Alors que des milliers de personnes descendent dans la rue pour protester contre le racisme systématique et la brutalité policière dans la région de la baie et dans tout le pays, les responsables de la santé publique sonnent l'alarme face à une vague imminente de cas de coronavirus.

Les comtés exhortent les gens à se faire dépister dans les cinq jours au moins suivant leur dernière manifestation. San Francisco a ouvert vendredi un site de test pop-up à la cathédrale Sainte-Marie pour les manifestants préoccupés par leur exposition potentielle au cours des derniers jours de troubles et de manifestations, même s'ils ne présentent pas de symptômes de COVID-19.

« Je pense que tout le monde en santé publique est concerné », a déclaré le Dr Tomás Aragón, responsable de la santé à San Francisco.

« Le risque dépend du nombre de personnes dans la foule qui portent le coronavirus », a-t-il déclaré. « Si très peu de personnes portent, vous irez probablement bien. Mais nous ne savons pas, et c'est le problème. Les quelques personnes qui pourraient l'avoir, ce sont celles que vous espérez porter leur masque. « 

Au cours de la semaine dernière, des milliers de personnes ont envahi les rues pour exiger des comptes des services de police après que George Floyd, un homme noir, est décédé après avoir été retenu par des policiers de Minneapolis. Un officier s'est agenouillé sur le cou de Floyd pendant plus de huit minutes dans un épisode capturé sur vidéo.

Beaucoup de gens portaient des masques lors des manifestations d'Oakland et de San Francisco. Mais la distanciation sociale était presque impossible parmi les masses. Les gens ont tenu leurs poings en l'air, ont crié le nom de Floyd et ont scandé «Pas de justice, pas de paix, pas de police raciste».

Jada Cabie, 19 ans, faisait partie des centaines de manifestants qui se sont rassemblés vendredi pour demander justice pour un homme de 22 ans qui a été tué par la police de Vallejo mardi. Cabie a utilisé un désinfectant pour les mains et portait un masque facial, mais a déclaré que la pandémie n'allait pas l'arrêter des manifestations historiques.

«Corona ne nous empêchera pas de rendre justice», a-t-elle déclaré. « Je me sens tellement obligé d'en faire partie. »

Julie Molitor, infirmière au service des urgences de l'hôpital général de San Francisco, a déclaré qu'elle s'inquiétait du rassemblement des masses en raison du manque de capacité en lits à l'hôpital.

« Tout ce que je vois fait peur », a-t-elle déclaré.

Vendredi, aucun des 212 lits n'était disponible. L'hôpital est en surcapacité en raison des chirurgies et des procédures reportées qui ont été repoussées pendant que le personnel se préparait à la réponse au coronavirus, a déclaré Brent Andrew, porte-parole de l'hôpital.

Plus tôt dans la semaine, le gouverneur Gavin Newsom a déclaré qu'une flambée de cas positifs pour les coronavirus est imminente après près de 10 jours de manifestations.

« Si vous n'êtes pas (inquiet), vous ne faites pas attention à l'épidémiologie, à la virulence de cette maladie », a déclaré Newsom lors d'une visite jeudi à Stockton, où il a rencontré le maire Michael Tubbs et des propriétaires d'entreprise pour discuter du racisme. .

Pourtant, selon des responsables, en raison de la période d'incubation du virus pouvant aller jusqu'à deux semaines, un pic n'est pas apparent. Les manifestations dans la région de la baie ont commencé il y a environ une semaine.

La Californie compte 125 718 cas de coronavirus positifs et 4 525 décès. De ce nombre, 15 025 cas positifs et 460 décès sont survenus dans la région de la baie. San Francisco a 2 698 cas positifs et 43 décès, et le comté d'Alameda a 3 725 cas et 101 décès.

Les nouveaux cas et décès signalés dans la région de la baie ont atteint un plateau au cours des dernières semaines, mais n’ont pas beaucoup diminué.

Grant Colfax, directeur du Département de la santé publique de San Francisco, avait un message simple: si les gens étaient parmi la foule cette semaine, faites-vous tester.

« Le virus est le même virus, et il y a plus de virus qu'auparavant », a-t-il déclaré.

Vendredi, Newsom a déclaré que l'État avait passé les 100 derniers jours à se préparer à une résurgence de cas, pas nécessairement à cause des protestations, mais à cause de la réouverture de l'économie. Ces plans ont été publiés le mois dernier.

«Notre capacité n'a jamais été aussi grande pour répondre aux besoins», a-t-il déclaré.

Des experts médicaux ont déclaré que l'augmentation de la capacité de test est essentielle pour suivre la propagation du virus et se sont inquiétés du fait que des manifestations de masse avaient fermé certains sites de test, en particulier à Los Angeles, où près de la moitié des installations gérées par le gouvernement avaient fermé le week-end dernier.

À Oakland, où des milliers de personnes se sont réunies chaque soir cette semaine, un site de test au Kaiser Auditorium près du lac Merritt a été fermé. Les responsables ont déclaré que des plans de réouverture étaient en cours.

« Avec la diminution des tests, cela peut diminuer la découverte de cas », a déclaré John Swartzberg, expert en maladies infectieuses à UC Berkeley. « Donc, cela pourrait artificiellement donner l'impression qu'il n'y a pas eu plus de cas de protestations, mais nous prévoyons qu'il y en aura. Cela me ronge un peu. »

La capacité globale de test à l'échelle de l'État continue d'augmenter, a déclaré vendredi le département californien de la Santé publique.

Dans le comté d'Alameda, les autorités prévoient d'ouvrir un site de test mobile pour se rendre dans les points chauds du quartier, y compris dans le district Fruitvale d'Oakland et East Oakland, où les communautés ont été durement touchées par le virus.

Les comtés de Contra Costa, Santa Clara, Solano et San Mateo ont déclaré qu'ils ne prévoyaient pas de modifier leurs plans de test actuels en raison des manifestations. Le comté de Contra Costa encourage les gens à tester 10 jours après avoir assisté à une manifestation.

« Ce serait une perte de temps totale de tester au moment de la manifestation ou juste après, car le virus n'aura pas encore eu le temps de vous infecter », a déclaré Bela Matyas, responsable de la santé dans le comté de Solano.

Matyas a également déclaré que le département de la santé essayait de contacter les organisateurs de l'événement à l'avance pour encourager la distanciation sociale et les couvertures faciales pendant les manifestations.

Les responsables de Santa Clara et de San Mateo font de même.

Molitor a déclaré que les travailleurs du département de la santé de San Francisco pourraient être plus proactifs en entrant sur les premières lignes des manifestations et en distribuant des masques et des dépliants pour rappeler aux manifestants les mesures de sécurité, y compris la distanciation sociale.

«C'est une petite ville, c'est un petit comté», a-t-elle déclaré. « Je ne comprends pas pourquoi nous ne pouvons pas. »

Swartzberg a également fait part de ses préoccupations concernant l'utilisation de gaz lacrymogène et de gaz poivré par la police lors des manifestations, car il pourrait propager le virus car il provoque la toux, le frottement des yeux ou le nez qui coule.

Robert Rueca, un porte-parole du département de police de San Francisco, a déclaré que les policiers n'avaient pas utilisé de gaz poivré ni de gaz lacrymogène lors des manifestations malgré les informations publiées dans les médias selon lesquelles du gaz lacrymogène avait été utilisé.

« Nous ne connaissons pas la source ni quels sont les irritants possibles auxquels les gens ont été exposés », a déclaré Rueca.

À Oakland, les membres du conseil municipal ont appelé le département de police à cesser d'utiliser des gaz lacrymogènes à cause du virus. La police d'Oakland a déployé du gaz lacrymogène pour disperser les contrevenants au couvre-feu lundi, mais s'est abstenue d'appliquer le couvre-feu mardi et mercredi soir.

La chef intérimaire de la police d'Oakland, Susan Manheimer, a déclaré que la police n'a recours aux bombes fumigènes et aux gaz lacrymogènes qu'en réponse à des «perturbateurs violents» et à des «agitateurs professionnels».

« Du point de vue du virus, je serais assis là et je dirais: » Merci beaucoup de l'avoir fait parce que maintenant je peux infecter plus de gens «  », a déclaré Swartzberg. «La police était irresponsable d'avoir utilisé du gaz poivré et des gaz lacrymogènes.»

Les écrivains de Chronicle Trisha Thadani et Anna Bauman ont contribué à cette histoire.

Sarah Ravani et Dominic Fracassa sont des rédacteurs du San Francisco Chronicle. Courriel: [email protected], [email protected] Twitter: @SarRavani, @DominicFracassa