à San Diego, Californie, États-Unis, le 1er novembre 2019.

WASHINGTON – Le plus haut civil de la Marine demande une nouvelle enquête sur les événements entourant l'épidémie de coronavirus sur un porte-avions, ce qui a entraîné le limogeage de son capitaine, qui avait demandé de l'aide, et la démission de l'ancien secrétaire par intérim de la Marine.

La Marine veut enquêter sur l'épidémie du USS Theodore Roosevelt

Après avoir examiné les conclusions de l'enquête sur l'USS Theodore Roosevelt et le capitaine Brett Crozier, le nouveau secrétaire par intérim de la Marine a déclaré qu'il avait « des questions sans réponse » et aurait donc besoin « d'un examen plus approfondi ».

« Cette enquête s'appuiera sur le bon travail de l'enquête initiale pour fournir une compréhension plus complète de la séquence des événements, des actions et des décisions de la chaîne de commandement entourant l'épidémie de COVID-19 à bord du USS Theodore Roosevelt », a déclaré le secrétaire par intérim du Navy James McPherson a écrit dans une déclaration.

La dernière torsion vient sur les talons de la recommandation de la Marine la semaine dernière que Crozier, qui a sonné l'alarme à propos d'une épidémie croissante de coronavirus à bord du transporteur, devrait être réintégré à son commandement.

À l'époque, la décision de rétablir le commandement de Crozier sur le Roosevelt appartenait au secrétaire à la Défense Mark Esper. Le patron du Pentagone, qui a été informé des recommandations à la suite de l'enquête de la Navy, a demandé plus de temps pour examiner les conclusions.

L'enquête secondaire est le dernier développement d'une série d'événements désordonnés qui ont entraîné la démission du secrétaire par intérim de la Marine Thomas Modly.

Crozier a été relevé de ses fonctions par Modly après que la lettre du commandant de bord demandant de l'aide pour atténuer la propagation du virus à bord du porte-avions a été divulguée aux médias. Modly a ensuite fait un voyage de 35 heures, qui a coûté 243 000 $ aux contribuables, pour s'adresser à l'équipage du Roosevelt.

Dans l'adresse, délivrée via le haut-parleur du navire, Modly a doublé sa décision de soulager Crozier et a qualifié le capitaine de l'ancien navire de « naïf » et de « stupide ». Quelques heures plus tard, Modly a présenté des excuses à la Marine.

Le secrétaire par intérim de la Marine Thomas Modly prend la parole lors d'un point de presse du Pentagone, Washington, D.C., le 2 avril 2020.

« Je tiens également à m'excuser directement auprès du capitaine Crozier, de sa famille et de tout l'équipage du Theodore Roosevelt pour la douleur que mes remarques ont pu causer », a-t-il déclaré dans un communiqué le 6 avril.

Un jour plus tard, Modly a remis sa démission à Esper, qui a ensuite annoncé qu'il avait engagé McPherson, sous-secrétaire de l'armée, pour devenir le nouveau secrétaire par intérim de la Marine.

« Les marins n’ont pas besoin de mourir »

Dans une lettre de quatre pages, rapportée pour la première fois par le San Francisco Chronicle fin mars, Crozier a décrit une aggravation de l'épidémie de coronavirus à bord du navire de guerre, résidence temporaire de plus de 4000 membres d'équipage. À l'époque, plus de 100 personnes à bord du navire étaient infectées.

« Nous ne sommes pas en guerre. Les marins n'ont pas besoin de mourir. Si nous n'agissons pas maintenant, nous ne parvenons pas à prendre correctement soin de notre atout le plus fiable – nos marins », a écrit Crozier. « La propagation de la maladie se poursuit et s'accélère. »

Le capitaine Brett Crozier, commandant du porte-avions de la marine américaine USS Theodore Roosevelt, s'adresse à l'équipage lors d'un appel à mains libres sur le pont d'envol du navire dans l'est de l'océan Pacifique le 19 décembre 2019.

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L'exposition au coronavirus à bord du Roosevelt, qui est amarré à Guam, a fait suite à une escale récemment terminée à Da Nang, au Vietnam.

Quinze jours après avoir quitté le Vietnam, trois marins du Roosevelt ont été testés positifs pour le virus. Les infections étaient les premiers signalements du coronavirus sur un navire de la marine américaine en mer.

Mercredi, tous les membres d'équipage du Roosevelt ont été testés pour le coronavirus. La majorité de l'équipage étant désormais en bonne santé, des efforts sont en cours pour tester et ré-équiper le navire. Un marin reste à l'hôpital pour des symptômes de Covid-19 et un marin affecté au navire est décédé.

Crozier, qui a contracté le virus, se trouvait dans le quartier des visiteurs distingués d'une base de la Marine à Guam, selon un rapport, où il attendait la confirmation qu'il n'avait plus le virus.