Le Dr Zhong Nanshan, le conseiller médical principal du gouvernement chinois et le visage public de la lutte du pays contre Covid-19 la ville où le nouveau coronavirus a été signalé pour la première fois à Décembre, avait supprimé des détails clés sur l’ampleur de l’épidémie initiale.

La Chine a signalé plus de 82 000 cas de coronavirus, avec au moins 4 633 décès, selon les données de la Commission nationale de la santé du pays (NHC). Le nombre de nouvelles infections a rapidement augmenté fin janvier, provoquant des fermetures de villes et des interdictions de voyager à l’échelle nationale.

Le manque d'immunité signifie que la Chine est vulnérable à une autre vague de coronavirus, prévient un conseiller supérieur

Ayant désormais largement contenu le virus, la vie en Chine revient lentement à la normale. Les fermetures ont été assouplies et certaines écoles et usines ont rouvert à travers le pays.

Mais Zhong a déclaré que les autorités chinoises ne devraient pas faire preuve de complaisance, avec le danger d’une deuxième vague d’infections imminente. De nouvelles grappes de cas de coronavirus sont apparues dans toute la Chine ces dernières semaines, à Wuhan ainsi que dans les provinces du nord-est du Heilongjiang et du Jilin.

« La majorité des … Chinois à l’heure actuelle sont toujours sensibles à l’infection Covid-19, en raison (d’un) manque d’immunité », a déclaré Zhong. « Nous sommes confrontés à (un) gros défi, ce n’est pas mieux que les pays étrangers je pense en ce moment. »

« Ils n’aimaient pas dire la vérité »

Zhong est connu comme le « héros du SRAS » en Chine pour avoir combattu l’épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère en 2003. Cette fois-ci, il a dirigé la réponse aux coronavirus du pays – en particulier dans les premiers stades critiques de l’épidémie.

Le 20 janvier, c’est Zhong qui a confirmé sur la chaîne de télévision d’État CCTV que le coronavirus peut être transmis entre les gens, après que les autorités sanitaires de Wuhan aient maintenu pendant des semaines qu’il n’y avait aucune preuve claire de transmission interhumaine et que l’épidémie était  » évitable et contrôlable. « 

À la tête d’une équipe d’experts dépêchée par le NHC pour enquêter sur l’épidémie initiale, Zhong s’est rendu à Wuhan le 18 janvier. Il a déclaré qu’à son arrivée, il avait reçu de nombreux appels de médecins et d’anciens étudiants, l’avertissant que la situation était bien pire que celle du fonctionnaire. les rapports avaient réclamé.

« Les autorités locales, elles n’ont pas aimé dire la vérité à ce moment-là », a expliqué Zhong.

« Au tout début, ils ont gardé le silence, puis j’ai dit que nous avons probablement (un plus grand) nombre de personnes infectées. »

Zhong a déclaré qu’il était devenu suspect lorsque le nombre de cas officiellement signalés à Wuhan était resté à 41 pendant plus de 10 jours – malgré des infections émergentes à l’étranger.

« Je ne croyais pas à ce résultat, alors j’ai (continué) de demander et ensuite, vous devez me donner le vrai numéro », a-t-il dit. « Je suppose qu’ils sont très réticents à répondre à ma question. »

À Pékin, deux jours plus tard, le 20 janvier, on lui a dit que le nombre total de cas à Wuhan était désormais de 198, avec trois personnes tuées et 13 travailleurs médicaux infectés.

Lors d’une réunion avec des responsables du gouvernement central, dont le Premier ministre chinois Li Keqiang, le même jour, il a proposé de verrouiller Wuhan pour contenir la propagation du virus.

Cette décision était sans précédent. Le gouvernement central a placé Wuhan sous verrouillage le 23 janvier, annulant tous les vols, trains et bus entrant et sortant de la ville et bloquant les principales entrées d’autoroute.

Le verrouillage de Wuhan a finalement été levé 76 jours plus tard.

Dans une interview accordée à CCTV le 27 janvier, le maire de Wuhan, Zhou Xianwang, a admis que son gouvernement n’avait pas divulgué au public des informations sur le coronavirus « en temps opportun », affirmant « qu’en tant que gouvernement local, nous ne pouvons divulguer des informations qu’après avoir été autorisés . « 

En février, la Chine a licencié plusieurs hauts fonctionnaires alors que les autorités locales critiquaient largement la manière dont la flambée avait été gérée. Ils comprenaient les deux responsables de la commission provinciale de la santé, ainsi que les chefs du Parti communiste chinois de Wuhan et de la province du Hubei

Leçons tirées du SRAS

Alors que Zhong a reconnu que le nombre d’infections était initialement sous-déclaré à Wuhan, il a rejeté les accusations selon lesquelles les statistiques officielles de la Chine restaient peu fiables même après que le gouvernement central ait pris le contrôle de la réponse du coronavirus du pays fin janvier.

Avec le nombre de décès dus aux coronavirus dépassant 87 000 aux États-Unis, le président Donald Trump a publiquement remis en question l’exactitude du nombre de morts en Chine.

Mais Zhong a déclaré que le gouvernement chinois avait tiré des leçons du SRAS il y a 17 ans, lorsqu’il a couvert « une partie de l’épidémie … pendant deux ou trois mois ».

Cette fois, a-t-il dit, le gouvernement central a annoncé que « toutes les villes, tous les services gouvernementaux devraient signaler le nombre réel de maladies – donc si vous ne le faites pas, vous serez puni ».

« Donc depuis … le 23 janvier, je pense que toutes les données … seront correctes », a-t-il ajouté.

Zhong a déclaré qu’il était surpris par le nombre d’infections et de décès aux États-Unis, ajoutant qu’il pensait que certains gouvernements occidentaux n’avaient pas pris la menace des coronavirus au sérieux au début de l’épidémie.

« Je pense que dans certains pays d’Europe, ou peut-être aux États-Unis, (les gouvernements) supposent que ce type de maladie … ressemble plus ou moins à la grippe, donc c’est faux », a-t-il déclaré.

Zhong a également rejeté la théorie avancée par Trump et le secrétaire d’État américain Mike Pompeo selon laquelle le virus provenait d’un laboratoire de Wuhan.

Il a dit qu’il avait demandé à plusieurs reprises à Shi Zhengli, le virologue en chef de l’Institut de virologie de Wuhan au centre des accusations de l’administration Trump, au sujet des allégations selon lesquelles le virus avait été créé dans son laboratoire et avait accidentellement fui.

« Elle a dit que c’était totalement ridicule, elle n’avait jamais rien fait de tel », a expliqué Zhong, qui a qualifié Shi de « bonne amie ».

« Elle a dit que sur la base de leur équipement, de leurs installations et de leur main-d’oeuvre … ils n’étaient pas en mesure de faire quoi que ce soit, aucun type de virus artificiel pour le moment. »

Zhong a déclaré qu’au début de février, les autorités chinoises de lutte contre les maladies ont passé deux semaines à enquêter sur le laboratoire de Shi pour faute. Ils n’ont rien trouvé, a-t-il ajouté.

La poursuite d’un vaccin

Avec des milliers de nouveaux cas de coronavirus toujours signalés dans le monde chaque jour – et 300 000 morts depuis le début de la pandémie – les chercheurs se démènent pour développer un vaccin.

Trois entreprises américaines testent déjà leurs vaccins sur l’homme, selon l’Organisation mondiale de la santé. Ils sont toujours en phase 1 ou phase 2, qui impliquent généralement de donner le vaccin à des dizaines ou des centaines de sujets d’étude.

Zhong a déclaré que trois vaccins chinois étaient en cours d’essais cliniques dans le pays – cependant une solution « parfaite » était susceptible d’être « dans des années ».

« Nous devons tester encore et encore et encore … en utilisant différents types de vaccins. Il est trop tôt pour tirer une conclusion quel type de vaccin est disponible pour ce type de coronavirus … c’est pourquoi je suggère que l’approbation finale de le vaccin (prendra) beaucoup plus de temps « , a-t-il déclaré.