Des militants lors d'une manifestation en marge de l'assemblée générale annuelle de HSBC à Londres ont demandé à la banque et à d'autres géants financiers d'alléger la dette des pays africains durement touchés par la pandémie de coronavirus.
Dans une tentative de mettre en évidence le rôle des créanciers privés dans les crises de la dette des pays les plus pauvres du monde, les militants avec des bannières «abandonner la dette» se sont réunis à l’extérieur de l’AGA de HSBC au Southbank Center.
«Nous sommes ici aujourd'hui parce que, bien que nous soyons dans une énorme pandémie mondiale, les prêteurs privés comme HSBC n'ont pas encore suspendu ou annulé de manière significative toute dette alors que d'autres pays, même le FMI, ont pris des mesures», a déclaré Eva Watkinson, responsable de campagnes lors de la campagne Jubilee Debt.

«C'est vraiment choquant que [private creditors] n’a pas fait plus dans cette crise. Nous sommes ici pour dire: annulez la dette, financez les vaccins, sauvez des vies. »
La pandémie a porté un coup dur aux économies du monde en développement, poussant environ 150 millions de personnes dans l'extrême pauvreté.

Mais les militants préviennent que de nombreux pays, en particulier ceux d'Afrique subsaharienne, sont incapables de répondre aux besoins de leur population en partie parce qu'ils sont aux prises avec d'énormes remboursements de dette.
La communauté internationale a tenté d'alléger le fardeau avec un gel temporaire des paiements offert par une initiative de suspension du service de la dette du G20, la DSSI, et un cadre commun pour aider les pays à reporter ou à négocier leur dette. Le Fonds monétaire international et la Banque mondiale ont fourni des fonds aux gouvernements qui ont besoin d'un financement d'urgence.

Mais les créanciers privés tels que les banques, les fonds spéculatifs et les sociétés de gestion d’actifs, qui dans certains cas représenteraient plus de 40% de la dette publique extérieure des pays, ont jusqu’à présent résisté aux appels à l’annuler. Le cadre du G20, s'il est destiné à couvrir les créanciers privés, ne peut pas les contraindre à participer.
Daniel Willis, militant de Global Justice Now, a déclaré: «Sans l'annulation de la dette des créanciers privés, les finances publiques du Sud et l'allégement de la dette du G20 subventionnent effectivement les remboursements de prêts à des sociétés financières extrêmement riches… Le FMI, la Banque mondiale et l'ONU se font de plus en plus entendre.

la nécessité d'une participation du secteur privé, et si les banques ne sont pas disposées à le faire volontairement, alors clairement les gouvernements du G7 devront légiférer pour les amener à la table.
La coalition d'ONG derrière la manifestation de vendredi - Christian Aid, Cafod, Jubilee Debt Campaign et Global Justice Now - a déclaré que près de 15000 personnes avaient écrit aux directeurs généraux de HSBC, UBS, JP Morgan et la société de gestion d'actifs BlackRock pour leur demander d'annuler la dette.
Sophie Powell, responsable de la stratégie de campagne de Christian Aid, a déclaré: «HSBC est un nom familier ici au Royaume-Uni et dans le monde.

Ce que l’on sait beaucoup moins, c’est que les bénéfices de cette grande banque pendant la pandémie mondiale sont suffisants pour vacciner l’ensemble du continent africain contre le Covid-19. Des milliers de militants ont envoyé un e-mail aux PDG de HSBC et d’autres grandes banques pour leur demander d’annuler ces dettes emprisonnantes pour les pays les plus pauvres du monde, afin qu’ils puissent utiliser l’argent pour sauver des vies et résoudre la crise. Aujourd'hui, nous envoyons un autre rappel à HSBC.

»
Ausi Kibowa, de l'Institut d'information et de négociation sur le commerce de l'Afrique australe et orientale en Ouganda, a déclaré que l'impact humain du fardeau de la dette était clair. Dans les pays les plus touchés, a-t-il déclaré, des secteurs critiques de l'économie comme la protection sociale et la santé étaient sous-financés, avec une énorme partie des ressources budgétaires destinées au service des dettes: «Le citoyen ordinaire a du mal à accéder aux soins de santé à un moment où le citoyen ordinaire a besoin d'un soutien social, d'une aide sociale », a-t-il déclaré.
Kibowa a déclaré que les gouvernements avaient ensuite augmenté les impôts et emprunté davantage sur les marchés intérieurs.

Cela a «évincé» les gens ordinaires et les a forcés à se tourner vers des prêteurs d'argent avec des taux d'intérêt exorbitants. Ceux qui n'ont pas les moyens de payer ces tarifs, a-t-il ajouté, «ne peuvent accéder à aucune garantie. Ils mourront de faim ».

HSBC, UBS et BlackRock ont ​​été sollicités pour commentaires. JP Morgan a refusé de commenter.