De plus en plus d'États empêchent les écoles et les campus universitaires de la maternelle à la 12e année d'exiger des vaccins et des masques, allant à l'encontre des récentes recommandations fédérales selon lesquelles les étudiants éligibles devraient être vaccinés et que les étudiants non vaccinés devraient porter des masques lorsque l'apprentissage en personne reprendra dans les semaines à venir.

Des interdictions empêchant les écoles et les collèges d'exiger la vaccination Covid-19 ou une preuve de vaccination ont été adoptées dans au moins huit États : Alabama, Arizona, Arkansas, Floride, Montana, Oklahoma, Tennessee et Utah. Dans certains cas, les interdictions s'étendent à d'autres entités publiques et entreprises privées.

Les mandats scolaires Covid-19 pour les masques, les vaccins sont bloqués dans plus d'États

Au moins trois États – l'Arizona, l'Arkansas et l'Oklahoma – ont interdit l'utilisation obligatoire de masques dans les écoles.

Des experts expliquent quels sont les risques de propagation de Covid-19 dans les écoles et comment des contrôles appropriés peuvent améliorer la situation. Illustration : Preston Jessee pour le Wall Street Journal

La semaine dernière, les Centers for Disease Control and Prevention ont recommandé que les étudiants, les enseignants et le personnel qui ne sont pas complètement vaccinés continuent de porter des masques à l'intérieur. Il a également exhorté les écoles à rouvrir en personne tout en maintenant une distance sociale de 3 pieds et en encourageant davantage de familles à se faire vacciner.

Les détracteurs disent que les interdictions pourraient entraîner plus d'infections. Les États-Unis enregistrent en moyenne plus de 23 000 nouveaux cas par jour, soit le double de la moyenne sur sept jours d'environ 11 300 cas il y a trois semaines, selon une analyse du Wall Street Journal des données de l'Université Johns Hopkins. La variante Delta, que l'on pensait être environ 50 % plus transmissible que la variante Alpha bien que les estimations varient, est maintenant la souche dominante aux États-Unis.

Les partisans disent que les lois permettent aux familles de faire leurs propres choix en matière de précautions.

Appelant les exigences en matière de vaccination et de masques "l'un des problèmes les plus controversés de l'Arkansas", l'État républicain Sen.

Trent Garner

a rédigé une loi interdisant de telles exigences, qui a été adoptée en avril. Cette semaine, il a respecté la loi malgré les nouvelles directives du CDC et l'augmentation des taux d'infection.

"En fin de compte, la meilleure forme de contrôle local est l'individu, et chaque famille peut prendre cette décision", a-t-il déclaré.

En juin, l'Arizona a adopté des lois interdisant les vaccins et les masques obligatoires dans les écoles et les collèges à partir de cet automne. Cette décision fait suite à l'annonce de l'Arizona State University selon laquelle les étudiants non vaccinés devaient porter des masques et être testés. Le gouverneur a ensuite publié un décret, qui a été suivi d'un vote législatif, interdisant les masques obligatoires et les tests Covid-19 dans les universités publiques, sauf en cas d'épidémie dans les dortoirs, et uniquement avec l'approbation du gouverneur.

L'Arizona a récemment adopté des lois interdisant les vaccins et les masques dans des écoles comme celle-ci en dehors de Phoenix.

Cheney Orr/Bloomberg Nouvelles

Le porte-parole de l'État de l'Arizona, Jay Thorne, a déclaré que l'université se conformerait aux règles de l'État et "suivrait le système d'honneur". L'école fournira des vaccinations et des tests gratuits sur le campus, a-t-il déclaré. Il continuera d'encourager les vaccinations et de recommander aux étudiants non vaccinés de porter des masques et de se faire tester. Les cours d'automne à l'université commencent le 19 août.

Presque tous les cas récents de Covid-19 et les décès dus à la maladie concernent des personnes non vaccinées, selon le CDC. Les Américains de 65 ans ou plus, qui sont les plus susceptibles de mourir d'infections à Covid-19, ont des taux de vaccination relativement élevés. Environ 25% des enfants âgés de 12 à 15 ans, 37% des 16 et 17 ans et 41% des 18 à 24 ans ont été entièrement vaccinés contre Covid-19, selon les données du CDC.

Certains des États interdisant les exigences en matière de vaccins dans les écoles, comme l'Arkansas et l'Alabama, ont des taux de vaccination inférieurs ou égaux à 35 % et des taux d'infection à coronavirus élevés par rapport à d'autres États.

Le Dr Chris Pernell, membre de l'American College of Preventive Medicine, a déclaré que les écoles situées dans des zones à faible taux de vaccination doivent maintenir la distanciation sociale et limiter les mélanges. Les exigences en matière de masques pour les personnes vaccinées et non vaccinées dans les endroits intérieurs très fréquentés devraient être l'exigence minimale, a-t-elle déclaré.

"Si vous avez plus d'infections, vous aurez plus d'hospitalisations", a-t-elle déclaré. " Si vous recevez plus d’hospitalisations, vous risquez d’avoir une augmentation du nombre de décès. "

De nombreux districts scolaires et collèges prévoient de ramener tous ou la plupart des élèves à l'école pour un enseignement en personne, bien que certains proposent toujours l'apprentissage à distance. Certains collèges du pays exigent que les étudiants fournissent la preuve qu'ils sont vaccinés pour vivre dans des dortoirs ou suivre des cours en personne.

Éducation Sélectionnez la couverture du bureau de l'éducation du WSJ sur l'état des écoles et de l'apprentissage, organisée par le chef du bureau Chastity Pratt et envoyée par e-mail.

Sarah Bachtell, parent d'un lycéen et d'un élève de deuxième année dans les écoles publiques de Tulsa, en Oklahoma, a déclaré que les enseignants devraient être tenus de porter des masques ou d'être vaccinés car beaucoup d'entre eux travailleront avec des enfants qui ne peuvent pas être encore vacciné.

"Je ne veux vraiment pas emmener mon fils à l'hôpital parce qu'il est malade de Covid", a déclaré Mme Bachtell. "Je pense juste qu'il est ridicule que nos chiffres augmentent à nouveau, et pour une raison quelconque, notre état ne va tout simplement pas le prendre au sérieux."

Le recul contre les mesures de sécurité de Covid-19 intervient alors que certaines écoles, districts scolaires et syndicats d'enseignants s'agitent dans l'autre sens, organisant des campagnes de vaccination pour garantir que les élèves sont vaccinés contre le coronavirus lors de la réouverture des classes.

Certains parents soutiennent les interdictions des mesures de sécurité. Des parents activistes à New York et dans plusieurs États font pression pour abandonner les exigences en matière de masques, arguant que le port de masques toute la journée ne réduit pas les taux d'infection et peut nuire aux étudiants socialement et émotionnellement et entraver leur apprentissage.

Natalya Murakhver, un parent de la ville de New York, a déclaré que ses deux enfants, âgés de 7 et 11 ans, ont été affectés négativement par l'exigence de masque de la ville.

"Ils sont tellement déshydratés, et par temps chaud, ils sortent en sueur et épuisés, et ils ont des maux de tête", a-t-elle déclaré. "Ils sont devenus plus claustrophobes et mon enfant de 7 ans a commencé à marmonner. Avant le masque, elle parlait magnifiquement, mais après le masque, nous ne pouvions pas comprendre ce qu'elle disait.

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Le représentant Kevin West, un législateur d'État républicain de l'Oklahoma qui a parrainé une loi promulguée qui interdit aux écoles d'avoir des mandats de masque sauf en cas d'état d'urgence, a déclaré qu'il avait reçu un soutien écrasant. "Cela donne cette autorité aux parents", a-t-il déclaré.

La nouvelle loi de l'Oklahoma interdit également aux écoles, y compris les établissements d'enseignement supérieur, d'exiger que les étudiants se fassent vacciner contre le Covid-19 et d'exiger une preuve de vaccination. Les programmes de médecine dans les écoles postsecondaires sont exemptés de la loi.

Les dirigeants des syndicats d'enseignants, une force influente qui a menacé de faire grève l'année dernière pour des mesures de sécurité dans des villes comme Chicago et New York, ont déclaré qu'ils craignaient que l'abandon des précautions ne conduise à des épidémies dans les écoles.

"Le syndicat est très préoccupé par ce qui pourrait augmenter dans les écoles à notre retour, car ces variantes sont certainement plus endémiques et plus contagieuses, selon la science", a déclaré

Brad Asay,

président de la section de l'Utah de la Fédération américaine des enseignants.

Mme Murakhver, la mère de la ville de New York, craint que le débat sur les exigences en matière de vaccination et de masque ne s'intensifie et ne divise la nation en " deux Amériques ", au détriment des enfants.

"Les enfants n'ont pas de syndicats", a-t-elle déclaré. " Les enfants ont leurs parents, qui essaient de garder les choses ensemble et de planifier leur avenir. Et les parents sont fracturés partout.

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