CALI, Colombie - Des journées de protestations tapageuses et parfois violentes ont étouffé cette ville de 2,2 millions d'habitants, perturbant les approvisionnements alimentaires, paralysant les affaires et envoyant un avertissement aux dirigeants politiques que la douleur générée par la pandémie peut semer un chaos difficile à contrôler.

Deux semaines de manifestations antigouvernementales et une grève nationale déclenchée par un projet d'augmentation des impôts, et exacerbées par les privations et le chômage aggravés par la pandémie, ont frappé une grande partie du pays sud-américain, les manifestants bloquant les principales autoroutes et combattant la police dans 19 des pays colombiens. 32 provinces.

Les manifestations de masse colombiennes contre les malheurs de Covid-19 paralysent Cali

Trente-cinq personnes sont mortes et des centaines ont été blessées dans les troubles. Le personnel médical étant incapable de se rendre au travail, les vaccinations contre Covid-19 ont chuté de 30% à Cali, tandis que le nombre d'infections a presque doublé la semaine dernière. Dans tout le pays, les autorités sanitaires sont aux prises avec une moyenne de 450 décès par jour dus à la maladie, trois fois par habitant ce que l'Inde, durement touchée, a enregistré ces derniers jours.

Cristian Sandoval, à gauche, et un autre manifestant devant des barricades qui bloquent certains des principaux points d'accès à Cali.

Nulle part le chaos généré par les manifestations n’a été pire qu’à Cali, la troisième plus grande ville de Colombie, où

Cristian Sandoval,

31, et d'autres manifestants ont tenu pendant des jours une barricade de poteaux électriques renversés, de troncs d'arbres et de ferraille bloquant une autoroute cruciale à quatre voies.

«Nous resterons ici aussi longtemps qu'il le faudra», a déclaré M. Sandoval, vêtu d'un masque de Guy Fawkes et d'un maillot des Boston Celtics, alors qu'un hélicoptère de la police planait au-dessus de nos têtes. «Le gouvernement devra soit négocier avec nous, soit nous combattre.»

L’explosion sociale de la Colombie pourrait annoncer des troubles dans d’autres régions d’Amérique latine et même au-delà, où les gens sont de plus en plus découragés par l’incapacité des gouvernements à faire face aux difficultés économiques provoquées par la pandémie.

À Cali, certains manifestants ont incendié des bus, attaqué des postes de police et pillé des magasins, ce qui a conduit au déploiement de 2 100 soldats et 10 000 policiers dans la ville.

Malgré le chaos, les groupes de défense des droits de l'homme reprochent à la police, qui tire parfois à balles réelles, d'utiliser une force disproportionnée. Cela a conduit à la condamnation de l’ONU et de l’Union européenne.

Quinze personnes sont mortes lors des manifestations à Cali, bien que la police n’en ait pas désigné la responsabilité. Au niveau national, les procureurs ont ouvert sept enquêtes pour des homicides présumés commis par des policiers et deux policiers ont été arrêtés en lien avec la mort de manifestants.

Les troubles ont fait que la quatrième économie d’Amérique latine, qui s’était déjà contractée de près de 7% l’année dernière en raison de la pandémie et des verrouillages qui s’ensuivaient, s’enroulait davantage.

Cali a longtemps été considérée comme une poudrière potentielle car elle a l’un des taux d’homicide les plus élevés de Colombie et est entourée de bidonvilles remplis de personnes chassées de chez elles pendant la longue guerre de guérilla du pays. L’année dernière, le cinquième le plus pauvre des habitants de la ville a perdu 50% de ses revenus, selon l’agence gouvernementale des statistiques, et le chômage est passé à 19%.

Un groupe de femmes de la communauté a servi le déjeuner aux participants aux manifestations.

Les blocus génèrent plus de misère, empêchant les gens d'accéder à leur travail dans près de 90% des entreprises de la ville et obligeant 41% à fermer temporairement, selon la chambre de commerce. Les pertes ont dépassé 500 millions de dollars.

Les éleveurs de produits laitiers et avicoles de la campagne environnante affirment que leurs animaux commencent à mourir faute de nourriture. Ces producteurs approvisionnent non seulement Cali, mais aussi des villes aussi éloignées que la capitale, Bogotá, avec ses huit millions d'habitants.

Jorge Bedoya,

président de la Farmers Society of Colombia, qui représente les agriculteurs du pays, a déclaré que les blocus entraînaient des pertes d'emplois. «Et personne ne sera tenu pour responsable. Qui va couvrir les pertes subies par les producteurs? » Il a demandé.

Santa Anita Napoles,

où 3,5 millions de poules produisent deux millions d'œufs par jour, fait partie des entreprises les plus importantes de la région frappées par les barrages routiers.

Luis Fernando Tascon,

le président de l'entreprise, a déclaré qu'un tiers de ses oiseaux n'avaient pas pu manger la semaine dernière et ne pouvaient pas produire d'œufs. Ils mourront bientôt.

«Les oiseaux ont faim», dit-il. «Ce que nous demandons, c’est de ne pas mettre en péril notre sécurité alimentaire. L'enjeu est la nourriture qui nourrit tout un pays. »

Au milieu des manifestations, les gens se sont rassemblés autour d'une cargaison de plantain dans un marché de rue à Cali.

Les observateurs politiques affirment que les manifestations ont encore affaibli le président

Ivan Duque,

un conservateur qui a été élu en 2018 sur une plateforme de maintien de l'ordre. Même avant les troubles, il était perçu défavorablement par 66% des Colombiens, selon un sondage Invamer.

M. Duque, âgé de 44 ans, avait espéré qu'une réforme fiscale ambitieuse stabiliserait les finances épuisées par les dépenses pendant la pandémie. Mais au lieu de cela, sa proposition de lever plus de 6 milliards de dollars de nouveaux revenus a déclenché les manifestations du 28 avril, qui se sont poursuivies même s'il a retiré le plan.

M. Duque s'est entretenu lundi avec les syndicats, les camionneurs, les étudiants universitaires et d'autres leaders de la contestation. Les deux parties conviennent de la nécessité de fournir plus d'assistance aux pauvres, et le président a annoncé mardi qu'il prolongerait un programme visant à rendre les frais de scolarité universitaires gratuits pour les étudiants pauvres et de la classe ouvrière pendant la pandémie.

Les manifestants ont encore une série de griefs, allant de l'arrêt de la violence policière à l'arrêt des projets gouvernementaux de privatisation des entreprises publiques. Ils font également pression pour un revenu de base garanti pour des millions de pauvres - une demande que les responsables du gouvernement jugent irréalisable car elle coûterait cinq fois ce qu'elle s'attendait à percevoir dans le cadre du plan d'augmentation des impôts qui a échoué.

Les gens ont fait la queue dans une station-service de Cali pour obtenir leurs deux gallons par personne.

Le défi le plus immédiat pour le gouvernement est d'ouvrir des routes. Bloquer les rues et les autoroutes est un crime, mais il y a tellement de blocus que la police n'a pas été en mesure de les démanteler.

«Même si cela ne se fait pas avec des armes à feu ou des agressions, le blocage des routes est un acte violent car il restreint le droit des gens à se nourrir, à se faire vacciner et à travailler», a déclaré M. Duque, 44 ans, lors d'une visite à Cali. Mardi.

Les manifestants ici disent que la tactique est le seul moyen d’attirer l’attention du gouvernement. Les barrages routiers sont également devenus des points de rassemblement pour les manifestants, qui campent sous les viaducs routiers et cuisinent des pots de ragoût de poulet sur des feux ouverts.

Sur l'avenue Simón Bolívar, dans le centre de Cali, les manifestants ont jalonné une zone de la taille de plusieurs terrains de football où ils ont installé un poste de secours et hissé des drapeaux et des banderoles colombiens proclamant leur volonté de «résister».

Des danseurs de salsa ont présenté un spectacle pour les manifestants et les partisans de la grève générale.

Mardi, la route à quatre voies est devenue une piste de danse improvisée alors qu'une troupe de salsa divertissait les manifestants.

Fausto Prieto,

un ancien employé de la mairie et un leader de la contestation, a expliqué que les gens doivent se défouler après deux semaines de tension. Mais il s'attend à ce que la police essaie bientôt de les éliminer.

Fausto Prieto est l'un des leaders des manifestations.

«Nous les attendons», a déclaré M. Prieto. La police «est venue ici trois fois et trois fois, nous les avons repoussées».

Un sondage réalisé ce week-end pour une chaîne de télévision de Bogotá a montré que 81% des Colombiens de moins de 35 ans soutenaient les manifestations. Mais ici à Cali, certains habitants sont de plus en plus exaspérés.

Les pénuries d'essence signifient que les automobilistes doivent souvent attendre la nuit dans des conduites d'essence pouvant s'étendre sur 10 pâtés de maisons. Les prix des denrées alimentaires montent en flèche. La ville a pris l'apparence d'une friche, avec des ordures qui s'accumulent et des quartiers d'affaires vides. À certains barrages routiers, les manifestants demandent de l'argent pour laisser passer les gens.

"Plutôt que d'améliorer les choses, la grève a aggravé les choses", a déclaré

Alba García,

couturière à la retraite, car elle achetait des plantains sur un marché en plein air au double du prix normal. «C'est horrible. Nous ne pouvons pas aller travailler ou rendre visite à nos enfants. On ne peut pas sortir. Nous sommes kidnappés dans notre propre maison. »

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