Une épidémie de coronavirus en Malaisie qui a commencé en avril écrase les hôpitaux de la nation d'Asie du Sud-Est, incitant le gouvernement à imposer un verrouillage partiel jusqu'au 7 juin alors que les cas atteignent de nouveaux sommets.

© Photo par Annice Lyn / Getty Images
Les gens attendent de recevoir le vaccin AstraZeneca COVID-19 dans un centre de vaccination à Kuala Lumpur, en Malaisie, le 21 mai. Les autorités malaisiennes ont signalé plus de 6000 nouveaux cas de coronavirus pour le troisième jour consécutif alors que le pays continue de lutter contre une troisième vague d'infections. .

Les cas ont atteint 7 289 mardi, portant le nombre total du pays à 525 889. L'augmentation est cinq fois supérieure à celle de la Malaisie en janvier, et les décès ont grimpé à plus de 2300. L'épidémie est la troisième pire de la région, après l'Indonésie et les Philippines.
Le directeur général malaisien de la santé, Noo Hisham Abdullah, a déclaré mardi que le pays doit "se préparer au pire" alors que les perspectives se détériorent.
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L'aggravation de l'épidémie en Malaisie a déclenché l'alarme et se répand dans la Thaïlande voisine, qui a récemment découvert une variante plus infectieuse dans son sud, qui proviendrait de Malaisie.
Le ministre principal Ismail Sabri Yaakob a exprimé sa préoccupation mardi que le nombre d'enfants infectés ait été multiplié par huit pour atteindre 64 046 jusqu'à présent cette année, contre un peu plus de 8 000 à la fin de l'année dernière. Les deux tiers ont moins de 12 ans, dont 6290 bébés de moins de 18 mois, a-t-il déclaré.
Le gouvernement a fermé toutes les écoles, interdit les repas dans les restaurants et interdit les activités sociales et les voyages interétatiques, mais a résisté aux appels en faveur d'un verrouillage complet par crainte de provoquer une catastrophe économique.
Au lieu de cela, les restrictions ont été renforcées mardi avec plus de personnes obligées de travailler à domicile, les heures d'ouverture des entreprises ont été raccourcies et les consommateurs ont été autorisés à faire leurs achats dans les centres commerciaux pendant seulement deux heures. La capacité et la fréquence des transports publics ont également été réduites de moitié, entraînant des lignes plus longues et une plus grande affluence dans les gares routière et ferroviaire.
La Malaisie vise à vacciner 80% de sa population d'ici l'année prochaine et a intensifié son programme de vaccination, avec près de 2,5 millions de ses 33 millions de personnes ayant reçu au moins une dose de vaccin. Pourtant, les responsables s'inquiètent de la propagation rapide du virus, en particulier des grappes impliquant de nouvelles variantes originaires d'Afrique du Sud et d'Inde.
L'épidémie s'est répandue en Thaïlande, qui a verrouillé plusieurs villages du sud le long de la frontière malaisienne après avoir identifié des infections impliquant la variante sud-africaine que l'on pense être plus contagieuse. Il aurait été propagé par une personne infectée qui a traversé la frontière depuis la Malaisie.
La Thaïlande a également connu une poussée récente, avec des cas confirmés s'élevant à 135 439, dont 832 décès. Il commencera sa campagne nationale de vaccination le 7 juin et espère vacciner 70 pour cent des 70 millions de personnes estimées vivant dans le pays d'ici la fin de l'année. Il a administré jusqu'à présent 2,91 millions de doses, en utilisant des vaccins d'AstraZeneca et de Sinovac en Chine.
Les responsables de la santé ont appelé le gouvernement à diversifier rapidement ses achats de vaccins. Seuls quatre vaccins ont été autorisés à ce jour en Thaïlande et deux seulement ont été administrés: AstraZeneca et Sinovac. Le vaccin AstraZeneca doit être fabriqué localement et jouer un rôle clé dans l'effort d'inoculation.

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Les critiques de la gestion de la crise par la Thaïlande affirment que les intérêts commerciaux locaux ont joué un rôle dans le retard et la limitation des efforts de vaccination.
Le secrétaire général de l'Administration des produits alimentaires et des médicaments, Paisarn Dankum, a déclaré que le gouvernement envisagera plus tard cette semaine d'approuver ou non un vaccin fabriqué par le chinois Sinopharm.

© AP Photo / Vincent Thian
Un personnel médical portant un masque facial sort d'un centre de vaccination à Kepong, dans la banlieue de Kuala Lumpur, en Malaisie, le mardi 25 mai 2021. La Malaisie a imposé de manière inattendue un verrouillage d'un mois jusqu'au 7 juin, effrayée par une forte augmentation des cas, variantes plus infectieuses et faible respect par le public des mesures sanitaires. Photo AP / Vincent Thian

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