L'e-mail est immédiatement menaçant. « Je connais chaque sale petit secret de votre vie », commence-t-elle. « Pour prouver mon point de vue, dites-moi, [REDACTED] sonner une cloche pour vous ? C'était l'un de vos mots de passe. « 

Le message continue pour informer les destinataires que l'expéditeur sait où ils vivent, à qui ils parlent et comment ils passent leurs journées, avant de livrer la punchline: « Vous devez me payer 4 000 $. Vous effectuerez le paiement via Bitcoin… Si je ne reçois pas le paiement: Ι infectera tous les membres de votre famille avec le coronavirus. « 

Bienvenue dans le monde souterrain de Covid-19, qui, selon votre position, peut être considéré comme la plus grande urgence de santé publique et économique depuis un siècle, ou une chance d'escroquer une fortune dans un marché captif sous une assignation à résidence efficace.

L'e-mail est une variante des escroqueries dites de « sextorsion »

Les recherches menées par le groupe ont également révélé que le volume des escroqueries par courrier électronique contre les coronavirus a presque triplé au cours de la semaine dernière, avec près de 3% de tous les spams mondiaux estimés être liés à Covid-19. Les attaquants usurpent de plus en plus l'identité de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et des Nations Unies, a déclaré Sophos.

Chester Wisniewski, principal chercheur du cabinet, a déclaré:« Les cybercriminels ne perdent pas de temps à déplacer leurs campagnes d'attaques sales et éprouvées vers des leurres avantageux qui s'attaquent aux craintes croissantes de virus. Les criminels plongent souvent un orteil dans l'eau lorsqu'il y a un sujet nouveau ou sensationnel dans l'actualité.

« [In] l'une des campagnes de spam que nous avons suivies cette semaine, il y avait des preuves de cela exactement … Le corps principal de l'e-mail prétend provenir de [a WHO email address] avec « conseils de santé » dans la pièce jointe, mais lorsque nous inspectons attentivement le corps du texte brut, nous voyons qu'il correspond à une campagne de spam précédente de [a familiar] criminel. »

Les criminels utilisent également la marque HMRC pour faire de fausses offres de soutien financier

Fraude à l'action

Les campagnes de spam par e-mail sont généralement conçues pour obtenir des informations personnelles sur des individus, qui peuvent ensuite être utilisées par des criminels pour voler des fonds. Cependant, la gamme des différentes escroqueries est beaucoup plus large que les e-mails frauduleux.

Neil Tyson, directeur du cabinet de conseil Fraud Management Resource Center, a déclaré: « Les criminels utiliseront le téléphone, les SMS, les e-mails, les messages ou frapperont à la porte. Ils exploiteront ces cinq éléments. Les gens vont frapper aux portes pour vendre de faux kits de test ou de faux traitements. Les gens vont prétendre agir pour les autorités locales, disant que nous avons besoin des coordonnées en cas d'urgence. Il y a des exemples de cela. « 

En effet, le Chartered Trading Standards Institute avertit actuellement le public de ne pas ouvrir ses portes aux faux travailleurs de la santé qui prétendent offrir des « tests à domicile » pour le coronavirus.

Ses inquiétudes se sont reflétées à la Banque d'Angleterre – où il est entendu que des personnalités s'attendent à une augmentation de la fraude en raison de la pandémie de Covid-19 depuis des semaines – ainsi que par des avertissements similaires émanant de divers organismes britanniques, dont la Financière. Conduct Authority, le National Cyber ​​Security Center, la National Crime Agency et Action Fraud.

Les derniers chiffres d'Action Fraud montrent qu'il y a eu 105 rapports liés au coronavirus depuis le 1er février 2020, avec des pertes totales atteignant près de 970 000 £.

Ces chiffres n'incluent pas les escroqueries par phishing par e-mail – et, vraisemblablement, de nombreux autres cas qui n'ont pas été signalés – maisla majorité des cas enregistrés concernent des escroqueries en ligne où des gens ont commandé des masques protecteurs, un désinfectant pour les mains et d'autres produits qui ne sont jamais arrivés.

Parmi les autres fraudes signalées, mentionnons la fraude sur les billets, la fraude sur les rencontres en ligne, la fraude caritative et la fraude sur les prêts aux prêteurs.

Une porte-parole d'Action Fraud a déclaré: « Bien que les niveaux de signalement des fraudes dans Action Fraud n'aient pas augmenté, nous avons vu un certain nombre d'escroqueries différentes concernant Covid-19… Les criminels utilisent également la marque gouvernementale pour tenter de tromper les gens, notamment en utilisant la marque HMRC pour faire de fausses offres de soutien financier par le biais d'e-mails, d'appels téléphoniques et de SMS non sollicités.

Cela marque un nouveau creux dans les tactiques odieuses que nous avons vues utiliser par des fraudeurs

Adam French, lequel ?

« Cette situation devrait se poursuivre, les criminels cherchant à tirer parti des conséquences supplémentaires de la pandémie, telles que l'exploitation des préoccupations financières des gens pour demander des frais initiaux. [on] faux prêts; offrir des escroqueries d'investissement à haut rendement; ou cibler les pensions. « 

La longueur de certains criminels s'avérera tout à fait extraordinaire.

La semaine dernière, le ministère de l'Éducation a mis en garde contre un courriel frauduleux demandant aux parents d'enfants éligibles aux repas scolaires gratuits leurs coordonnées bancaires, afin que leur enfant puisse toujours recevoir des repas pendant la fermeture de l'école.

Adam French du magazine des droits des consommateurs Lequel ? m'a dit:« Cela marque un nouveau creux dans les tactiques odieuses que nous avons vues utiliser par les fraudeurs pour exploiter la crise actuelle des coronavirus, qui a malheureusement créé le terreau idéal pour les escroqueries.

« Le meilleur moyen pour les consommateurs de se protéger est de rester vigilant et de prendre des précautions supplémentaires avant de cliquer sur des e-mails, des SMS ou des appels non sollicités. Assurez-vous que vos ordinateurs, téléphones mobiles et tablettes sont pris en charge par les dernières mises à jour de sécurité et envisagez d'installer un logiciel antivirus pour minimiser les menaces. « 

Hormis les fraudes déjà en place, d'autres vont sans aucun doute émerger, les escroqueries se déplaçant presque comme un virus. Certains craignent que les personnes respectueuses des lois qui ont été plongées dans des difficultés financières à cause de la pandémie soient également tentées de tenter leur chance.

Une porte-parole de l'Association des assureurs britanniques a averti: « L'expérience nous montre qu'en période d'austérité, la fraude à l'assurance (ainsi que de nombreuses autres formes de fraude) a tendance à augmenter. Cela peut conduire des individus – et des propriétaires d'entreprises en faillite – à être tentés de commettre une fraude.

« Nous sommes [also] au courant de plusieurs escroqueries d'assurance qui commencent à émerger aux États-Unis, notamment… une fausse assurance-maladie Covid-19 [where] les escrocs proposent une assurance santé à bas prix, promettant une couverture complète à des prix abordables. «