Les responsables de la Marine ont annoncé jeudi que le capitaine Brett Crozier, commandant du porte-avions Theodore Roosevelt, a été relevé de ses fonctions à la suite d'une fuite d'une lettre qu'il a écrite plaidant pour une intervention américaine pour étouffer une épidémie de COVID-19 sur les 4800 personnes. navire.

La lettre de Cozier, qui a été publiée pour la première fois par le San Francisco Chronicle, aurait été envoyée dans la chaîne de commandement immédiate du capitaine dans un e-mail « non sécurisé et non>

La marine congédie le capitaine de Theodore Roosevelt à la suite d'une fuite d'une lettre plaidant pour une assistance COVID-19

« [The letter] dénaturé les faits de ce qui se passait « , a déclaré Modly. « D'accord, ce n'est tout simplement pas acceptable. … Quand j'ai un commandant qui est responsable d'un porte-avions à propulsion nucléaire, avec toute cette létalité et toute cette responsabilité… qui a fait preuve d'un jugement extrêmement médiocre au milieu d'une crise. « 

Le licenciement précipité de Crozier a provoqué une réaction immédiate des législateurs du comité des services armés de la Chambre qui ont accusé Modly d'avoir agi de manière irrationnelle.

« Jeter le commandant par-dessus bord sans enquête approfondie ne résoudra pas la crise croissante à bord du USS Theodore Roosevelt », indique le communiqué du comité.

« De plus, nous sommes très préoccupés par l'effet dissuasif que ce licenciement aura sur les commandants de tout le département de la Défense. Le renvoi d'un commandant pour s'être prononcé sur des questions essentielles à la sécurité des personnes placées sous son commandement décourage les autres de soulever des préoccupations similaires. « 

La conclusion sans cérémonie du commandement de Crozier marque la fin de l'effondrement tumultueux de neuf jours de l'un des navires les plus fidèles de la Marine.

Le 24 mars, le commandement a signalé pour la première fois que trois de ses marins avaient été testés positifs pour COVID-19. L’équipage infecté a été évacué du navire par précaution, mais en une semaine, les cas confirmés dans les quartiers étroits du navire ont atteint presque 100.

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Les responsables de la marine ont répondu en ordonnant au transporteur de porter à Guam, un peu plus de deux semaines après la visite du Roosevelt à Da Nang, au Vietnam. La décision de continuer comme prévu avec l'escale au Vietnam a été prise à un moment où le pays n'avait que 16 cas confirmés, qui auraient tous été confinés à la ville de Hanoi, dans le nord du pays, a déclaré le chef des opérations navales, l'amiral Michael Gilday.

Pierside à Guam, Crozier a sérieusement écrit la lettre qui lui coûterait son travail en quelques jours.

« Nous ne sommes pas en guerre. Les marins n'ont pas besoin de mourir « , a-t-il écrit. « Si nous n'agissons pas maintenant, nous ne parvenons pas à prendre correctement soin de notre atout le plus fiable – nos marins. »

Crozier a proposé que le navire soit évacué, à l'exception de 10% de l'équipage qui resterait à bord pour exploiter les systèmes critiques. Le reste irait en quarantaine isolée à Guam.

« Retirer la majorité du personnel d'un porte-avions nucléaire américain déployé et les isoler pendant deux semaines peut sembler une mesure extraordinaire », a écrit Crozier. « C'est un risque nécessaire. Garder plus de 4 000 jeunes hommes et femmes à bord du TR est un risque inutile et brise la confiance des marins qui nous sont confiés. « 

Jeudi, cependant

« Ce qu'il a fait de correct, c'est de reconnaître la situation dont il avait besoin pour communiquer sur le navire », a déclaré Modly. « La manière dont il a choisi de le faire – de ne pas aller directement à son commandant de groupe de frappe qui était juste en bas de lui et d'en parler – est la raison pour laquelle j'ai un problème.

« S'il était entré avec cette liste de préoccupations à son supérieur immédiat et avait dit: » Hé, travaillons ensemble là-dessus. « Et ils travaillent ensemble là-dessus … alors nous ne serions pas ici pour en parler et ce commandant sera probablement toujours aux commandes. « 

Modly a ajouté que la mise à la disposition du public de la lettre – la Marine ne sait pas qui l'a divulguée – pourrait avoir un impact particulier sur les familles des marins en les accablant d'une inquiétude injustifiée.

« La réalité de ce qui se passe sur le navire en ce moment est que nous avons environ 114 marins qui ont été testés positifs. Aucun d'entre eux n'a été hospitalisé « , a déclaré Modly.

« Donc, cela a sonné l'alarme inutilement. … Cela sape nos efforts et les efforts de la chaîne de commandement pour résoudre ce problème, et crée une panique et cette perception que la Marine n'est pas au travail, que le gouvernement n'est pas au travail, et ce n'est tout simplement pas vrai. « 

La Marine est actuellement en train d'évacuer des milliers de marins du Roosevelt pour les tester et les placer potentiellement dans des sites de quarantaine encore à déterminer à Guam. Les discussions entre les responsables de la marine et le gouverneur de Guam ont donné l'idée d'utiliser l'espace hôtelier vide comme une destination possible qui respecterait les normes d'occupation unique et de toilettes simples recommandées par les Centers for Disease Control and Prevention.

Environ 2 700 marins devraient être retirés du navire au cours des prochains jours

Les responsables de la marine, quant à eux, n'ont pas précisé où Crozier serait affecté.

Le diplômé de 1992 de l'Académie navale des États-Unis a récemment effectué une visite en tant qu'officier exécutif du porte-avions Ronald Reagan, suivi d'une mission de commandement du navire de commandement amphibie Blue Ridge.

L'officier exécutif du Roosevelt, le capitaine Dan Keeler, a assumé le commandement temporaire du navire jusqu'à l'arrivée du contre-amiral. Select Carlos Sardiello, qui avait auparavant commandé le Roosevelt, a annoncé le Pentagone.

« Je n'ai pas pris cette décision à la légère », a déclaré Modley. « Je ne doute pas que le capitaine Crozier ait fait ce qu'il pensait être dans le meilleur intérêt de la sécurité et du bien-être de son équipage. … Nous avons la responsabilité de les surveiller également, mais aussi de protéger notre mission de sécurité nationale et tous les autres marins qui se trouvent sur tous les autres navires qui pourraient être menacés par les actions d'un commandant en particulier.

« C'est le résultat pour moi. »

Les reporters du Military Times David B. Larter, Meghann Myers et Diana Stancy Correll ont contribué à ce rapport.